Dieser Mann könnte der erste Heilige Simbabwes werden

John Bradburne (links) mit einem Lepra-Kranken
Foto: John Bradburne Memorial Society
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Der gebürtige Brite John Bradburne, der vor 40 Jahren in Simbabwe starb, könnte auf dem Weg sein, der erste Heilige des Landes im Süden Afrikas zu werden.

Das berichtet ACI Africa, die Schwesteragentur von CNA Deutsch.

Bradburne wird von den Katholiken des Landes sehr verehrt. Berichten zufolge wurde Bradburne in den Rücken geschossen, nachdem er aus seiner Hütte in Mutemwa im Nordosten Simbabwes entführt wurde.

Wer war dieser Konvertit?

Geboren 1921 als Sohn anglikanischer Eltern in Cumbria, England, konvertierte Bradburne 1947 zum Katholizismus, während er bei Benediktinermönchen lebte, nachdem er im Zweiten Weltkrieg eine religiöse Erfahrung gemacht hatte.

Er lebte nach seiner Bekehrung als Pilger und Dichter, pendelte zwischen England, dem Mittleren Osten und Italien und lebte mit einer einzigen Tasche Gepäck.

Bradburne trat 1956 dem Franziskanerorden des Dritten Weltordens bei.

Später nahm er Kontakt mit Pater John Dove auf, einem in Simbabwe lebenden Jesuitenfreund. Bradburne fragte, ob es eine "Höhle in Afrika" gebe, in der er beten könne. Dove ermutigte ihn, nach Simbabwe zu ziehen, wo er 1962 ankam.

In Simbabwe erzählte er einem franziskanischen Priester die drei Wünsche seines Lebens: "Leprakranken zu dienen, als Märtyrer zu sterben und in einer franziskanischen Kutte einmal begraben zu werden".

Im Jahr 1969, sieben Jahre nach seiner Ankunft im Land, erfüllte sich Bradburnes Wunsch, sich um leprakranke Patienten zu kümmern, als er zum leitenden Pfleger des Mutemwa Leprosy Settlement ernannt wurde, einem Zentrum, das sich um Leprapatienten kümmerte.

Bradburne verbrachte Stunden mit Patienten. Er stand jeden Morgen um 3:00 Uhr auf und wusch Patienten, bandagierte sie, aß mit ihnen und sprach mit ihnen. Einige von ihnen trug er zur Messe. Aber es kam zu Spannungen mit dem Leitungspersonal im Zentrum über die Bedingungen, unter denen die Patienten lebten. Schließlich wurde er gefeuert.

Er durfte jedoch weiter in einer verlassenen Blechhütte auf dem Gelände wohnen.

Sein Haus hatte kein fließendes Wasser, aber er war froh, in der Nähe der Aussätzigen zu sein, denen er weiterhin auf jede erdenkliche Weise half.

Während des Bürgerkriegs in Simbabwe, der von 1964 bis 1979 andauerte, schützte Bradburne die Aussätzigen vor Ausbeutung, was vor allem bei den Einheimischen Verdacht erregte, weil er ein Ausländer war und seine Motive häufig scheinbar verdächtig.

Die Einheimischen wurden ihm gegenüber feindselig, aber er lehnte Angebote anderer Christen ab, ihn in Sicherheit zu bringen.

Bradburne starb am 5. September 1979, als er im Alter von 58 Jahren erschossen wurde. Er wurde in der franziskanischen Kutte begraben, wie er es sich erhofft hatte.

Während seiner Bestattung wurden drei unerklärliche Blutstropfen unter seinem Sarg gefunden, wird berichtet.

Bradburne wurde wegen seines Mitgefühls für die Bedrängten als "Damian des 20. Jahrhunderts" bezeichnet, in Anlehnung an den heiligen Damian von Molokai, der sich um Leprakranke auf Hawaii kümmerte.

"Er hat etwas Gutes getan, und darum geht es. Die Liebe, die die Aussätzigen wegen seiner Opfer weiterhin für ihn haben, ist wirklich erstaunlich", sagte Kate McPherson vom John Bradburne Memorial Trust gegenüber Reportern im Juli.

In einem Interview mit der BBC erinnerte sich Pater Fidelis Mukonori, der eng mit Bradburne zusammenarbeitete, an den Bericht seines Freundes über sein Leben mit Aussätzigen: "Von dem Tag an, an dem ich diese Menschen sah, entdeckte ich, dass ich auch ein Aussätziger in meinem eigenen Volk bin".

Bradburne habe ihm gesagt: "Ich fühle mich geschätzt, dass ich etwas Gutes tue und sie nennen mich Baba (Vater) John", erinnerte sich Mukonori.

"Er kam mit wenigen Besitztümern, nur mit Liebe", sagte Colleta Mafuta, 78, eine Lepraüberlebende, die Bradburne kannte, der BBC.

"Die Kolonie war schmutzig und die Leute waren schmutzig. Es gab keine Medikamente, keine Kleidung und die Leute hungerten. Er kümmerte sich um alle Bedürfnisse - die Ernährung der Menschen, das Waschen und Verbinden unserer Wunden", fügte sie hinzu.

Nach Angaben der "Independent Catholic News" haben zwei Personen auf Bradburnes Fürbitte wundersame Heilung erfahren: Eine Frau in Südafrika, die den Gebrauch ihrer Beine wiedererlangt hat, und ein Mann in Schottland, der von einem Hirntumor geheilt wurde.

Am 1. Juli genehmigte die zuständige Kongregation im Vatikan die Aufnahme des Verfahrens für Bradburne. Am 5. September feierte Erzbischof Robert Ndlovu von Harare eine Messe in Mutemwa, wo Bradburne wirkte, um das diözesane Heiligsprechungsverfahren am 40. Jahrestag seines Todes offiziell aufzunehmen.

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