Ex-Seminarist klagt gegen Erzbischof wegen angeblicher "Orgie"

Erzbischof George Lucas von Omaha in einer Aufnahme des Jahres 2011
Foto: CNA Archiv

Neue eidesstattliche Erklärungen erheben erneut den Vorwurf, dass Erzbischof George Lucas von Omaha (USA) mit dem Rektor des Päpstlichen Nordamerika-Kollegs in Rom, Pater Peter Harman, eine homosexuelle "Orgie" gefeiert habe.

Die Anschuldigung wurde im Rahmen eines laufenden Gerichtsverfahrens erhoben, den ein ehemaliger Seminarist des Kollegs angestrengt hat. Sie war zuvor, in einem diözesanen Ermittlungsverfahren im Jahr 2006, für haltlos befunden worden.

Das in Rom angesiedelte Seminar – bekannt als North American College (NAC) – bildet angehende Priester aus Nordamerika aus. 

Die Diözese Springfield, Illinois, in der Erzbischof Lucas zu dieser Zeit Ordinarius war, bestreitet, dass eine Orgie stattgefunden hat, und hält an den Ergebnissen ihrer internen Untersuchung fest, die den Vorwurf als "unbegründet" einstufte, wie es in ihrem 2006 veröffentlichten Abschlussbericht heißt.

Die eidesstattlichen Versicherungen wurden noch nicht vor Gericht geprüft und stammen zudem nicht von Zeugen des angeblichen Vorfalls: Vielmehr verweisen die Gerichtsdokumente auf ein Videointerview, das mit einem angeblichen Augenzeugen geführt wurde, der vor 17 Jahren den Vorwurf der Orgie gegen die beiden Männer erhoben hat.

Der Kanzler der Erzdiözese Omaha, Diakon Tim McNeil, verwies Fragen zu den Vorwürfen an die Diözese Springfield.

"Die Anschuldigungen sind ein und dasselbe; allerdings enthält die Klage ungenaue Informationen über einen Vorfall, der vor Jahren diskreditiert wurde", so McNeil gegenüber CNA.

Pater Harman reagierte nicht auf die Bitten von CNA um eine Stellungnahme.

Der Kläger, Anthony J. Gorgia, reichte die Zivilklage im Februar beim New York State Supreme Court ein. In der 58-seitigen Klage werden das North American College, Pater Harman, der stellvertretende Rektor Pater Adam Park und der Dozent Pater John G. McDonald sowie der New Yorker Kardinal Timothy M. Dolan und die Erzdiözese New York als Beklagte genannt.

Anthony J. Gorgia, ein ehemaliger Seminarist, der im Februar 2021 eine Klage gegen die Verwaltung des North American College in Rom wegen ungerechtfertigter Entlassung eingereicht hat, ist auf einem Foto aus dem Jahr 2017 zu sehen, als er bei der Christmette von Papst Franziskus mitwirkte. / Vatikanische Medien  

Gorgia ist ein ehemaliger Seminarist der Erzdiözese New York. Er begann im Sommer 2017 ein Studium am NAC. Er behauptet in der Anzeige, dass er daran gehindert wurde, seine Studien als angehender Priester fortzusetzen, nachdem er Zeuge geworden sei, wie Park, der stellvertretende Rektor, einem untergeordneten Seminaristen eine unangemessene Rückenmassage gab.

In einer weiteren aktuellen Entwicklung in dem Fall bestätigte der Sprecher des North American College, Pater David Schunk, gegenüber CNA, dass Park für das akademische Jahr 2021-2022 nicht an das College zurückkehren wird. Der Sprecher wollte sich nicht zu den Gründen für Parks Weggang äußern, und die Erzdiözese Washington, in der Park als Priester tätig ist, war für eine Stellungnahme zu seinem derzeitigen Einsatzort nicht zu erreichen.

Die Beklagten bestreiten Gorgias Behauptungen und haben einen Antrag auf Abweisung der Klage gestellt. Die jüngsten eidesstattlichen Erklärungen wurden Ende Juni vom Kläger eingereicht, um einen Antrag auf Abweisung der Klage zu unterstützen und seine Beschwerde zu ändern.

In einer der eidesstattlichen Erklärungen behauptet Gorgia, dass die angebliche Orgie "unter anderem im Beisein von gefährdeten Seminaristen" stattgefunden habe. Gorgia identifiziert einen der Anwesenden als Kevin W. Vann, damals Priester der Diözese Springfield und heute Bischof von Orange, Kalifornien und Mitglied des North American College Board of Governors, so Gorgias eidesstattliche Erklärung.

