Irak: Wiederaufbau in der Ninive-Ebene beginnt

Priester im Altarraum seiner zerstörten Kirche in Karamles (Irak).
Foto: (C) Kirche in Not
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Unter dem Vorsitz des weltweiten päpstlichen Hilfswerks "Kirche in Not" beginnt in diesen Tagen der Wiederaufbau zerstörter christlicher Ortschaften in der Ninive-Ebene. In Karamles, Bartella und Karakosch südöstlich der irakischen Metropole Mossul rollen die Baustellenfahrzeuge an, um die ersten 100 Häuser wieder neu zu errichten, die durch den Islamischen Staat (IS) zerstört worden waren.

"Der Beginn der Bauarbeiten ist ein historisches Ereignis für die Zukunft des Christentums im Irak", sagte der Nahost-Referent von "Kirche in Not", Dr. Andrzej Halemba. Er ist derzeit Vorsitzender des Wiederaufbau-Komitees, in dem die syrisch-orthodoxe, die syrisch-katholische und die chaldäisch-katholische Kirche vertreten sind.

Das Logo des Wiederaufbaus in der #Ninive Ebene im #Irak (C) Kirche in Not

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Der IS zerstörte ihre Häuser bis auf die Grundmauern

Das Komitee war auf Initiative von "Kirche in Not" im März gegründet worden, um den Wiederaufbau der christlichen Gebiete zu koordinieren und zu überwachen. Vorher waren bereits die Schäden aufgenommen und dokumentiert worden. Das Ergebnis: 669 Häuser sind bis auf die Grundmauern zerstört, insgesamt 13.000 Gebäude sind beschädigt. Die Gesamtkosten für den Wiederaufbau werden auf über 250 Millionen US-Dollar geschätzt. "Kirche in Not" unterstützt die Maßnahmen, damit die Bewohner wieder in ihre Dörfer zurückkehren können.

Die meisten von ihnen waren nach Beginn der IS-Eroberungen im August 2014 in den kurdischen Teil des Irak rund um die Stadt Erbil geflohen. Nach wie vor halten sich dort 90.000 christliche Flüchtlinge auf. 2014 waren es noch gut 120.000 Personen gewesen.

"Kirche in Not" versorgt die verbliebenen Binnenflüchtlinge unabhängig von ihrer Religionszugehörigkeit mit Lebensmitteln, hilft bei der Anmietung von Wohnraum und hat acht Schulen für christliche Flüchtlingskinder errichtet. Angaben der chaldäisch-katholischen Erzdiözese Erbil zufolge stammen gut die Hälfte der Hilfsgelder von "Kirche in Not".

Der chaldäische Erzbischof Bashar Warda brachte es auf den Punkt:

"Die Hilfe von ,Kirche in Not' macht es möglich, dass wir überhaupt noch von Christen im Irak sprechen können".

Bei einer Umfrage im März waren 13.000 Flüchtlingsfamilien in Erbil befragt worden, ob sie in ihre Heimat zurückkehren wollten. 41 Prozent bejahten das; weitere 46 Prozent ziehen eine Rückkehr ernsthaft in Erwägung. Bei einer ähnlichen Umfrage im Dezember 2016, auf dem Höhepunkt der Gegeninvasion, hatten nur 3,3 Prozent der Befragten erklärt, in ihre Heimatorte zurückkehren zu wollen.

Eine Zukunft in der Heimat und Früchte des Friedens

"Mit dem Beginn der Wiederaufbauarbeiten wollen wir ein starkes Signal an die Christen im Irak senden: dass sie eine Zukunft in ihrer Heimat haben", sagte Andrzej Halemba. Eine besondere Freude sei es, zu Beginn der Bauarbeiten auch bereits die ersten Rückkehrer begrüßen zu können. Ihnen werde als Geschenk ein Olivenbäumchen überreicht, "mit dem Wunsch, dass sie dort wieder Wurzeln schlagen, wo sie geboren wurden und dort Früchte des Friedens hervorbringen", erklärte Halemba.

Er sieht die Christen im Irak nach wie vor am Scheideweg:

"Wenn wir jetzt die Gelegenheit verpassen, den Christen der Ninive-Ebene beim Wiederaufbau zu helfen, werden sich voraussichtlich viele von ihnen entscheiden, ihr Heimatland für immer zu verlassen."

Dies wäre eine Tragödie, nicht nur für die 2000-jährige christliche Präsenz im Irak, "sondern auch politisch und kulturell. Die Christen leisten einen entscheidenden Beitrag zum Bildungssystem und bilden die Brücke zwischen verschiedenen muslimischen Gruppen, die sich bekämpfen." Die Christen im Westen ruft der Nahost-Experte von "Kirche in Not" auf, nicht nur den Wiederaufbau zu unterstützen, sondern auch die Glaubensgeschwister im Irak im Gebet zu begleiten.

"Sie beweisen Tag für Tag großen Mut. Wir dürfen sie in dieser entscheidenden Stunde nicht allein lassen."

Um den Wiederaufbau der zerstörten christlichen Dörfer in der Ninive-Ebene weiter voranzubringen und den Binnenflüchtlingen im Irak beizustehen, damit sie eine Zukunft in ihrer Heimat haben, bittet "Kirche in Not" um Spenden unter: www.spendenhut.de - oder direkt beim Hilfswerk.

Weitere Informationen zum Wiederaufbauprogramm der christlichen Kirchen im Irak unter dem Vorsitz von "Kirche in Not" finden sich auf der englischsprachigen Website: www.nrciraq.org

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