Wie dieser Pfarrer seine Gemeinde zum Blühen bringt

Kirchtürme
Foto: Antranias / Wikimedia (CC0)
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25 December, 2018 / 8:55 AM

Als der Priester Josh Johnson vor über einem Jahr als Pfarrer der Katholischen Kirche Unserer Lieben Frau vom Heiligen Rosenkranz ankam, schlief er in einem Zimmer über dem Chorraum.

Die Kirche und das Pfarrhaus waren von einer Überschwemmung ein paar Jahre zuvor verwüstet worden, die 95 Prozent der Kleinstadt St. Amant, Louisiana, zerstört oder beschädigt hatte. Auch der Pfarrer des Heiligen Rosenkranzes war aus gesundheitlichen Gründen gegangen und hatte die zerstörte Pfarrei ohne Pfarrer verlassen.

In dem Wissen, dass er in eine schwierige Situation kam, rief Johnson die großen Geschütze: Er bat die Gemeinschaften der Klausurschwestern, seine neue Pfarrei im Gebet zu umgeben.

"Ich streckte sofort die Hand nach den Klausurklöstern aus und sagte: Hey, ihr alle, hier ist der Deal. Ich gehe in diese Pfarrei, die gerade am Boden zerstört wurde, könnt ihr alle bitte diese Pfarrei als geistliche Mütter annehmen und für diese Menschen Fürsprache einlegen?" - so erzählt Johnson im Interview mit CNA.

Dann stieß er auf die Zeit, in der die Sakramente seinen Gemeindemitgliedern zur Verfügung stehen würden. Er ordnete den Zeitplan so um, dass seine Mitarbeiter ihren Tag mit Messe und Anbetung beginnen konnten.

Schnell vorwärts bis heute - die Gebete dieser Nonnen und der Menschen der Pfarrei des Heiligen Rosenkranzes haben sich im boomenden und florierenden Full of Grace Cafe, einem Gemeinschaftszentrum aus einer Hand, das aus dem renovierten Pfarrhaus heraus geführt wird, verwirklicht.

Der vollständige Name des Pfarrhaus-gedrehten Gemeindezentrums lautet: Voll von Grace Cafe: Löscht Gottes Durst nach Nächstenliebe und Gerechtigkeit.

Und der Name passt, denn es ist schwer, einen Service zu finden, den Full of Grace Cafe nicht bietet.

Es ist ein Café, aber es ist auch eine Speisekammer und eine Suppenküche und eine Windelbahn und ein Waschsalon. Es gibt ehrenamtliche Personalverantwortliche, psychologische Berater, einen Friseur, einen Creighton FertilityCare-Spezialisten und ein Ultraschallgerät. Es gibt einen Raum für Kleingruppen und Bibelarbeiten. Es gibt einen Kamin und einen Billardtisch und einen Innenhof für Kinoabende im Freien und Geselligkeit nach der Messe.

Das war nicht die ursprüngliche Vision. Zuerst hatte Johnson die einfache Idee, die bestehende Speisekammer an einen prominenteren Ort zu verlegen und vielleicht eines Tages ein Café zu eröffnen.

"Ich hatte zuerst eine sehr kleine Vision, stellen Sie einfach die Speisekammer nach vorne, so dass, wenn die Leute auf unseren Campus kommen, Sie eine schöne Kirche sehen, und dann sehen Sie einen Raum für den Dienst an den Armen", sagte er.

"Und dann begannen verschiedene Gemeindemitglieder, ihre Träume zu teilen." Alle Dienstleistungen werden pro bono von Gemeindemitgliedern angeboten, die ihre Geschenke mit der Gemeinschaft teilen wollten, sagte Johnson.

"Eine Dame kam zu mir und sagte, ich hätte die Gabe, Haare zu machen, und dann sagte sie, dass meine Freunde es auch tun, und wir würden gerne kommen und dort kostenlos Haare machen. Und so sagte ich ok, cool, es kann eine Speisekammer und ein Salon sein."

Als sich die Nachricht über das Café herumsprach, kamen die Hilfsangebote immer wieder.

"Und dann sagte jemand, warum machen wir daraus nicht auch eine Suppenküche? Ich liebe es zu kochen. Diese Leute hier draußen können gut kochen! Also war ich wie in Ordnung, das können wir machen. Dann eine andere Frau, die mit mir arbeitet, sie ist eine Creighton-Fertilitätsspezialistin, und sie sagte, ich kann mit Paaren gehen und Creighton FertilityCare für Menschen machen, die unfruchtbar sind oder Endometriose oder Zysten an ihren Eierstöcken haben oder die eine natürliche Familienplanung durchführen wollen.

