USA: Jesuitenpater des sexuellen Missbrauchs in den 1990er Jahren beschuldigt

Die Domkirche St. Patrick im Bistum Charlotte (USA).
Foto: Diözese Charlotte

In einem neuen Gerichtsverfahren wird behauptet, dass ein Jesuitenpater in den 1990er Jahren einen Jungen an einer katholischen Schule in Charlotte, North Carolina, sexuell missbraucht haben soll.

Der Anwalt des Priesters hat die Vorwürfe als "völlig falsch" zurückgewiesen, während die Gesellschaft Jesu und die örtliche Diözese erklärten, sie würden mit den Ermittlern zusammenarbeiten.

Die Anwälte des Klägers, der nur als John Doe J.C. bezeichnet wird, reichten die Klage am 18. November in Mecklenburg County ein. Darin werden Pater G., die Diözese Charlotte, die Mecklenburg Area Catholic Schools und zwei Jesuitenorganisationen als Beklagte genannt.

G. wurde 1972 zum Priester geweiht und ist jetzt 79 Jahre alt. Er diente zuletzt in der Diözese Raleigh, aber die Klage betrifft seine Zeit als Pfarrer an der Our Lady of the Assumption Church and School in der Diözese Charlotte von 1994 bis 2001, berichtet der Catholic News Herald.

Pater G. wurde am 29. September aus der öffentlichen Seelsorge abgezogen und unter Aufsicht gestellt, während der Orden die Ermittlungen der Behörden unterstützt.

Das mutmaßliche Opfer, das jetzt Anfang dreißig ist, war ein Schüler der Grundschule. In seiner Klage heißt es, der Missbrauch habe Mitte bis Ende der 1990er Jahre in der Kirche stattgefunden, als er etwa acht Jahre alt war.

Der Priester bat ihn angeblich, als Messdiener zu arbeiten, und der Junge verließ den Unterricht früher, um dem Priester bei der wöchentlichen Schülermesse am Donnerstagmorgen zu helfen. Der Priester begann angeblich, ihn in der Sakristei sexuell zu missbrauchen, wo der Missbrauch regelmäßig fortgesetzt wurde, bis der Junge die Grundschule abgeschlossen hatte -- so der Vorwurf.

In der Klage werden "schwere körperliche und emotionale Schäden" geltend gemacht, darunter Depressionen, Angstzustände, Stimmungsschwankungen, Scham und Drogenmissbrauch.

Ein Anwalt des mutmaßlichen Opfers, Richard Serbin aus Allegheny, Pennsylvania, sagte dem Charlotte Observer, dass er die Missbrauchsvorwürfe am 21. September 2021 dem Bischof Peter Jugis von Charlotte und einem Jesuitenführer gemeldet habe.

Serbin sagte, sein Mandant habe als Kind "Angst gehabt, seinen Missbrauch zu melden und war gezwungen, diese Last allein zu tragen".

In der Klage werden Fahrlässigkeit, fahrlässige Einstellung, Beibehaltung und Überwachung, Verletzung der Treuepflicht, konstruktiver Betrug sowie sexuelle Nötigung und Körperverletzung angeklagt. Die Klage wurde nach einem Gesetz in North Carolina zugelassen, das Opfern sexueller Übergriffe jeden Alters die Möglichkeit gibt, gegen ihre angeblichen Misshandlungen zu klagen.

Der Anwalt des beschuldigten Jesuiten, James Wyatt, nannte die Vorwürfe "völlig falsch". Wyatt sagte, seine Kanzlei plane, Gegenklagen gegen J.C. einzureichen.

"Die Anschuldigungen sind völlig unvereinbar mit dem Leben, das er geführt hat, und seinem hingebungsvollen Dienst in der Gemeinde", sagte Wyatt. "Er wird von den Gemeindemitgliedern, denen er gedient hat, hoch respektiert und geliebt, die sich um ihn scharen und ihn standhaft unterstützen.

G. war von 2002 bis 2008 in der Diözese Raleigh in North Carolina tätig und wechselte dann in die Diözese Charleston in South Carolina. Im Januar 2021 wechselte er zurück in die Diözese Raleigh. Im August ernannten ihn die Jesuiten zum Administrator der katholischen Kirche St. Mary in Laurinburg, North Carolina.

Die Diözese Charlotte meldete den mutmaßlichen Missbrauch am 28. September der örtlichen Polizei und den Sozialdiensten. Der Vorwurf wurde am Wochenende vom 2. und 3. Oktober in den Gottesdiensten und in Mitteilungen an die Familien von Schulkindern bekannt gegeben.

Das Bistum teilte mit, dass eine unabhängige Überprüfung ihrer Personalakten und anderer Unterlagen keinerlei Hinweise auf Anschuldigungen gegen den Priester ergeben habe.

"Die Diözese Charlotte hat null Toleranz gegenüber sexuellem Kindesmissbrauch, und jeder, der Opfer von Missbrauch geworden ist, wird ermutigt, Hilfe zu suchen und den Strafverfolgungsbehörden zu berichten", sagte die Diözese im Oktober, wie der Catholic News Herald berichtete.

Ein Beamter des Öffentlichkeitsbüros der Polizei von Charlotte-Mecklenburg sagte, die strafrechtliche Untersuchung sei nun als "ausnahmsweise geklärt - das Opfer entschied sich gegen eine Strafverfolgung" eingestuft worden, berichtet der Charlotte Observer.

Zum Zeitpunkt des mutmaßlichen Missbrauchs war G. ein Priester der Maryland-Provinz der Gesellschaft Jesu. Im Jahr 2020 fusionierte diese Provinz mit der Nordostprovinz der Jesuiten in den USA und bildete die Ostprovinz der USA mit Sitz in New York.

Die zuständige Provinz der Gesellschaft Jesu in den USA erklärte, dass sie "jede Anschuldigung eines Fehlverhaltens im Dienst ernst nimmt". Man arbeite mit den Strafverfolgungsbehörden zusammen.

"Die Jesuiten bleiben den höchsten Standards in der Ausübung ihres Dienstes verpflichtet. Wir ermutigen jeden, der einen Missbrauch durch einen Kleriker oder einen Angestellten der Provinz vermutet, sich an die örtlichen Zivilbehörden und/oder das Provinzbüro zu wenden".

In den späten 80er und frühen 90er Jahren war G. Forschungsdirektor und Geschäftsführer am Center for Applied Research in the Apostolate, einem Forschungsinstitut für katholische Angelegenheiten, das 1989 der Georgetown University angegliedert wurde.

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.