Kardinal George Pell zelebrierte am 27. März in Rom eine Messe zum Gedenken an Mutter Angelica, die Gründerin des Eternal Word Television Network (EWTN). Die Messe in der Kirche Santo Spirito in Sassia, unweit des Vatikans, markierte den sechsten Jahrestag ihres Todes im Jahr 2016. 

Kardinal George Pell zelebriert die Messe zum Gedenken an Mutter Angelica in der römischen Kirche Santo Spirito in Sassia, 27. März 2022. (Foto: AG / ACI Group)

Hier ist der vollständige Text der Predigt des australischen Kardinals in deutscher Übersetzung:

Wie wir alle wissen, ist heute der Laetare-Sonntag, das lateinische Wort für "sich freuen". Wir freuen uns, weil wir die Hälfte der Fastenzeit hinter uns haben. Nun, ich nehme an, es gibt keinen besonderen Grund zur Freude, wenn man keine Buße tut, aber wir alle sollten in dieser Zeit der Vorbereitung auf das große Osterfest etwas Buße tun.

Alle Zweige des Christentums vollziehen in der Fastenzeit größere Bußübungen als wir Katholiken, mit Ausnahme der liberalen Protestanten. Ich denke also, man könnte argumentieren, dass die Tradition der Buße in der katholischen Kirche, im lateinischen Teil der katholischen Kirche, wiederbelebt werden muss. Die englischen Bischöfe haben zum Beispiel in gewissem Maße vorgeschrieben, dass am Freitag kein Fleisch gegessen wird.

Wir haben also eine Fülle von guten Geschichten für die heutige Messe. Wir haben zwei gute Geschichten. Erstens: Der verlorene Sohn. Wir alle kennen die Geschichte von dem jungen Sohn, der sein Erbe vergeudete, der arbeitslos und verzweifelt war, bis er anfing, bei den Schweinen zu arbeiten, der Reue zeigte und dann zu seinem Vater zurückkehrte.

Und heute feiern wir auch den sechsten Jahrestag des Todes von Mutter Angelica. Eine kontemplative Franziskanernonne, eine Arme Klarissin, seit ihrem 21. Lebensjahr, eine streitbare Persönlichkeit, die 1981 mit 200 Dollar das Eternal Word Television Network gründete.

Zuvor hatte sie mit vier Gefährtinnen ein Kloster in Irondale im tiefen Süden, im protestantischen Alabama, gegründet, ein höchst unwahrscheinlicher Startpunkt für das heutige internationale Mediennetzwerk zur Verbreitung der katholischen Wahrheit. Ein Unternehmen, das übrigens vor allem in den 1980er Jahren weltweit ein Pionier der digitalen Revolution im Rundfunk war.

Ich möchte daher einige Vergleiche zwischen Mutter Angelica und dem verlorenen Sohn anstellen. Der verlorene Sohn ist zusammen mit dem barmherzigen Samariter eine der beiden bekanntesten Figuren in den Gleichnissen des Neuen Testaments. keine konkrete geschichtliche Person. Aber manchmal können Menschen verwirrt sein. Ich erinnere mich, dass ich einmal in Israel war und der Reiseführer mir die Herberge zeigte, in die der barmherzige Samariter den Mann gebracht hatte, der auf der Straße angegriffen worden war.

Mutter Angelica war ein Charakter aus Fleisch und Blut energisch, aufdringlich, kämpferisch ... für das Evangelium. Sie hatte keinen guten Namen, denn es wird schwer sein, sich jemanden vorzustellen, der in gewisser Weise weniger engelhaft war. Wegen des Marathons (in Rom) hatte ich ein wenig Mühe, die Via della Conciliazione zu überqueren. Und ich musste ein wenig von Mutter Angelicas direkter Herangehensweise anwenden, um zur Messe hierher zu kommen. Wir danken also Gott dafür.

Zweitens: Der verlorene Sohn stammte aus einer reichen Bauernfamilie und hatte einen wunderbaren Vater, der ein Abbild Gottes selbst ist. Das "Gleichnis vom guten Vater" wäre ein genauerer, aber weniger interessanter Titel für das Gleichnis.

