Warum der nächste Bischof von Hongkong eine Giraffe in seinem Wappen führt

Giraffe (Illustration)
Foto: Sian Cooper / Unsplash (CC0)
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Hongkong ist dafür bekannt, dass es seit langem eines der am dichtesten besiedelten Stadtgebiete der Welt ist. Es ist einer der letzten Orte der Welt, an dem man eine Giraffe erwarten würde.

Doch für den neuen Bischof von Hongkong hat das Tier aus der afrikanischen Savanne einen so hohen symbolischen Wert, dass er beschloss, das hochgewachsene Tier in sein bischöfliches Wappen aufzunehmen.

Das Wappen des Bischofs Stephen Chow Sau-yan von Hongkong. Bistum Hongkong.

Der gewählte Bischof Stephen Chow Sau-yan, der ehemalige Leiter der chinesischen Provinz der Jesuiten, soll am 4. Dezember in der Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis in Hongkong zum Bischof geweiht werden.

Im Vorfeld seiner Bischofsweihe hat das Bistum Hongkong ein Bild des Wappens des neuen Bischofs mit CNA Deutsch geteilt, zusammen mit einer Erklärung des Wappens, die Chow der lokalen Diözesanzeitung zur Verfügung gestellt hat.

Eines der bemerkenswertesten Merkmale des Wappens ist nicht nur die Giraffe an sich, sondern auch, dass der lange Hals des Tieres über die Grenzen des Schildes hinausragt.

Für Chow symbolisiert dieser lange Hals die Fähigkeit, das große Ganze zu sehen.

"Kurzsichtigkeit kann bei einem selbst Angst auslösen. Mit Weitblick zu schauen, kann einem helfen, sich zu beruhigen", sagte der gewählte Bischof dem Sunday Examiner.

Chow wies auch darauf hin, dass Giraffen dafür bekannt sind, dass sie ein großes Herz haben, um genügend Blut in ihren Kopf zu pumpen, und daher als Symbol für Großzügigkeit gelten können. Das Herz einer Giraffe kann bis zu 25 Pfund wiegen und hat eine dicke linke Herzkammer.

Der Jesuitenpater, der früher als Lehrer am Wan Yan College tätig war, sagte, dass er die Idee, dass eine Giraffe ein Symbol für ein großzügiges Herz und einen weiten Blickwinkel ist, mit seinen Studenten teilte.

"Ich habe von Studenten einige Bilder von Giraffen erhalten, die in meinem Büro im Wan Yan College aufgehängt wurden", sagte er.

Die Tradition, dass katholische Bischöfe und Päpste ein Wappen haben, geht auf die heraldische Tradition des Mittelalters zurück.

Traditionell wird jedes nicht-päpstliche Wappen von einem Giraffenhut über einem Kreuz gekrönt und von Quasten umgeben - grün für Bischöfe und rot für Kardinäle -, unter denen sich eine Schriftrolle mit dem Motto des Bischofs befindet.

Neben der Giraffe enthält Chows Schild auch einige traditionelle christliche Symbole, darunter eine Taube, ein biblisches Symbol für den Heiligen Geist, und eine Sonne mit dem IHS-Monogramm für den Namen Christi, dem Symbol des Jesuitenordens. Auch Papst Franziskus trägt dieses Symbol auf seinem bischöflichen Wappen.

Chows bischöflicher Wahlspruch "Ad Majorem Dei Gloriam" ("Zur größeren Ehre Gottes") ist eine weitere Anspielung auf seine jesuitische Identität.

In der Mitte des Schildes befindet sich ein mehrfarbiger keltischer Knoten, der nach Angaben der Diözese ein Symbol für "Einheit in der Vielfalt" ist.

Unter dem regenbogenfarbenen Knoten befindet sich eine rote Hängebrücke, genauer gesagt die Tsing-Ma-Brücke in Hongkong.

Chow beschrieb die Einbeziehung der Brücke als ein Symbol für die Mission der Kirche, eine Brücke für die Begegnung zwischen verschiedenen Parteien zu bilden.

"Die Brücke selbst ist dazu da, dass Menschen sie betreten. Ohne Menschen, die sie betreten, ist die Brücke nicht mehr nützlich", sagte er.

In einem Kommentar der Nachrichtenagentur Asia News wurde darauf hingewiesen, dass die Tsing-Ma-Brücke der berühmten Hongkong-Zhuhai-Macau-Brücke, der längsten Seebrücke der Welt, die von 2009 bis 2018 gebaut wurde, um Hongkong und Macau mit dem chinesischen Festland zu verbinden, vorgezogen wurde.

Die Tsing-Ma-Brücke hingegen verbindet zwei Inseln innerhalb des Gebiets von Hongkong selbst. Asia News schlug vor, dass dies ein Zeichen für einen "Brückenschlag" innerhalb der internen Spaltung Hongkongs sein könnte.

Wie der Rest der Bevölkerung Hongkongs sieht sich auch die katholische Gemeinschaft der Stadt mit Herausforderungen und Spaltungen konfrontiert, nachdem die Regierung 2019 gegen die Pro-Demokratie-Proteste gegen ein umstrittenes Auslieferungsgesetz vorgegangen ist und die lokale Regierung beschlossen hat, 2020 ein Gesetz zur nationalen Sicherheit zu verabschieden.

Chow sagte auf einer Pressekonferenz am Tag nach seiner Ernennung im Mai letzten Jahres, dass er der Meinung sei, dass "Zuhören und Empathie" sehr wichtig seien, um Spaltungen zu überwinden, und fügte hinzu, dass "Einheit nicht dasselbe sei wie Uniformität".

"Ich habe wirklich keinen großen Plan, wie wir uns vereinen können, aber ich glaube, dass es einen Gott gibt, und Gott will, dass wir vereint sind", sagte Chow.

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https://twitter.com/CNAdeutsch/status/1110081719661723653?s=20

Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.