Das Papstattentat hautnah erlebt

Attentat auf Papst Johannes Paul II. am 13. Mai 1981 Audycje Radiowe/YouTube.
Foto: Audycje Radiowe/YouTube.

Am 13. Mai 1981 schoss Mehmet Ali Ağca während einer Generalaudienz auf dem Petersplatz auf Papst Johannes Paul II. Die Bilder vom Heiligen Vater in blutdurchtränkter Soutane im Jeep gingen um die Welt. Der damals 9-Jährige David DePerro aus Würzburg sah das Papstattentat aus nächster Nähe. Im Interview mit Markus Vögele spricht der heute 50-Jährige darüber, wie er den Anschlag auf das Kirchenoberhaupt erlebte und erklärt, warum er erst Jahrzehnte später darüber sprechen konnte.  

David DePerro (Foto: Magda Gorman, (c) 2022)

MARKUS VÖGELE: Herr DePerro, Sie waren am 13. Mai 1981 auf dem Petersplatz, als Mehmet Ali Ağca auf Papst Johannes Paul II. schoss. Aus welcher Distanz haben Sie das Attentat gesehen?

DAVID DEPERRO: Wir waren dem Attentat so nahe, dass der Priester in unserer Gruppe die Waffe sogar selbst sehen konnte. 

Was genau haben Sie gesehen?

Der Papst hat eine lange Zeit damit verbracht, sich durch die Menschenmenge zu arbeiten und all denen, die sich an die Absperrung der Gasse drängten, die Hände zu schütteln. Ein paar Minuten später kam das Fahrzeug auf die andere Seite der Gasse, gegenüber von uns. Als der Papst die Menschen begrüßte, hörte ich das Knallgeräusch von Feuerwerkskörpern. Es war sehr verwirrend. Irgendwann versank die Menge in Verwirrung und Trauer. Alle weinten. Ich stand unter Schock, aber ich konnte nicht weinen und fühlte mich deswegen schuldig. Eine nervige Stimme kam aus dem Lautsprecher, um auf Italienisch zu beten. Meine kleine Schwester hatte Angst und wollte zu ihrer Mutter. Sie nahmen unseren gesamten Kamerafilm als Beweismittel mit. Es dauerte Stunden, bis wir wieder in unseren Bus stiegen, der uns auf dem Petersplatz abholte. 

Der Attentäter Mehmet Ali Ağca konnte unmittelbar nach der Tat festgenommen werden. Was haben Sie davon mitbekommen?

Die Menge gegenüber von uns hatte sich auf den Schützen gestürzt. Ich habe das nicht gesehen. Es gibt mehrere Dinge, die ich weiß, ohne sie selbst gesehen zu haben, weil wir alle in derselben Gruppe waren und verschiedene Dinge gesehen und später darüber gesprochen haben. 

Durch die Schüsse wurden auch zwei Frauen verletzt. Eine der auf den Pontifex abgefeuerten Kugeln traf auch eine Touristin, die Sie kannten. 

Rose [Hall, Anm. d. V.] war ein Mitglied unserer Gruppe. Sie war nicht vorne, sondern stand hinten, etwas weiter weg von der Gasse und dem Fahrzeug. Ihr Ellbogen ruhte auf der Schulter der Ordensschwester unserer Gruppe – das war der Ellbogen, durch den die Kugel ging! Es war traurig, sie zurückzulassen. Aber der L’Osservatore Romano machte damals ein Foto, wie sie den Papst im Krankenzimmer besucht, also bin ich froh, dass sie das tun konnte. Mein Vater erzählte mir, dass wir bei unserem späteren Stopp in Assisi einen Gedenkgottesdienst hatten, um für Rose und den Papst zu beten. 

Unmittelbar nach dem Attentat auf Papst Johannes Paul II. wurden die Kameras beschlagnahmt und den Besitzern nicht wieder zurückgegeben. Haben Sie überhaupt Erinnerungsstücke von damals?

Eines der seltenen Fotos, die wir besitzen, ist ein großartiges Foto, das meine ältere Schwester Lisa und den Heiligen Vater an diesem Tag Seite an Seite zeigt. Meine Schwester Lisa ist letztes Jahr gestorben. Wir haben Fotos vom Osservatore Romano gekauft, die jeden von uns mit dem Papst an diesem Tag aus verschiedenen Blickwinkeln zeigen. Ich war im Hintergrund auf einem Foto zu sehen, das im Juli 1981 in „Die Aktuelle“ erschien. Das Bild zeigt den Papst, wie er in die Arme seines Dieners sinkt, und mich mit blauem Hut im Hintergrund. Die Überschrift des Artikels war eine Frage und lautete, ob die Schüsse mit dem Dritten Geheimnis von Fátima zusammenhängen. Der Vatikan enthüllte im Jahr 2000, dass es einen Zusammenhang gab und beschrieb diesen.