Eine wunderbare alte Nonne, bei der ich unterrichtete und die mit moderner Bibelwissenschaft nicht allzu viel am Hut hatte, behauptete, dass der junge Mann in Schwierigkeiten geriet, weil ihm die Liebe einer guten Mutter fehlte. Die Mutter wurde in der Geschichte natürlich mit keinem Wort erwähnt.

Rita Rizzo wurde in armen Verhältnissen in einer Familie im Rust Belt von Ohio geboren. Ihr Vater verließ sie, als sie fünf Jahre alt war, und sie wurde von ihrer Mutter aufgezogen, die leider an Depressionen litt. In der Schule war sie nicht besonders gut, aber sie war Tambourmajorin in der Schulband, was natürlich keine Überraschung ist.

Ihre Geschichte ist eine große Ermutigung für alle, die in schwierige familiäre Verhältnisse hineingeboren wurden und ein Beispiel dafür, was auch diejenigen erreichen können, die nicht mit einem guten Start gesegnet sind.

Der verlorene Sohn, der zunächst von Selbstmitleid getrieben wurde, machte schließlich eine tiefe Bekehrung und Reue durch, um nach Hause zu gehen. Er ist ein gutes Vorbild für die Fastenzeit und eine besondere Mahnung für uns, zur Beichte zu gehen, um uns auf Ostern vorzubereiten, besonders wenn wir nicht regelmäßig zur Beichte gehen.

Ich bin mir nicht sicher, ob Mutter Angelica jemals eine radikale Bekehrung durchgemacht hat, da sie mit dem Glauben aufgewachsen ist und als junge Frau ins Kloster eingetreten ist. Zumindest von diesem Zeitpunkt an kann man sagen, dass sie sich sehr geradlinig weiterentwickelt hat.

Der verlorene Sohn war der jüngere Bruder, der vielleicht ein wenig verwöhnt war. Er war rebellisch genug, um seinen Anteil am Erbe einzufordern und das Haus frühzeitig zu verlassen. Aber im Grunde war er ein schwacher Mensch. Er scheiterte an seiner mangelnden Selbstbeherrschung und vielleicht auch an Umständen, auf die er keinen Einfluss hatte. Bis er zu seinem Vater zurückkehrte, hatte er als Erwachsener nichts erreicht.

Mutter Angelika versetzte Berge. Sie war eine starke Frau mit einer kämpferischen Natur, die durch ihr Umfeld und ihre Erziehung geschliffen wurde, so dass sie diese gut beherrschte und sie mit wunderbarer Wirkung einzusetzen verstand.

Der verlorene Sohn war ein Jude, der seine Verfehlungen vor dem guten Gott eingestand. Aber offensichtlich kannte er Christus nicht. Mutter Angelica konnte nur katholisch sein, aber sie hatte etwas von einem  und hatte etwas von einer protestantischen Erwecker an sich. Sie hatte eine wunderbare Hingabe an Christus, der das Herzstück ihres Glaubens, ihres Theismus war.

Sie war eine tiefgläubige und betende Frau und hätte eine großartige Doppelrolle mit dem alttestamentlichen Propheten Elia abgegeben, der den Monotheismus unter der berüchtigten Isebel und ihrem schwachen und bösen Ehemann Ahab rettete.

Es waren die Liebe und die Hingabe an Christus, die 1993 die berühmteste und umstrittenste öffentliche Anklage Mutter Angelicas provozierten, nachdem auf dem Weltjugendtag in Denver eine weibliche Christusfigur [im Kreuzweg] dargestellt worden war. Es war eine scharfe und prophetische Anklage. Sie war ein wenig überzogen und das Ergebnis jahrelanger Beleidigungen und Provokationen.

Ich erinnere mich, dass ich ihre Anklage las und zu dem Schluss kam, dass, was auch immer man über ihre Sprache sagen mag, ihr Standpunkt im Grunde richtig war.

In dieser Zeit der Fastenvorbereitung freuen wir uns also am Laetare-Sonntag darüber, dass wir Christus, unseren Erlöser, unseren Lehrer, unseren Heiler, kennen und lieben. Wir danken Gott für all die gute Arbeit, die EWTN seit 1981 geleistet hat. Und wir beten, dass Gott EWTN noch viele Jahrzehnte lang segnen möge. Im Namen des Vaters und des Sohnes und des Heiligen Geistes.

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