Johnson rekrutierte auch die Hilfe von lokalen Niederlassungen der katholischen Wohltätigkeitsorganisationen, St. Vincent de Paul, und anderen gemeinnützigen Organisationen in der Region, um die Dienstleistungen zu verstärken und Rechtshilfe und Beratung zu leisten.

Er sagte, er hofft, Jesus den Menschen auf eine Weise näher zu bringen, die nicht bedrohlich ist, auf eine Weise, die informiert, aber nichts erzwingt. Er sagte, er wolle, dass sich die Menschen gehört fühlen, und dass sie wissen, dass das Café ein Ort ist, an dem die Menschen kommen und ihre Gaben und ihr Leben miteinander teilen können.

"Das Ziel ist wirklich, einen Ort zu haben, an dem der Leib Christi zusammenkommen kann, um zu geben und zu empfangen", sagte er.

"Ich werde auch dort empfangen, ich werde sicherlich dort geben, aber ich werde auch empfangen. Wie wenn ich mit unseren Gemeindemitgliedern ein Bibelstudium mache, spricht Gott zu mir durch ihre Weisheit und durch ihre Liebe zum Herrn. Und wann immer ich mit den Armen zusammen bin, empfange ich so viel, wie ich gebe, also ist es ein Ort der Gegenseitigkeit, wo ich dir geben kann, und ich kann dein Geschenk empfangen und wir können uns gegenseitig zum Himmel begleiten."

Johnson ist der Missionsarbeit nicht fremd. Bevor er Priester wurde, verbrachte er Zeit mit dem Orden von Mutter Teresa, den Missionaren der Nächstenliebe, in Kalkutta, Indien. Er hat den Armen mit einem Orden in Jamaika gedient, und vor einigen Jahren war er auf Mission an der US-amerikanischen Grenze zu Mexiko.

Aber das Café ist nur ein Mittel, sagte Johnson, kein Zweck. Das Ziel ist es, Menschen auf Jesus hinzuweisen und letztendlich Heilige zu werden.

"An der Wand für (Mutter Teresas) Zuhause für die Sterbenden und Mittellosen, da ist ein Zitat auf der Wand, das Mutter Teresa zu Gott sagte", sagte Johnson. "Sagte sie: Ich werde der Heiligen Mutter Kirche Heilige geben. Und ich erinnere mich, als ich sah, dass dieses Zitat mein Herz durchbohrte, also steht es auf meiner Ordinationskarte.... und das ist meine Art, Menschen zu den Sakramenten zu führen."

Johnson selbst verließ die Kirche, als er jung war. Was ihn zurückbrachte, sagte er, war die Eucharistie.

"Die Eucharistie hat mich zu Jesus zurückgebracht, und deshalb glaube ich, wenn ich die Menschen dazu bringen könnte, auf unseren Campus zu kommen, dann habe ich die Möglichkeit, sie auf Jesus und die Eucharistie hinzuweisen, denn die Eucharistie ist der Ort, an dem die Transformation stattfindet", sagte er.

"Die Eucharistie wird alles andere tun, ich habe gesehen, wie Jesus Wunder gewirkt hat, es ist so cool", sagte er.

Er hat die Protestanten eingeladen, zur eucharistischen Anbetung in seiner Pfarrei zu kommen, und "Ich habe gerade echte Verwandlungen gesehen.... Menschen, die nicht einmal wissen, was vor sich geht, haben diese harten Verwandlungen, weil Jesus lebt, und ich denke, wir müssen nur glauben, dass Jesus Gott ist und dass er tun kann, was er sagt, was er tut".

Johnson hat endlose Geschichten über alle Arten von Begegnungen, die durch das Full of Grace Cafe stattgefunden haben. Da war Micky, ein Obdachloser, der eine Gemeinschaft wollte und jetzt mit einem Bibelstudium verbunden ist. Es gab einen verzweifelten jungen Mann auf dem Parkplatz, der einen Job brauchte - und einen Dachdeckerjob annehmen konnte, von dem ein anderer Mann Johnson am Vortag erzählt hatte.

Etwas anderes, was Johnson betonen wollte, war der evangelisierende Aspekt des Full of Grace Cafe. Er wollte nicht nur Menschen in Not Essen oder Wäscheservice anbieten, ohne auch zu versuchen, ihnen von Jesus zu erzählen, sagte er.