Das Papstattentat ereignete sich am Gedenktag der Marienerscheinung von Fátima. Dort wollen 1917 drei Hirtenkinder die Gottesmutter gesehen und von ihr drei Geheimnisse empfangen haben.

Die Geheimnisse von Fátima umfassen die Vision der Kinder von der Hölle (und die persönliche Verheißung des Himmels), die Gebete für Russland und das Ende des Krieges, und schließlich den gestürzten Papst neben anderen beunruhigenden Visionen. Als Johannes Paul im Krankenhaus lag, bat er darum, die Aufzeichnungen aus Fátima zu sehen. Er wandte sich an die Gottesmutter, er wandte sich an die Kinder von Fátima. Ich war erst neun, als der Papst angeschossen wurde. Jacinta, Francisco und Lucia, die heiligen Kinder von Fátima, sind also mein besonderer Trost, meine besonderen Gefährten.

Wie kam es eigentlich zu Ihrer Pilgerreise? 

Wir waren eine Busladung von amerikanischen Touristen von den Leighton Barracks in Würzburg, damals West-Deutschland. Mein Vater war der Logistikoffizier des Artillerie-Raketenbataillons der Luftverteidigung. Meine Mutter und zwei Schwestern und ich waren auf dem Petersplatz. Mein Vater war an dem Tag nicht auf dem Petersplatz, weil er in das Dorf seiner Vorfahren ging. Aber er erinnert sich an viele Dinge, die er nach den Schüssen sah, und er erinnert sich auch daran, was er aus zweiter Hand über den Tag hörte. 

Sie waren damals 9 Jahre alt. Wie sind Sie mit dem, was Sie damals erlebt haben, umgegangen?

Erst nach vielen Jahrzehnten habe ich begonnen, über das zu sprechen, was ich an dem Tag gesehen habe. Ich habe Jahrzehnte damit verbracht, dies zu verarbeiten, zu lernen, wie man sicher bleibt und andere schützt, wie man sich von einem Trauma erholt. Ich hatte in der ersten Zeit damals noch keinen Berater oder Therapeuten. Schießereien sind keine Seltenheit mehr, sie sind ständig in den Nachrichten. Kinder sind traumatisiert und sogar ihre eigenen Eltern und Lehrer wissen nicht, wie sie sich wirklich fühlen und was sie ihnen sagen sollen. Das Wichtigste ist, dem Kind zuzuhören und nicht zu versuchen, dem Kind zu sagen, was es zu fühlen hat. 

Hat sich durch diesen Tag etwas in Ihrem Leben verändert?

Seit diesem Tag im Jahr 1981 bin ich ein Mensch, der das Handeln Gottes in der Geschichte sieht. Ich fühle den Schmerz, den Kinder empfinden, wenn sie Zeugen oder Opfer von Gewalt sind. Ich suche nach dem Sinn der Ereignisse. Ich suche danach, wie Heilung erreicht werden kann. Ich versuche, Gerechtigkeit mit Barmherzigkeit und Vergebung in Einklang zu bringen. Je weiter das Leben voranschreitet, desto mehr gibt es zu vergeben, und desto schwieriger ist es, zu vergeben. Es ist sogar noch schwieriger, mir selbst zu vergeben, wenn das Leben weitergeht. Das Beispiel von Johannes Paul ist wie ein Gespenst, das einen verfolgt. Er vergab seinem Angreifer, weil er die Hand Gottes in seinem Leid spürte, er sah Gottes Plan. Er vertraute auf diesen Plan.

Wie werden Sie den 13. Mai dieses Jahr verbringen?

Die selige Frau von Fátima hat uns gebeten, für Russland zu beten. Die Kirche und die Menschen haben das vergessen. Vielleicht ist das der Grund, warum dieser ganze Wahnsinn passiert. Vor ein paar Jahren begann ich, mir selbst Russisch beizubringen, die russische Geschichte zu studieren und einfache russische Menschen in Amerika zu treffen. Ich habe mein Verständnis für die Ereignisse, die ich an diesem Tag sah, vertieft. Am 13. Mai werde ich Marias Bitte nachkommen. Ich werde für Russland beten. Ich werde den Rosenkranz beten und viele andere private Gebete sprechen.

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