Auf Bitte eines Bischofs: Seligsprechung von Fulton Sheen verschoben (UPDATE)

Erzbischof Fulton Sheen
Foto: Dumont Network, via Fair Use
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Die Seligsprechung von Erzbischof Fulton Sheen wurde auf Antrag von Bischof Salvatore Matano von Rochester verzögert. Das berichtet die Catholic News Agency (CNA).

"Man war nicht damit einverstanden, dass der Seligsprechungstermin festgelegt und bekannt gegeben wurde, und bat um eine Auszeit", sagte Msgr. James Kruse, Leiter der Abteilung Kirchenrecht in der Diözese Peoria, gegenüber CNA.

Kruse ist auch Mitglied der Sheen Foundation und seit Jahren am Heiligsprechungsverfahren beteiligt.

Mehrere andere Quellen teilten CNA ebenfalls mit, dass Matano darum gebeten habe, den Termin der Seligsprechung zu verschieben.

Der Bischof beantragte diese aufgrund der Befürchtung, dass Sheen im Abschlussbericht über die Untersuchung der New Yorker Bischöfe und Diözesen namentlich erwähnt werden könnte mit Blick auf einen Vorwurf der Vertuschung von sexueller Gewalt.

Sheen war von Oktober 1966 bis 1969 Bischof von Rochester (Bundesstaat New York). Zu dieser Zeit war dort ein Priester noch einige Monate tätig, gegen den bereits 1963 Vorwürfe sexuellen Missbrauchs von Erwachsenen erhoben worden waren. 1967 kehrte der mutmaßliche Täter in seine Heimat in West Virginia zurück, "um seine kranken Eltern zu pflegen".

Kruse betonte gegenüber CNA, man habe den Fall eingehend geprüft: Sheen habe dem Priester keine seelsorglichen Aufgaben erteilt.

Auf Anfrage von CNA an das Bistum Rochester teilte die Diözese mit, sich zu dem Fall nicht äußern zu wollen.

Die Seligsprechung von Erzbischof Sheen sollte am 21. Dezember stattfinden.

"Mit tiefem Bedauern gibt Bischof Daniel Jenky von Peoria bekannt, dass er vom Heiligen Stuhl darüber informiert worden ist, dass die Seligsprechung von Fulton Sheen verschoben wird", so die Pressemitteilung.

Ursprünglich erhielt die Diözese am 18. November vom Vatikan einen Bescheid, dass die Seligsprechung für den folgenden Monat genehmigt sei. Aber die Diözese sagte, dass der Heilige Stuhl am 2. Dezember "beschlossen hat, den Termin der Seligsprechung auf Antrag einiger Mitglieder der Bischofskonferenz zu verschieben, die um weitere Prüfung gebeten haben".

"Bischof Jenky ist zutiefst betroffen von dieser Entscheidung", heißt es in der Pressemitteilung. "Besonders besorgt ist Bischof Jenky umso mehr um die vielen Gläubigen, die Sheen ergeben sind und von dieser Nachricht betroffen sein werden."

Bischof Jenky ist "fest von der großen Heiligkeit" von Sheen überzeugt und "bleibt zuversichtlich, dass Sheen selig gesprochen wird".

Wer war Fulton Sheen?

Bis heute ist Erzbischof Fulton John Sheen bekannt und beliebt bei englischsprachigen Katholiken, besonders in den USA. Zu Lebzeiten war er auch vielen Menschen, die mit der katholischen Kirche nichts zu tun hatten, ein Begriff, speziell durch seine erfolgreiche Fernsehsendung "Life Is Worth Living". Hier in den deutschsprachigen Ländern können aber selbst fromme Katholiken mit dem Namen Fulton Sheen oft kaum etwas anfangen. Wer also ist dieser heiligmäßige Mann, der nicht nur in Funk und Fernsehen segensreich tätig war, sondern auch als Autor zahlreicher Bücher?

Der spätere Erzbischof erblickte am 8. Mai 1895 im Bundesstaat Illinois das Licht der Welt und wuchs dort zunächst auf einer Farm auf. Zwar wurde er auf den Namen Peter John getauft, war aber sein Leben lang unter dem Mädchennamen seiner Mutter, Fulton, bekannt. Seine Mutter weihte ihn der allerseligsten Jungfrau Maria – und Sheen erneuerte diese Weihe anlässlich seiner ersten heiligen Kommunion. Noch im jungen Alter zog Sheen mit seiner Familie nach Peoria in Illinois, um ihm dort eine bessere Schulbildung zu ermöglichen.

In der Kathedrale von Peoria ministrierte er häufiger bei der bischöflichen Messe. Eines Tages, Sheen war erst acht Jahre alt, fiel ihm das Kännchen mit Wein auf den Boden und zerbrach. Nach der Messe sprach der Bischof mit dem verängstigten Jungen und sagte zweierlei voraus: Sheen werde im belgischen Löwen studieren und irgendwann ganz wie er, der Bischof, sein.

Nach dem Schulbesuch in Peoria ging Fulton Sheen an eine Universität und trat schließlich ins Priesterseminar in St. Paul in Minnesota ein, einem nördlich von Illinois gelegenen Bundesstaat. Am 20. September 1919 wurde er mit 24 Jahren zum Priester geweiht. Damals fasste er den Vorsatz, täglich eine eucharistische heilige Stunde vor dem Allerheiligsten zu halten. Bald darauf wurde der erste Teil der Prophezeiung des Bischofs von Peoria wahr: Sheen ging zunächst zum Weiterstudium in die Hauptstadt der Vereinigten Staaten von Amerika, Washington, dann nach Löwen in Belgien sowie Paris und Rom.

