Die verborgene Geschichte schwarzer Ordensfrauen in den USA

Schwester Thea Bowman
Foto: Franziskanische Schwestern der Ewigen Anbetung

Die Leistung und der Beitrag von Ordensfrauen afro-amerikanischer Herkunft in den Vereinigten Staaten von Amerika muss neu erzählt und gewürdigt werden. Das fordert die Historikerin Shannen Dee Williams von der Villanova University.  

Generationen afro-amerikanischer Katholikinnen "kämpften gegen den Rassismus, um dem Ruf Gottes in ihrem Leben zu folgen", so Dr. Williams bei einer virtuellen Veranstaltung am Mittwoch dieser Woche, die von der Catholic University of America in Washington, D.C., ausgerichtet wurde.

Das berichtet die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA Deutsch.  

Die Veranstaltung trug den Titel "The Real Sister Act: Why the Stories of U.S. Black Catholic Sisters Matter". Der Film "Sister Act" aus dem Jahr 1992 mit Whoopi Goldberg in der Hauptrolle thematisierte die Geschichte von Schwester Thea Bowman - eine von drei afroamerikanischen Schwestern, deren Heiligsprechung derzeit geprüft wird. Schwester Bowman engagierte sich gegen Rassismus innerhalb der Kirche in den USA.

Williams sagte am Mittwoch, dass Bowmans Geschichte auf der Leinwand nicht genau wiedergegeben wird - ein Indiz dafür, wie die Rolle dieser Ordensfrau und anderer Frauen dunkler Hautfarbe von Hollywood, aber auch von der breiten Gesellschaft sowie in der Kirche nicht vollständig  wahrgenommen werde. 

"Es gibt viele in unserer Gesellschaft und sicherlich in Hollywood, die noch nicht bereit sind, sich mit der Realität schwarzer katholischer Nonnen in unserem Land auseinanderzusetzen", so Williams.

Die Historikerin Williams ist die Autorin von "Subversive Habits: The Untold Story of Black Catholic Nuns in the United States" – auf Deutsch frei übersetzt etwa "Subversive Schwestern: Die unerzählte Geschichte schwarzer Nonnen in den Vereinigten Staaten". Sie sagte, dass die Geschichten der schwarzen katholischen Schwestern Lektionen über die US-Kirche und über den Kampf gegen Rassismus bieten.

In vielen Fällen, so Williams, waren schwarze Frauen früher von manchen religiösen Gemeinschaften ausgeschlossen – oder wurden nicht vollständig in die Gemeinschaft aufgenommen. In anderen Fällen wurden die Geschichten schwarzer Ordensschwestern in den Vereinigten Staaten absichtlich aus den offiziellen Aufzeichnungen getilgt

Auf die Frage, wie schwarze Ordensschwestern ihre Zukunft sehen, sagte Williams, dass die Zahl der afroamerikanischen Schwestern in den Vereinigten Staaten wie die ihrer weißen Gegenstücke "geschrumpft" sei.

"Aber wenn man die afroamerikanischen Schwestern in diese Zahl mit einbezieht, ist die Zahl der schwarzen Schwestern in den Vereinigten Staaten gestiegen", sagte Williams. "Viele der Schwestern, die sowohl in weißen als auch in schwarzen Gemeinschaften ins Ordensleben eintreten, kommen aus Afrika."

"Was klar ist, ist, dass die Zukunft der schwarzen Frauen im Ordensleben in den Vereinigten Staaten und des weiblichen Ordenslebens weltweit sehr wohl dort liegt, wo die Kirche wächst, ein exponentielles Wachstum erlebt, und das ist in Afrika."

Eine erfolgreiche katholische Gemeinschaft schwarzer Ordensleute waren die Oblaten der Vorsehungsschwestern, die erste katholische US-Gemeinschaft, die ehemals versklavte Frauen aufnahm, so Williams.

Eine andere erfolgreiche schwarze katholische Gemeinschaft waren die Schwestern der Heiligen Familie, die 1842 in New Orleans gegründet wurden. Sie sahen sich "tiefem Widerstand gegenüber", so Williams, da es ihnen jahrzehntelang verboten war, in der Öffentlichkeit Schleier zu tragen, und kämpften gegen die Proteste ihrer katholischen Ordensbrüder um die Beibehaltung ihrer religiösen Gewohnheiten.

"Dies sind Frauen, die tiefe Wurzeln im amerikanischen Katholizismus haben," so die Historikerin.

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