Pater Peter Harman, Rektor des Hauptseminars des North American College in Rom, auf einem Foto von 2017. / Lucia Ballester/CNA

Bischof Vann bestreitet die Vorwürfe. Die Kommunikationsdirektorin der Diözese Orange, Tracey Kincaid, teilte CNA in einer E-Mail mit: "Was die eidesstattliche Erklärung betrifft, so weist Bischof Kevin Vann die darin enthaltenen Behauptungen voll und ganz zurück. Die Behauptung, dass ein so ehrenwerter Mann wie Bischof Vann mit so etwas zu tun hat, ist so haarsträubend und unwahr, dass weitere Äußerungen nicht angebracht oder gerechtfertigt sind."

In einer weiteren eidesstattlichen Erklärung erklärt Kenneth T. McCabe, ein pensionierter FBI-Sonderagent der FBI-Abteilung Pittsburgh, der jetzt als Betrugsermittler in Florida tätig ist, dass er "Videomaterial" untersucht hat, das seiner Meinung nach die Vorwürfe einer "Orgie" stützt.

Unter Berufung auf das Videomaterial und andere Beweise vertritt McCabe in der eidesstattlichen Erklärung die Ansicht, dass "es starke Beweise für die Möglichkeit, die Gelegenheit und das Motiv der Angeklagten in diesem Fall gibt".

CNA hat die eidesstattlichen Erklärungen veröffentlicht.

In der eidesstattlichen Erklärung von McCabe wird nicht näher auf den Inhalt oder die Quelle des Filmmaterials eingegangen. Aber in einer E-Mail an CNA sagte Gorgias Anwalt, Raymond W. Belair, das Video sei "nicht von der Orgie selbst, sondern von einem Interview" mit dem Mann, der zuerst die Vorwürfe erhoben habe. Dieser wird als Thomas Munoz identifiziert.

Das Interview mit Munoz wurde 2004 von Steve Brady, dem Präsidenten einer in Illinois ansässigen Gruppe, The Roman Catholic Faithful, geführt, so Belair. Laut der Website der Gruppe ist es ihr Ziel, "die katholische Kirche von klerikaler Korruption zu befreien".

Die interne Untersuchung der Diözese Springfield wurde vom ehemaligen Bezirksstaatsanwalt von Illinois, Bill Roberts, geleitet.

In dem Bericht heißt es: "Thomas Munoz, ein Einwohner der Gegend, behauptete, an sexuellen Aktivitäten mit Bischof Lucas, fünf Priestern und drei ungenannten Seminaristen teilgenommen zu haben. Die Untersuchung hat mit Sicherheit ergeben, dass diese Behauptung falsch war."

In dem Bericht wird kein Videomaterial im Zusammenhang mit den Vorwürfen erwähnt. Die Diözese teilte CNA mit: "Wir haben die Parteien, die mit dieser Klage in Verbindung stehen, gebeten, alle Anschuldigungen, die nicht in diesem Bericht des Jahres 2006 enthalten sind, direkt unserem Sonderausschuss für klerikales Fehlverhalten vorzulegen. Sie haben es abgelehnt, irgendetwas in Antwort auf diese Bitte einzureichen."

Belair, der Anwalt des Klägers, teilte CNA in einer E-Mail mit, dass Steve Brady von der Gruppe The Catholic Faithful "Herrn Roberts das gesamte Material zur Verfügung gestellt hat, das er über die Orgie hatte, einschließlich des auf Video aufgezeichneten Interviews, einer Abschrift dieses Interviews mit Herrn Munoz und einer Liste vieler Zeugen, einschließlich Seminaristen, die bei der Orgie anwesend waren."

Belair sagte in einer E-Mail an CNA, dass Roberts zwar Zugang zu diesen Informationen hatte. Die Sonderkommission, die mit der Erstellung des endgültigen Untersuchungsberichts beauftragt war, habe jedoch nie mit Munoz oder anderen mutmaßlichen Zeugen gesprochen.

Im Bericht des "Special Panel on Clergy Misconduct" der Diözese Springfield aus dem Jahr 2006 heißt es, dass Munoz ein nachweislicher Betrüger sei.

"Nachdem er sich freiwillig einem Lügendetektortest unterzogen hatte, den er nicht bestand, weigerte sich Herr Munoz, weiter mit Herrn Roberts zusammenzuarbeiten. Herr Roberts und das Gremium befanden, dass die Vorwürfe von Herrn Munoz haltlos sind."

Belair sagte jedoch in einer E-Mail, dass die Befragung von Munoz "mangelhaft" gewesen sei.

"Roberts' Untersuchung beschränkte sich auf eine einzige Frage an Munoz bezüglich der Orgie: 'Hatten Sie eine sexuelle Beziehung zu Bischof Lucas?'" schrieb Belair in einer E-Mail.

"Aber Munoz hat nie behauptet, dass er, Munoz, eine homosexuelle Beziehung zu Bischof Lucas hatte. Er behauptete, dass Pater Harman eine homosexuelle Beziehung zu Bischof Lucas hatte. Damit war die Befragung durch die Ermittler beendet."

