"Herrschaft des Pöbels": Erzbischof verurteilt Stürzung von St. Junipero-Statue

Die am 12. Oktober 2020 gestürzte Statue von St. Junipero Serra auf Kirchengrund in San Rafael (USA).
Foto: Mit freundlicher Genehmigung

Im kalifornischen San Rafael ist eine Statue von Junipero Serra umgerissen und beschmiert worden. Wie die "Catholic News Agency" (CNA) berichtet, wurde das Denkmal des katholischen Heiligen am Montag (Ortszeit) angegriffen.

Der Erzbischof von San Francisco, Salvatore Cordileone, hat die "Herrschaft des Pöbels" angeprangert, die dazu geführt habe, dass die Statue des Heiligen "geistlos verunstaltet und von einem kleinen, gewalttätigen Mob gestürzt wurde".

"Diese Art von Verhalten hat in einer zivilisierten Gesellschaft keinen Platz. Zwar hat die Polizei glücklicherweise fünf der Täter festgenommen, doch was als nächstes geschieht, ist entscheidend, denn wenn diese als kleine Eigentumsdelikte behandelt werden, geht es am Kern vorbei: Die Symbole unseres Glaubens werden jetzt nicht nur auf öffentlichem, sondern auch auf unserem eigenen Grundstück und sogar innerhalb unserer Kirchen angegriffen", sagte Cordileone am 13. Oktober.

Serra, der 2015 von Papst Franziskus heilig gesprochen und als Wegbereiter des Glaubens gefeiert wurde, war ein Franziskaner-Missionar aus dem achtzehnten Jahrhundert, der neun katholische Missionen in dem Gebiet gründete, das später Kalifornien werden sollte; viele dieser Missionen sollten später zu den Zentren der großen kalifornischen Städte werden.

Serra half dabei, Tausende kalifornischer Ureinwohner zum Christentum zu bekehren und lehrte sie neue landwirtschaftliche Technologien. Linke Aktivisten haben Serra als "Symbol des europäischen Kolonialismus" bezeichnet. Historiker und katholische Kirchenvertreter, darunter Papst Franziskus und Erzbischof Cordileone von San Francisco, widersprechen: Serra war ein Kämpfer für die Ureinwohner, Wegbereiter christlicher Werte und Verfechter der Menschenrechte.

"Wir können nicht zulassen, dass eine kleine, nicht gewählte Gruppe von Gesetzesbrechern entscheidet, welche heiligen Symbole wir Katholiken oder andere Gläubige zur Förderung unseres Glaubens zeigen und benutzen dürfen. Das muss aufhören", sagte Cordileone.

Medienberichten zufolge war der Angriff eine Aktion einer indigenen Gruppe.

"Es steht außer Frage, dass die indigenen Völker unseres Kontinents unter den Europäern, die hierher kamen, und ihren Nachkommen litten, besonders nachdem die Missionsära zu Ende ging und Kalifornien in die Vereinigten Staaten eintrat. Aber P. Serra ist das falsche Symbol für diejenigen, die diesen Missstand ansprechen oder beheben wollen", so Cordileone.

"P. Serra und seine Mitbrüder Franziskaner verzichteten auf alle weltlichen Bestrebungen, ihr Leben dem Dienst an den Eingeborenen zu widmen, und schützten sie so vor dem Missbrauch durch ihre spanischen Landsleute.

Experten haben die Behauptungen bestritten, dass Serra in irgendeiner Weise in den Völkermord verwickelt war, und im Gegensatz dazu gibt es Beweise dafür, dass Serra angesichts der Misshandlungen durch das spanische Militär für die Rechte der Eingeborenen eintrat.

Ein kalifornischer Archäologe, der die Missionen seit über 25 Jahren studiert hat, sagte Anfang dieses Jahres gegenüber CNA, dass aus Serras eigenen Schriften klar hervorgehe, dass er von einem missionarischen Eifer motiviert war, den Ureinwohnern das Heil durch den katholischen Glauben zu bringen, und nicht durch völkermörderische, rassistische oder opportunistische Motive.

"Serra schreibt aufgeregt darüber, wie er endlich seine Lebensberufung gefunden hatte und dass er sein Leben diesen Menschen und ihrer Erlösung widmen würde", sagte Dr. Ruben Mendoza, Archäologe und Professor an der California State University-Monterey Bay, gegenüber CNA.

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