Was hat es mit den umstrittenen katholischen "Residential Schools" in Kanada auf sich?

Kanadische Flagge
Foto: William B. Grice / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Am 27. Mai 2021 wurde bekannt, dass auf dem Gelände einer ehemaligen "Residential School" in British Columbia (Kanada) nicht gekennzeichnete Gräber mit den sterblichen Überresten indigener Kinder entdeckt worden waren.

Die Kamloops Indian Residential School, die vom späten 19. Jahrhundert bis in die späten 1970er-Jahre in Betrieb war, gehörte zu den von der kanadischen Regierung geförderten Schulen, die von der katholischen Kirche betrieben wurden, um indigene Kinder gewaltsam zu assimilieren.

Mehr als ein Jahr später wurden in Kamloops noch immer keine Leichen entdeckt. Es ist nicht klar, ob die Gräber, die dort entdeckt worden sein sollen, tatsächlich existieren.

Anlässlich der Bußreise von Papst Franziskus nach Kanada ist das Thema der "Residential Schools" wieder in den Fokus gerückt. In seiner Entschuldigung für die Rolle der katholischen Kirche beim Betrieb des von der kanadischen Regierung geförderten Internatssystems bedauerte er die "kulturelle Zerstörung und erzwungene Assimilierung", die der indigenen Bevölkerung des Landes zugefügt wurde. Die indigenen Kinder wurden ihren Familien entrissen und es wurde ihnen verboten, ihre Muttersprache zu sprechen.

Als "Ausgangspunkt" forderte der Papst "eine ernsthafte Untersuchung der Fakten dessen, was in der Vergangenheit geschah, und die Unterstützung der Überlebenden der 'Residential Schools', damit sie Heilung von den Traumata erfahren, die sie erlitten haben".

Medienrummel verzerrt ursprünglichen Befund

Der Grund für die Kontroverse ist die Art und Weise, wie die angeblichen Begräbnisstätten entdeckt wurden. Mit dem Bodenradar wurden Bilder aufgenommen, aber es ist noch nicht geklärt, ob es sich dabei um Gräber handelt.

Im Nachhinein betrachtet wurde die Bekanntgabe der Ergebnisse der Radaruntersuchungen mit einem Vorbehalt versehen. Es handelte sich um einen "vorläufigen" Befund, dennoch verbreiteten Medien und Politiker die Nachricht, dass auf dem Gelände einer ehemaligen "Residential School" Massengräber gefunden worden seien.

"Am vergangenen Wochenende wurde mit Hilfe eines Bodenradarspezialisten die nackte Wahrheit der vorläufigen Ergebnisse ans Licht gebracht – die Bestätigung der Überreste von 215 Kindern, die Schüler der Kamloops Indian Residential School waren", sagte Häuptling Rosanne Casimir von der Gemeinde Tk'emlúps te Secwépemc nach der ersten Ankündigung.

"Überreste von 215 Kindern in der ehemaligen Kamloops Residential School gefunden: First Nation", lautete eine Schlagzeile in der Vancouver Sun. Der Aufmacher des Artikels lautete: "Eine First Nation aus British Columbia hat bestätigt, dass die Überreste von 215 Kindern, die Schüler der Kamloops Indian Residential School waren, mit Hilfe von Bodenradar in ihrem Reservat gefunden wurden."

Die Associated Press berichtete in jener Woche, dass die Radarergebnisse endgültig zu sein scheinen: "Die Überreste von 215 Kindern, einige erst drei Jahre alt, wurden auf dem Gelände der einst größten kanadischen 'Residential School' gefunden – eine der Einrichtungen, in der Kinder aus Familien im ganzen Land entführt wurden."

Premierminister Justin Trudeau drückte sich in einer Erklärung, die er am Tag nach der Bekanntgabe der Forschungsergebnisse abgab, ähnlich aus: "Die Nachricht, dass in der ehemaligen Internatsschule von Kamloops sterbliche Überreste gefunden wurden, bricht mir das Herz – es ist eine schmerzhafte Erinnerung an dieses dunkle und beschämende Kapitel der Geschichte unseres Landes. Ich bin in Gedanken bei allen, die von dieser erschütternden Nachricht betroffen sind. Wir sind für Sie da."

