In Burkina Faso entführte Ordensfrau ist ehemalige Leiterin ihrer Kongregation

Flagge von Burkina Faso
Foto: Nicolas Raymond / Flickr (CC BY-SA 2.0)

Bei einer in Westafrika entführten amerikanischen Ordensschwester handelt es sich um eine ehemalige internationale Leiterin ihrer Kongregation, die nach einem Besuch in Burkina Faso im Jahr 2011 dazu bewegt wurde, eine missionarische Außenstelle in dem Land zu gründen.

Schwester Suellen Tennyson, die aus New Orleans stammt, war seit 2014 in einer Missionsstation im Norden Burkina Fasos tätig. Berichten zufolge wurde sie am 5. April von unbekannten bewaffneten Männern aus dem kleinen Haus entführt, das sie mit zwei anderen Ordensschwestern, den Marianiten des Heiligen Kreuzes, teilte.

(Bistum Kaya)

Die 83-jährige Tennyson war die einzige der Schwestern, die während des Eindringens der Angreifer in das Haus entführt wurde, sagte Schwester Ann Lacour, die derzeitige Leiterin der Marianitenkongregation. Lacour sagte, sie glaube, dass die Bewaffneten möglicherweise nach Geld und Medikamenten gesucht hätten.

Lacour sagte dem Clarion Herald, dass sie und andere Marianiten "in erster Linie für die Sicherheit von Schwester Suellen und für ihre Freilassung aus der Gefangenschaft beten".

"Lasst uns auch für alle beten, die von den Aktionen dieser Gruppe betroffen sind, insbesondere für unsere Schwestern, die Zeugen des Vandalismus und der Entführung waren", sagte Lacour. "Wir stehen in Kontakt mit den Verantwortlichen der Regierung, die zugesagt haben, uns auf dem Laufenden zu halten, sobald sie mehr erfahren."

Die Marianiten vom Heiligen Kreuz, die 1838 vom seligen Pater Basil Moreau gegründet wurden, haben weltweit etwa 140 Mitglieder, von denen etwa 40 in und um New Orleans ansässig sind. Schwester Tennyson war die internationale Leiterin des Ordens, bis sie 2012 zurücktrat.

Schwester Tennyson erzählte dem Clarion Herald, dass Bischof Thomas Kaboré von Kaya, nachdem sie als Kongregationsleiterin Burkina Faso besucht hatte, vier Marianiten bat, in seine Diözese zu kommen, um bei der Gründung einer Pfarrei und dem Bau eines medizinischen Zentrums zu helfen. Schwester Tennyson schloss sich den anderen Schwestern an der Missionsstation an, nachdem sie als Leiterin der Kongregation zurückgetreten war.

"Sie werden hierher kommen, und Gott wird sich um den Rest kümmern", erinnerte sich Tennyson an die Worte des Bischofs zu ihr.

"Ich hatte fast das Gefühl, dass Pater Moreau [der Gründer der Marianiten] zu uns sprach."

2016 sagte sie der Zeitung, dass sie so lange in Burkina Faso bleiben wolle, wie es ihre Gesundheit und ihre Ordensgemeinschaft zuließen, und dass sie sich "noch nie so lebendig in meiner Berufung gefühlt" habe. Die winzige Pfarrkirche ist sehr lebendig, und einem Bericht zufolge ist die Klinik so wichtig für die Gegend, dass die Menschen 50 Meilen weit laufen, um sich dort behandeln zu lassen.

 

Auch Erzbischof Gregory Aymond von New Orleans rief zum Gebet für Schwester Tennyson auf.

"Viele Jahre lang hat Schwester Suellen den Menschen in der Erzdiözese New Orleans mit großer Freude gedient. Heute bringen wir unsere Trauer und unseren Schock über ihre Entführung zum Ausdruck und beten für ihre sichere Rückkehr", sagte Aymond in einer Erklärung und fügte hinzu, dass die Erzdiözese über den aktuellen Stand der Dinge berichten werde, sobald sie verfügbar sei.

"Bitte schließen Sie sich mir an und beten Sie für Schwester Suellen, die Marianitenschwestern vom Heiligen Kreuz und alle, die sie kennen und lieben, in dieser schwierigen Zeit".


CNA konnte Schwester Lacour bis Redaktionsschluss nicht erreichen, um weitere Informationen zu erhalten.

Burkina Faso, ein Land mit 21 Millionen Einwohnern in Westafrika, war in den letzten Jahren, insbesondere seit 2016, eine Brutstätte des islamischen Terrorismus und der Gewalt.

Etwa 61 % der Einwohner Burkina Fasos bezeichnen sich als Muslime und 23 % als Christen. Mehrere große islamistische Terrorgruppen, die mit Al-Qaida und ISIS verbunden sind, sind in dem Land aktiv. Die unsichere Lage in Burkina Faso hat 1,7 Millionen Menschen vertrieben und zu einem erheblichen Anstieg des humanitären Bedarfs und der Ernährungsunsicherheit geführt, berichtet das CIA World Factbook.

Es gibt zahlreiche Berichte über bewaffnete Angriffe auf Christen. Mitte Mai 2019 brannte eine Gruppe von Bewaffneten während der Sonntagsmesse eine katholische Kirche nieder und tötete mindestens sechs Menschen, darunter einen Priester. Bereits am nächsten Tag wurden vier weitere Katholiken erschossen. Ein katholischer Priester in Burkina Faso, der im Januar 2021 verschwand, wurde später tot in einem Wald gefunden.

Im Januar 2022 kam es zu einem Militärputsch im Land, und der neue Präsident betonte, wie wichtig es sei, die Sicherheit wiederherzustellen. Doch im Februar brannten Angreifer in Saint Kisito de Bougui, einem kleinen Priesterseminar, zwei Schlafsäle, ein Klassenzimmer und ein Fahrzeug nieder und zerstörten ein Kruzifix.

Das US-Außenministerium teilte CBS News mit, dass ihm Berichte über einen in Burkina Faso vermissten US-Bürger bekannt seien und dass es daran arbeite, die Berichte zu bestätigen und die Situation zu beobachten.

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.