Nach kurzem Wirken in einer Pfarrei in Peoria ging es für Fulton Sheen zurück nach Washington, wo er an der katholischen Universität mehr als 20 Jahre lang philosophische und theologische Vorlesungen hielt. Damals wurde auch seine besondere Begabung als Prediger entdeckt. So hielt er beispielsweise bei der jährlichen Messe der Universität zu Ehren des heiligen Thomas von Aquin die Festpredigt.

Karriere beim Radio

Im Jahre 1926 machte Fulton Sheen seine ersten Erfahrungen im Radio. Er reiste nach New York, um eine Reihe von Fastenpredigten aufzunehmen. Vier Jahre später wurde er gebeten, für die Sendung "The Catholic Hour" für die Wochen im Sommer die Moderation zu übernehmen. Nachdem seine Zeit als Vertretung für den eigentlichen Moderator vorüber war, zeigte sich die Hörerschaft so begeistert, dass Sheen künftig zumindest wöchentlich bei der Sendung zu Gast war – und zwar bis 1950! Die Ansprachen des Priesters und Professors waren allerlei verschiedenen Themen gewidmet, etwa der Jungfrau Maria oder dem Kommunismus.

Die große Bekanntheit, die Sheen durch seine Auftritte im Radio erlangte, brachte viel Arbeit mit sich: "Während der letzten Jahre habe ich zwischen 75 und 100 Briefe pro Tag bekommen, die persönliche Aufmerksamkeit erfordern." Vor dem Hintergrund der Vorlesungen, die jeweils mindestens sechs Stunden Vorbereitung erforderten, zeigte Sheen sich "physisch erschöpft". Er wolle aber nicht vor diesen Gelegenheiten für das Apostolat zurückweichen, so Sheen. Zu Radiosendung, Vorlesungstätigkeit und den zahlreichen Briefwechseln gesellten sich viele Vorträge im ganzen Land, so bei Volksmissionen, Einkehrtagen und Treffen katholischer Organisationen. Schließlich schrieb Sheen während seiner Zeit als Professor in Washington 34 Bücher, wozu nach seiner akademischen Laufbahn noch 32 weitere kamen.

Bischofsweihe in Rom und eigene Fernsehsendung

1950 wurde Sheen aufgrund seiner Verdienste im Medienapostolat der nationale Direktor der Gesellschaft für die Verbreitung des Glaubens, womit er 129 Direktoren auf Diözesanebene vorstand. In Rom wurde er am 11. Juni 1951 zum Bischof geweiht. Einige Monate später begann er seine wöchentliche Fernsehsendung "Life Is Worth Living", mit der er bis 1957 zur besten Sendezeit 30 Millionen Menschen erreichen sollte – Traumquoten damals wie heute. So sicherte Sheen sich 1953 auch einen Emmy, den bedeutsamen US-amerikanischen Fernsehpreis.

Die Sendungen sind bis heute Klassiker: Die Ansprachen werden beispielsweise vom katholischen Fernsehsender EWTN übertragen, sie können auf CD angehört oder über DVD angeschaut werden. Auch auf der Videoplattform YouTube gibt es zahlreiche vollständige Episoden, die für interessierte Personen, die des Englischen mächtig sind, zur Verfügung stehen. Auch in Buchform sind zumindest einige der wöchentlichen Ansprachen erhältlich.

Zweites Vatikanum und Diözesanbischof

Wie alle Bischöfe der Welt war auch Fulton Sheen von 1962 bis 1965 in Rom, um dort am Zweiten Vatikanischen Konzil teilzunehmen. Zweifellos spielte Sheen keine derartig große Rolle wie etwa ein Kardinal Frings oder, auf der "Gegenseite", ein Kardinal Ottaviani. Dennoch erinnerte sich viele Jahre später Papst Benedikt XVI., der damals als Peritus, also theologischer Experte und Berater, am Konzil teilnahm: "Dann war da Fulton Sheen, der uns abends mit seinen Vorträgen faszinierte."

1966 wurde Sheen Bischof von Rochester und damit erstmals Oberhirte eines Bistums. Seinen Posten bei der Gesellschaft für die Verbreitung des Glaubens, für die er segensreich gewirkt hatte, gab er auf. Schon 1969 trat er von diesem Amt zurück. Der seit 1963 regierende Papst Paul VI. ernannte ihn daraufhin zum Erzbischof.

"Ein treuer Sohn der Kirche"

In seinen letzten Lebensjahren blieb der Erzbischof weiter aktiv, besonders durch seine schriftstellerische Tätigkeit und Predigten. Er starb am 9. Dezember 1979 in seiner Privatkapelle vor dem Allerheiligsten und wurde in der Krypta der Kathedrale des heiligen Patrick in New York bestattet. Kurz vor seinem Tod war ihm noch vergönnt, Papst Johannes Paul II. auf dessen Reise in die Vereinigten Staaten persönlich zu begegnen. Dieser Papst, inzwischen selbst heiliggesprochen, stellte ihm das beste Zeugnis aus: "Sie haben gut vom Herrn Jesus Christus geschrieben und gesprochen. Sie sind ein treuer Sohn der Kirche."

Letztes Update am 5.12.2019 mit dem aktuellen Stand der Recherche der Catholic News Agency (CNA).

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