Papst Franziskus besucht vom Islamischen Staat ausgebrannte Kathedrale im Irak

Gläubige beim Gebet in der ausgebrannten Kirche.
Foto: Kirche in Not

Die Al-Tahira-Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis in Karakosch ist neu auferstanden, nachdem die Eroberer des Islamischen Staats (IS) sie im Jahr 2014 in Brand setzten: Heute bereiten Katholiken der Ninive-Ebene sie darauf vor, Papst Franziskus während seiner Irak-Reise im März zu empfangen.

Papst Franziskus wird der erste Papst sein, der den Irak besucht. Seine viertägige Reise in das Land vom 5. bis 8. März bringt ihn nach Bagdad, Mosul und Karakosch (auch bekannt als Bakhdida).

Die Kathedrale, die der Papst in Karakosch besuchen wird, ist eines der wichtigsten Gotteshäuser der Christen in der Region. Die IS-Besatzer verwendeten die Lourdes-Grotte im Hof der Kirche als Schießstand. Sie verbrannten Gebetbücher und Handschriften. 

Nach der Befreiung der Stadt vom Islamischen Staat im Jahr 2016 wurde die Feier der heiligen Messe in der beschädigten Kathedrale wieder aufgenommen, als die Christen zurückkehrten, um ihre Gemeinde wieder aufzubauen. Das Hilfswerk "Kirche in Not" hatte sich bereit erklärt, das durch das Feuer beschädigte Innere der Kathedrale Ende 2019 vollständig wiederherzustellen.

"Ich denke, es ist sehr wichtig, diese Stadt zu unterstützen, weil sie das größte Symbol des Christentums im Irak ist. Bis jetzt haben wir sie als christliche Stadt erhalten, aber wir wissen nicht, was die Zukunft für uns bringen wird", sagte Pater Georges Jahola, ein Gemeindepfarrer aus Karakosch, gegenüber CNA im Jahr 2019.

Pater Georges Jahola in der Al-Tahira Kirche in Bakhdida im November 2016, kurz nach der Befreiung der Stadt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Pater Jahola. (Mit freundlicher Genehmigung)

Eine neue, von einem einheimischen christlichen Künstler geschaffene Marienstatue wurde im Januar auf dem Glockenturm der Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis aufgestellt.

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