Wirbelsturm Idai: Afrikanische Bischöfe bitten um Gebete und Nothilfe

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Die Bischöfe in Malawi, Mosambik und anderen afrikanischen Ländern rufen nach tödlichen Überschwemmungen und tropischem Unwetter wie dem Wirbelsturm Idai, die Dutzende Menschenleben gekostet und Hunderttausende vertrieben haben, zu Gebeten und humanitärer Hilfe auf.

Bischof Charles Kasonde von Solwezi, Vorsitzender der AMECEA (Association of Member Episcopal Conferences in Eastern Africa), äußerte in einer Erklärung vom 15. März "tiefe Trauer" über die "tragischen Auswirkungen" der Überschwemmungen in der Region und rief die AMECEA-Partner auf, "auf den Ruf nach humanitärer Hilfe so weit wie möglich zu reagieren".

Im Namen der Bischöfe drückte Kasonde auch "Solidarität mit allen betroffenen Familien, schnelle Genesung für die Verletzten, (Beileid) für die hinterbliebenen Familien und der Wunsch nach Ruhe für die Seelen der Verstorbenen" aus.

Seit Anfang März wurden mehrere Länder im Südosten Afrikas von starken Regenfällen heimgesucht, welche wiederum zu Überschwemmungen führten, die Tausende vertrieben und Dutzende von Menschen getötet haben. Doch die Situation verschärfte sich, als der tropische Wirbelsturm Idai um den 11. März herum zuschlug und die Überschwemmungen noch verschärfte. Die Schätzungen der Zahl der Todesopfer liegen heute zwischen 150 und 200, wobei Hunderte weitere vermisst oder verletzt und mindestens Hunderttausende vertrieben wurden.

Am schlimmsten betroffen war die Stadt Beira, Mosambik, die viertgrößte des Landes mit rund 500.000 Einwohnern. Die New York Times berichtete, dass die örtlichen Hilfsorganisationen gesagt hatten, dass 90 Prozent der Stadt durch den Sturm zerstört wurden.

Tropische Wirbelstürme sind Hurrikane mit einem anderen Namen und verursachen massive Windböen, starke Regenfälle und Sturmfluten, wo immer sie auf Land treffen. Nach Angaben des National Ocean Service der USA sind tropische Wirbelstürme der Oberbegriff für Hurrikane und Taifune, und alle drei Begriffe beschreiben das gleiche Wetterphänomen. Der einzige Unterschied zwischen den Begriffen besteht in den Regionen, in denen sie verwendet werden.

Der tropische Wirbelsturm Idai wurde auf der Saffir-Simpson Hurrikan-Windeskala als Wirbelsturm der Kategorie 3 eingestuft. Die Hilfsorganisationen haben ihre Besorgnis über die "Binnenmeere" zum Ausdruck gebracht, die durch die Überschwemmungen entstanden sind, die die Straßen in einigen Gebieten abgeschnitten haben, was die humanitären Bemühungen erschwert.

Kasonde sagte, dass der Bedarf an humanitärer Hilfe dringend ist, da alle Betroffenen Nahrung, sauberes Wasser und Unterkünfte benötigen, wobei einige temporäre Unterkünfte bereits ausgebucht sind, sagte er.

"Ich bete um Ermutigung für alle, die an Rettungsaktionen und humanitärer Hilfe beteiligt sind, damit sie nicht müde werden, ihre Brüder und Schwestern zu unterstützen, die sie in dieser schwierigen Zeit am meisten brauchen", sagte er. "Ich bete auch, dass unsere Partner und Menschen guten Willens, die immer mit uns in guten und schlechten Zeiten gereist sind, sich dem Ruf stellen."

Mehrere katholische Hilfsorganisationen haben bereits Reaktionen auf die Katastrophe eingeleitet, indem sie Arbeiter entsandt und Unterkünfte in Kirchen und Schulen eingerichtet haben. Die Katholische Entwicklungskommission in Malawi, ein Teil von Caritas International, ist seit Beginn der Überschwemmungen vor Ort, um die Katastrophe zu bewerten und Unterstützung zu mobilisieren, berichtete AMECEA.

Unabhängige katholische Nachrichten berichteten, dass CAFOD, die katholische Agentur für ausländische Entwicklung mit Sitz in Großbritannien, bereits 30.000 £ (39.800 $) an Hilfe zugesagt hat. Der CAFOD-Vertreter Gabriel Bertani sagte in einer Erklärung, dass CAFOD mit lokalen Caritas-Agenten zusammenarbeitet, um der Lieferung von Lebensmittel- und Hygienekits in die am stärksten betroffenen Gebiete Priorität einzuräumen.

Das Katholische Hilfsdienst berichtet aus Sambia und sagte am Freitag, dass seine Helfer vor Ort seien, um den Bedarf zu ermitteln und Notunterkünfte und Hilfsgüter bereitzustellen. Sie berichteten, dass 407.434 Hektar Ackerland überschwemmt wurden, "von denen mehr als 100.000 Bauern betroffen waren, die von ihrem Land als Haupteinkommens- und Nahrungsquelle abhängig sind".

Erica Dahl-Bredine, CRS-Ländervertreterin für Lesotho und Mosambik, sagte: "Diese Zahlen werden wahrscheinlich drastisch ansteigen, und wir werden die Situation weiterhin einschätzen und den Umfang des Bedarfs klarer bestimmen".

CRS sagte, dass es auch daran arbeiten wird, die Ausbreitung von wasserübertragenen Krankheiten wie Cholera zu stoppen, die zu schwerer Dehydrierung und Tod führen können.

"Wir sind besorgt über die Möglichkeit von Krankheitsausbrüchen, da sich die Hygienebedingungen verschlechtern", sagte Dahl-Bredine. "Wir werden uns aktiv auf dieses Szenario vorbereiten und den unmittelbaren Bedarf einschätzen, um die am dringendsten benötigte Hilfe zu leisten."

Es wird erwartet, dass die Zahl der Todesopfer ansteigen wird, bevor das Hochwasser zurückgeht.

Jackson Muranganwa, ein katholischer Leiter der Gemeinde St. Charles Lwanga in Simbabwe, sagte der New York Times: "Es gibt hohe Ängste vor dem Verlust von Menschenleben... Lasst uns beten."

Übersetzt aus dem englischen Original.

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