In ihrem Bericht über den "grausigen Fund" bezeichnete die New York Post die mutmaßliche Begräbnisstätte als "Massengrab".

"Ein Massengrab mit den sterblichen Überresten von 215 indigenen Kindern, einige davon erst drei Jahre alt, wurde auf dem Gelände einer ehemaligen 'Residential School' in Kanada gefunden, die für körperlichen, emotionalen und sexuellen Missbrauch bekannt war, wie am Freitag berichtet wurde", so die Post.

Die New York Times berichtete am 7. Juni 2021 unter der Überschrift "How Thousands of Indigenous Children Vanished in Canada" (Wie Tausende von indigenen Kindern in Kanada verschwanden): "Die Überreste von mehr als 1.000 Menschen, zumeist Kindern, wurden seit Mai auf dem Gelände von drei ehemaligen Internatsschulen in zwei kanadischen Provinzen entdeckt."

Skeptiker stellen die Beweise in Frage

Jacques Rouillard, emeritierter Professor des Fachbereichs Geschichte an der Universität Montreal, hat Zweifel an der Gültigkeit der Beweise. Das Bodenradar könnte etwas entdeckt haben, aber nicht unbedingt Grabstätten, meinte er in einem Artikel für Dorchester Review.

Rouillard behauptet, dass das Bodenradar im Fall der Kamloops Residential School wenig darüber aussagen kann, was sich tatsächlich unter dem Boden befindet.

"Indem sie nie darauf hinweisen, dass es sich nur um Spekulationen oder Möglichkeiten handelt und dass noch keine Überreste gefunden wurden, geben die Regierungen und die Medien einer These Recht, die in Wirklichkeit eine These ist: die These vom 'Verschwinden' der Kinder aus den 'Residential Schools'", schrieb er.

Er wies darauf hin, dass Sarah Beaulieu, die Anthropologin, die die ersten Radartests durchführte, auf einer Pressekonferenz am 15. Juli 2021 versuchte, den Medien-Tsunami einzudämmen.

"Wir müssen uns ein wenig zurückhalten und sagen, dass es sich um 'wahrscheinliche Bestattungen' handelt, sie sind sicher 'interessante Objekte'", sagte Beaulieu und fügte hinzu, dass die Stätten "mehrere Signaturen haben, die wie Bestattungen aussehen", aber dass "wir sagen müssen, dass sie wahrscheinlich sind, bis man sie ausgräbt".

"All dies basiert nur auf Bodenanomalien, die leicht durch Wurzelbewegungen verursacht werden können, wie die Anthropologin selbst warnte", schrieb Rouillard.

Kurz nach der Kamloops-Story machte eine zweite Geschichte Schlagzeilen: Ein Bodenradar hatte 751 Gräber in der Marieval Indian Residential School in Saskatchewan entdeckt.

Die New York Times (" Schreckliche Geschichte: Massengrab für indigene Kinder in Kanada") benutzte den Begriff "Massengrab", um das zu beschreiben, was in einem Teil des Cowessess First Nation Reservats gefunden wurde.

Anführer indigener Völker stellten jedoch klar, dass es keine Massengräber auf dem Gelände von Marieval gab. Der Häuptling von Cowessess, Cadmus Delorme, sagte gegenüber CBC News: "Dies ist kein Massengrab. Es handelt sich um unmarkierte Gräber."

Der Journalist Terry Glavin wies in der National Post darauf hin, dass die Gräber entdeckt wurden, weil es dort einen bestehenden Friedhof gab, einen katholischen Friedhof, der mit der Mission des Unbefleckten Herzens Mariens in Marieval verbunden war. Dies, schrieb Gavin, sei die wahrscheinliche Erklärung für die 751 entdeckten Gräber.