"Eine Sache, die mir im Seminar aufgefallen ist, ist die Hilfe im katholischen Apostolat, wenn sie für die Armen gearbeitet haben und mit den Armen, würden sie nicht gut evangelisieren", sagte er. "Sie würden den Menschen Nahrung geben, wie Almosen und so, aber sie würden nicht versuchen, den Menschen von der Geschichte der Erlösung zu erzählen, Jesus mit den Menschen zu teilen und wirklich den Glauben zu verkünden."

Deshalb gibt es in jedem Raum des Full of Grace Cafe Schriftverse an der Wand und Bilder von Heiligen. "Und sie sind wirklich verschiedene Heilige, denn ich möchte, dass jeder, der kommt, einen Heiligen sieht, der so aussieht wie sie", sagte er, von Unserer Lieben Frau von Kibeho über Unserer Lieben Frau von Guadalupe bis hin zu Pater Augustus Tolton, St. Jose Sanchez, St. Dymphna, den Heiligen Peter und Paul und anderen.

"Ob du nun weiß, schwarz, asiatisch oder hispanisch bist, du wirst jemanden treffen, der aussieht wie du, der ein Heiliger ist, also wirst du inspiriert werden. Du wirst die Schriften an der Wand sehen. Du wirst Leute treffen, die dir nicht nur eine Handreichung geben, sondern dich auch nach deiner Geschichte fragen und fragen, ob sie mit dir beten können. Ich möchte, dass es ein Ort ist, an dem Menschen, die legitim sind, Jesus begegnen."

Er hofft auch, dass er einen Orden von Ordensschwestern findet, die das Kloster im hinteren Teil des Cafés füllen und in der Gemeinde aushelfen werden.

"Ich will Nonnen!", sagte er. Bis jetzt hat er ein paar verschiedene Orden von Ordensschwestern besucht, um zu sehen, ob die Gemeinde zu ihnen passen würde.

"Ich will Nonnen, die Jesus lieben und die Armen lieben und die das Allerheiligste lieben", sagte er.

Johnson sagte, dass eines der lohnendsten Dinge über das Full of Grace Cafe darin besteht zu sehen, wie bereit seine Gemeindemitglieder sind, sich einzubringen und ihre Geschenke mit der Gemeinschaft zu teilen.

"Sie sind wie meine Kinder", sagte er über seine Gemeindemitglieder. "Es ist wie Wow, ich bin jünger als sie, weil ich erst 31 bin, aber ich bin wie ein Mann, schau auf meine Kinder, sie sind glücklich darüber, sie sind aufgeregt, Dienst zu tun."

"Ich erkenne, dass ich ein begrenztes Mitglied des Leibes Christi bin", fügte er hinzu. "Ich bin sicher ein notwendiges Mitglied, aber ich bin sehr begrenzt, meine Rolle ist begrenzt, also wenn ich meine Gemeinde aufbauen kann, um ja zu sagen, dass sie das besondere Mitglied des Leibes Christi ist, zu dem sie berufen sind, habe ich meine Arbeit gut gemacht, denn dann werden wir laufen, wir werden gedeihen."

Die Projekte in der Pfarrei Holy Rosary und im Full of Grace Cafe haben gerade erst begonnen.

Nach einem weiteren Hinweis von Mutter Teresa ist der nächste Schritt für Johnson, wenig überraschend, der Bau einer Anbetungskapelle und die Einrichtung einer ewigen Anbetung.

"Ich habe den Leuten ok gesagt, jetzt müssen wir eine ewige Anbetung einrichten, weil ich nicht will, dass einer von uns ein Haufen Ketzer hier draußen wird und denkt, dass wir uns den Weg in den Himmel bahnen werden", sagte er. "Wir müssen uns auf die Eucharistie konzentrieren und werden so viel mehr übernatürliche Früchte sehen."

Er sagte, als die Schwestern von Mutter Teresa die Zeit im Gebet vor der Eucharistie priorisierten, sahen sie ihren Orden und die Apostolate gedeihen auf neue Weise.

"Wir werden dem Vorbild der Heiligen folgen", sagte er. "Wir werden uns als nächstes darauf konzentrieren, eine Anbetungskapelle bauen zu lassen, damit wir wirklich eine harte Zeit nur für Jesus und mich haben, den Herrn anbeten und ihm bei der Arbeit zusehen können! Sieh zu, wie der Herr sein Ding macht, und er wird es tun, er wird es tun. Es ist so aufregend."

Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Pater Joshua Johnson.

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