Grabstätte mittelalterlicher katholischer Mönche in Westminster Abbey freigelegt

Archäologen an der Stätte der Großen Sakristei.
Foto: Westminster Abbey.

Archäologen, die eine verlorene mittelalterliche Sakristei in der Westminster Abbey in London freilegen, haben Überreste von katholischen Mönchen entdeckt.

Das berichtet die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA Deutsch.  

Sie machten die Entdeckung bei der Arbeit an einem Bereich des Abteigeländes, der vor dem 13. Jahrhundert als Begräbnisstätte für Mönche diente. 

Die Abtei, die als Ort englischer königlicher Hochzeiten und Begräbnisse berühmt ist, wurde ursprünglich in den 960er Jahren als Gemeinschaft von Benediktinermönchen gegründet. Sie war als St. Peter's Abbey bekannt, weil der Überlieferung nach ein Fischer an der nahe gelegenen Themse eine Vision von St. Peter hatte.  

Forscher glauben, dass das ausgegrabene Gebiet Hunderte oder vielleicht sogar Tausende von Leichen enthalten könnte, berichtete der Guardian am 23. August.

Chris Mayo, der Archäologe, der das Projekt leitet, sagte der Zeitung: "Man muss vorsichtig sein, wo man hingeht. Vom Boden aus kann man sehen, dass es überall Gräber gibt."
Ein Team der Firma Pre-Construct Archaeology deckte vorübergehend ein mit Kreide umrandetes Grab aus dem 11. Jahrhundert auf, das ein gut erhaltenes vollständiges Skelett enthielt, das vermutlich das eines Mönchs war. 
Westminster Abbey startete im Januar ein Projekt zur Freilegung der Fundamente der mittelalterlichen Großen Sakristei auf dem North Green der Abtei. Im Anschluss an die Ausgrabungen soll auf dem Gelände ein neues Gebäude errichtet werden, in dem Empfangs-, Kartenverkaufs- und Sicherheitseinrichtungen für Abteibesucher untergebracht werden sollen.

Die ehemalige Sakristei ist auf einem Gemälde (unten) von Pieter Fabris aus der Zeit um 1735 zu sehen, das die Struktur in der Mitte der Abtei zeigt.

Die Große Sakristei, ein L-förmiges Gebäude, wurde 1251 erbaut, als König Heinrich III. den vollständigen Wiederaufbau einer Kirche aus dem 11. Jahrhundert anordnete, die während der Herrschaft von St. Edward dem Bekenner errichtet worden war.

Die Mönche hätten Gewänder, Altartücher und heilige Gefäße, die bei der Messe verwendet wurden, in der Sakristei aufbewahrt. Den Aufzeichnungen zufolge wurde der Großen Sakristei in den 1380er Jahren ein zweiter Stock hinzugefügt.

Die Benediktiner wurden nach der Reformation aus der Abtei hinausgeworfen. Während der Herrschaft der Katholischen Maria I. von England kehrten sie kurzzeitig zurück, wurden aber unter Elisabeth I. wieder entfernt.

Die Große Sakristei wurde später in ein Wohnhaus umgewandelt. Im Jahr 1740 wurde sie abgerissen, nachdem sie verfallen war.

Das 15-köpfige Team hat bis zu einem Meter Material von der Baustelle entfernt. Wenn das Projekt bis Ende August abgeschlossen ist, werden die Archäologen den Überbau der Sakristei vollständig freigelegt haben, so dass die Wissenschaftler verstehen können, wie sie gebaut und später verändert wurde. Sie werden auch die bei den Ausgrabungen entdeckten Überreste datiert haben, so die Forscher nach eigenen Angaben.

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