Künftige Ausgrabungen zweifelhaft

Weitere Studien oder Ausgrabungen könnten Licht in die Sache bringen. Im Mai berichtete die New York Post, dass in Kamloops noch keine Ausgrabungen stattgefunden haben – und dass es auch keinen angekündigten Zeitpunkt für den Beginn einer Ausgrabung gibt. In dem Bericht wurde ein Sprecher von Tk'emlúps te Secwépemc, einer in Kamloops ansässigen Gemeinde, mit der Aussage zitiert, dass bisher nichts aus dem Boden ausgegraben worden sei.

Die CBC zitierte im selben Monat Rosanne Casimir, das Oberhaupt der Tk'emlúps te Secwépemc, mit der Aussage, dass die Arbeiten zur Exhumierung und Identifizierung der Überreste in der ehemaligen Schule bald beginnen könnten.

"Wir nutzen die Wissenschaft, um jeden Schritt zu unterstützen", sagte Casimir. "Wir haben eine technische Arbeitsgruppe zusammengestellt, die sich aus verschiedenen Professoren und technischen Archäologen zusammensetzt, und wir arbeiten auch weiterhin mit einem Spezialisten für bodendurchdringendes Radar."

Wie die CBC berichtete, sind die Gemeinden hin- und hergerissen, ob die nicht gekennzeichneten Gräber der "Residential Schools" ausgegraben werden sollen. Einige Überlebende sehen in der Exhumierung eine Möglichkeit, den Opfern angemessen zu gedenken, während andere die Gräber ungestört lassen wollen.

Der Überlebende der Schule in Kamloops und Dichter Garry Gottfriedson sagte der CBC: "Wir alle, die wir in dieser Schule waren, wussten bereits, dass sie [die Leichen] dort waren.

"Jetzt ist es so, als würde man sagen: 'Glaubt ihr uns?' Die Exhumierung der Leichen und dergleichen ist eine Möglichkeit zu sagen: 'Wenn das deine 215 Verwandten wären, die in ein solches Massengrab gesteckt wurden, sag mir, wie du darüber hinwegkommen würdest.'"

In Ontario wurden die Polizei und das Büro des Gerichtsmediziners von der Polizei der Ureinwohner gebeten, bei den Ermittlungen in der Mohawk Institute Residential School zu helfen, in der 54 Schüler gestorben sind, wie die New York Times letztes Jahr berichtete.

Es gebe dort Leichen, sagt die örtliche Gemeinde.

Nach Angaben von Vertretern der Six Nations of the Grand River, wo die Schule einst stand, wurden die menschlichen Knochen in den 1980er-Jahren exhumiert und dann ohne eine formelle Untersuchung wieder vergraben.

Die Kinder an diesen Schulen starben aus vielen Gründen, darunter Krankheiten (die sich aufgrund von Unterernährung und unhygienischen Bedingungen leicht ausbreiteten), Unfälle und Selbstmord. Der frühere Vorsitzende der Wahrheits- und Versöhnungskommission in Kanada, Murray Sinclair, erinnerte sich auch daran, dass Überlebende von der Tötung von Kindern berichteten, die von jungen Mädchen geboren und von Priestern gezeugt worden waren, wie die Washington Post letztes Jahr berichtete.

"Für viele Kanadier und für Menschen auf der ganzen Welt sind die jüngsten Funde unserer Kinder, die namenlos, unmarkiert, verloren und ohne Zeremonie begraben wurden, schockierend und unglaublich", sagte RoseAnne Archibald, die nationale Leiterin der Assembly of First Nations, einer nationalen Interessenvertretung, die sich für die kollektiven Bestrebungen von Einzelpersonen und Gemeinschaften der First Nations in ganz Kanada einsetzt, in einer Erklärung im vergangenen Jahr.

Sie fügte hinzu: "Wir haben immer gewusst, dass das nicht für uns gilt."

Kevin J. Jones, Shannon Mullen und Carl Bunderson haben zu diesem Artikel beigetragen.

Übersetzt und redigiert aus dem Original von Catholic News Agency, der englischsprachigen Partneragentur von CNA Deutsch.

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