Wie ein überzeugter Satanist zum Apostel des Rosenkranzes wurde

Bartolo Longo
Foto: ACI Prensa

Im Jahr 2015 besuchte Papst Franziskus, wie einige seiner Vorgänger, die antike Stadt Pompeji in Süditalien: nicht um die Ruinen zu besichtigen, die von der Asche des Vesuvs begraben wurden, sondern um die Wunder des Marienheiligtums Unserer Lieben Frau vom Rosenkranz zu preisen, das im XIX.

Der selige Bartolo Longo gilt als Begründer des modernen Pompeji, einer Stadt, die 1891 östlich der berühmten Ruinen entstand, nachdem er den Bau des städtischen Heiligtums der Heiligen Jungfrau Maria vom Rosenkranz in Auftrag gegeben hatte.

Der Schrein beherbergt ein wundertätiges Bildnis der Muttergottes vom Rosenkranz, das Longo 1875 von seinem Beichtvater, Pater Alberto Radente, geschenkt wurde.

Ursprünglich in eine gläubige römisch-katholische Familie hineingeboren, fiel Longo während seines Jurastudiums in Neapel in den 1860er Jahren von seinem Glauben ab - eine Zeit, in der die katholische Kirche mit dem Widerstand einer nationalistischen Bewegung konfrontiert war, die für die italienische Einigung kämpfte und den damaligen Kirchenstaat und den Papst selbst als Gegner ihres Verfahrens betrachtete. Die meisten der führenden Köpfe der "Vereinigungs"-Bewegung waren Freimaurer und vertraten stark antikatholische Ideen.

Die katholische Kirche kämpfte auch gegen die wachsende Popularität des Okkultismus, der zu dieser Zeit in Neapel stark vertreten war.

Longo selbst engagierte sich in einer satanistischen Sekte und behauptete schließlich, zum satanistischen "Priester" "geweiht" worden zu sein.

Nachdem er jedoch in den folgenden Jahren mit Angstzuständen und Depressionen, zeitweise sogar mit Selbstmordgedanken, zu kämpfen hatte, drängte ein Universitätsprofessor aus seiner Heimatstadt Longo, den Satanismus aufzugeben, und stellte ihn seinem zukünftigen Beichtvater, Pater Radente, vor.

Unter der Anleitung von Pater Radente begann Longo den Rosenkranz zu beten und konvertierte zum Katholizismus seiner Kindheit zurück.

Er entwickelte eine große Verehrung für den Rosenkranz und wurde 1871 Dominikaner des Dritten Ordens, der sich für die Wiederherstellung des Glaubens der Menschen in Pompeji einsetzte, indem er eine erneuerte Verehrung des Rosenkranzes förderte.

Das Bild Unserer Lieben Frau vom Rosenkranz in Pompeji stellt Maria auf einem Thron sitzend dar, wie sie das Jesuskind hält und dem heiligen Dominikus und der heiligen Katharina von Siena - zwei der emblematischsten Dominikaner -, die zu ihren Füßen stehen, einen Rosenkranz reicht.

Das Bild war ursprünglich ein altes, abgenutztes Gemälde, das dem Rosariello-Kloster in Neapel gehörte, und wurde Longo auf einem Karren geliefert, der damals zum Transport von Dung verwendet wurde.

Einige Monate, nachdem er das Bild der Muttergottes des Rosenkranzes erhalten hatte, das ihm Pater Radente geschenkt hatte, begannen Wunder zu geschehen.

Das erste Wunder ereignete sich am selben Tag, an dem Longo das Bild der Öffentlichkeit präsentierte, nachdem er Geld für seine Restaurierung gesammelt hatte: Die 12-jährige Clorinda Lucarelli wurde vollständig von epileptischen Anfällen geheilt, nachdem sie von mehreren Ärzten als unheilbar eingestuft worden war.

Das Marienheiligtum wurde über die Region hinaus bekannt und zog im Laufe des Jahres Zehntausende von Italienern an.

Papst Paul VI. krönte das Bild im Petersdom und später wurde es 2012 von den Vatikanischen Museen vollständig restauriert.

Longo starb 1926 in Pompeji und wurde 1980 von Papst Johannes Paul II. seliggesprochen. Er ist bekannt als der "Apostel des Rosenkranzes". Seine letzten Worte waren: "Mein einziger Wunsch ist es, Maria zu sehen, die mich gerettet hat und die mich aus den Klauen Satans retten wird."

Papst Franziskus besuchte das Heiligtum im Jahr 2015 und war damit das dritte Mal, dass ein Papst dort zum Gebet anhielt; der erste war Johannes Paul II. im Jahr 1979, gefolgt von Benedikt XVI. im Jahr 200

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