Belair fügte hinzu: "Herr Munoz ist auch nicht der einzige Zeuge der Ereignisse bei der Orgie. Wir haben die anderen Zeugen noch nicht befragt."

Belair behauptet weiter, dass die diözesane Untersuchung den Vorwurf "ignoriert" habe, dass Bischof Lucas "Munoz anschließend und erfolglos zu homosexuellen Handlungen aufgefordert hat."

Roberts, der Ermittler der Diözese, war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Eine dritte aktuelle eidesstattliche Erklärung in diesem Fall stammt von einem katholischen Priester und einem Absolventen des North American College des Jahres 2007, der zur gleichen Zeit wie die Angeklagten McDonald und Park am Priesterseminar studierte: Michael Cassabon gibt in seiner eidesstattlichen Erklärung an, dass Park ihm gegenüber einen  "unaufgeforderten sexuellen Annäherungsversuch" begangen habe, als dieser im Jahr 2008 Priestersekretär von Kardinal Donald Wuerl in Washington, D.C. war.

Das Päpstliche Nordamerikanische Kolleg ist ein großes Priesterseminar in Rom, das Seminaristen aus US-amerikanischen Diözesen und anderen Ländern ausbildet. / Bohumil Petrik/CNA

Cassabon sagt in der eidesstattlichen Erklärung auch, er sei zudem Zeuge "unaufgeforderter" körperlicher Annäherungsversuchen Parks gegenüber anderen Seminaristen geworden, während sie gemeinsam das North American College besuchten.

In der eidesstattlichen Erklärung heißt es wörtlich: "Er näherte sich den Männern oft von hinten und legte seine Hände auf ihre Schultern, streichelte und rieb ihre Schultern und ihren oberen Rücken und legte seine Hand auf den unteren Rückenbereich".

Cassabon sagte, er habe im März 2020 von Gorgias Fall erfahren, dann im Juni mit Gorgia gesprochen und im Juli Harman von Parks früherem Verhalten berichtet. Dessen Antwort habe "Ad-hominem-Angriffe gegen den Kläger" enthalten und "jede Antwort auf die Anschuldigungen, die ich ihm detailliert schilderte, vermieden", heißt es in der eidesstattlichen Erklärung.

In einer separaten Erklärung gibt Belair an, dass Cassabon von Park sowohl im Priesterseminar in Rom als auch später in einem öffentlichen Restaurant in Washington "körperlich belästigt, betatscht und gestreichelt" worden sei.

Gorgia begann im Jahr 2015 sein Studium am Priesterseminar in der Erzdiözese New York. Im Sommer 2017 wechselte er an das North American College (NAC) in Rom, heißt es in der Klageschrift.

Laut der Anzeige verließ Gorgia das Seminar für einen Zeitraum während des ersten Semesters seines zweiten Ausbildungsjahres, um sich einer Wirbelsäulen-Operation in seiner Heimatdiözese zu unterziehen.

Gorgia wirft Harman, Park und McDonald vor, "falsche Anschuldigungen" gegen ihn erhoben zu haben, um seine Rückkehr ins Seminar im Jahr 2018 zu verhindern. Gorgia behauptet, dies sei wegen seiner heterosexuellen Orientierung und dem Wunsch der Angeklagten geschehen, "sich vor der Aufdeckung ihrer Homosexualität zu schützen."

In der Klageschrift heißt es, dass Gorgia im Januar 2019 ein Rücktrittsschreiben als Seminarist der Erzdiözese New York "unter Zwang" eingereicht habe.

In der Klage wird außerdem behauptet, dass Kardinal Dolan seiner Verantwortung gegenüber Gorgia als Seminarist seiner Erzdiözese nicht nachgekommen sei. Dolan habe sich geweigert, ihn persönlich zu treffen oder seine Seite der Geschichte anzuhören, und indem er ihn aufforderte, ein neunmonatiges Gemeindepraktikum zu absolvieren, bevor er für eine Rückkehr an die NAK in Betracht gezogen werden könne, und zwar mit, wie Gorgia behauptet, drei "völlig falschen" Gründen.

Die Erzdiözese New York erklärte, die Behauptungen in diesem Fall seien absurd und entbehrten jeder faktischen und rechtlichen Grundlage. "Wir sind bereit, uns dagegen zu verteidigen, und beantragen die Abweisung der Klage vor Gericht".

Der Klage zufolge fordert Gorgia 125 Millionen Dollar Schadensersatz aufgrund von 12 Klagegründen, darunter Verleumdung, unrechtmäßige Entlassung, sexuelle Belästigung, seelische Belastung, Betrug, Verletzung der Treuepflicht sowie Diskriminierung.

Die nächste Anhörung in der Klage ist für den 27. Oktober anberaumt. Dann soll der Antrag der Beschuldigten auf Abweisung der Klage verhandelt werden, wie aus den Gerichtsunterlagen hervorgeht.

Übersetzt und redigiert aus dem englischen Original.

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