Den Glauben erneuern: Warum diese französischen Katholiken Kreuze in Irland errichten

S.O.S. Calvaires, eine französische Laiengruppe, restauriert ein Kruzifix in Frankreich. Die Gruppe sagt, dass sie das Ziel hat, das künstlerische und religiöse Erbe Frankreichs zu restaurieren.
S.O.S. Calvaires/Facebook

Eine Gruppe katholischer Laien, die in Frankreich christliche Denkmäler restauriert, ist vom 5. bis 13. Mai in Irland, um Kreuze zu errichten, in der Hoffnung, den Glauben in diesem Land wiederzubeleben.

Der Geschäftsführer von S.O.S. Calvaires, Alexandre Caillé (26), sagte gegenüber CNA, dass eine Gruppe zum Croagh St. Patrick, einem traditionellen irischen Wallfahrtsort, und zu vier weiteren Orten reisen wird. "Wir werden fünf keltische Kreuze im ganzen Land aufstellen", sagte er.

S.O.S. Calvaires wurde 1987 gegründet. Ihr Motto lautet: Stat crux dum volvitur orbis, also der alte Wahlspruch der Kartäuser: "Das Kreuz steht fest, während die Welt sich weiterdreht".

Die Gruppe setzt sich für die Restaurierung des künstlerischen und religiösen Erbes Frankreichs ein, das durch natürliche Prozesse, aber auch durch mutwillige Zerstörung und Vernachlässigung seitens der Regierung immer mehr verfällt.

Ein Beispiel der Restaurierungsarbeiten. (S.O.S. Calvaires/Facebook)

Die Gruppe erhält keine staatlichen Mittel. Ihr erklärtes Ziel ist es, "die Einheit der Christen um das Kreuz zu stärken und mit gutem Beispiel voranzugehen".

Die Aktion in Irland ist erst der Anfang der internationalen Aktivitäten der Gruppe. S.O.S. Calvaires hat bereits ein traditionelles Kreuz in Armenien errichtet und Anfragen für eine Arbeit in Belgien erhalten. Niederlassungen in Amerika und im übrigen Europa seien geplant, so Caillé.

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Der gebürtige Franzose Caillé lernte Englisch, als er vor einigen Jahren mehrere Monate mit dem Fahrrad durch Irland fuhr und von den Herausforderungen für den katholischen Glauben dort beeindruckt war.

Ein anderes Gruppenmitglied, das sich "Titouann" nennt, sagte über die politischen und religiösen Spaltungen auf der grünen Insel: "Ich sehe das als eine wunderbare Gelegenheit, diese Herausforderung zu nutzen, um unseren Glauben zu teilen. In diesem Land, das besonders von Religionskriegen betroffen ist, ist die Versammlung um das Kreuz ein Zeichen der Brüderlichkeit, das der Welt gegeben wird".

Restaurierung der Kreuze in Frankreich

Der französische Staat ist Eigentümerin fast aller katholischen Denkmäler und Gotteshäuser in Frankreich, gibt aber trotz der Forderung nach Reparaturen keine nennenswerten Mittel für deren Instandhaltung aus. Für die Restaurierung ist eine Genehmigung der Regierung erforderlich. Laut der Website der S.O.S. Calvaires befinden sich 80% der Kirchengebäude von historischer Bedeutung in einem schlechten Zustand.

Einige Kalvarienberge und Kreuze wurden z.B. vom Heiligen Ludwig Grignon von Montfort vor über 200 Jahren errichtet und stehen an Wegkreuzungen und in Ortszentren, insbesondere in ländlichen Gebieten. Kreuze finden sich auch auf Berggipfeln wie dem Pic Saint-Loup im Süden. Im Jahr 2020 wurde dort das 40 Fuß hohe Eisenkreuz gefällt und mit Graffiti mit der Aufschrift "Laizistischer Gipfel" beschmiert. Weniger als eine Woche später nahm ein Holzkreuz seinen Platz ein, und Unterstützer sammelten über 24.000 Euro, um ein Ersatzkreuz aus Metall zu errichten.

Bei der Arbeit (S.O.S. Calvaires/Facebook)

S.O.S. Calvaires konzentrierte sich früher auf ein kleines Gebiet in Frankreich. Ziel war es, mindestens ein Denkmal pro Quartal zu restaurieren. Nach der Anmietung einer Produktionshalle und der Einstellung von Zimmerleuten und Mitarbeitern hat sich das Unternehmen jedoch landesweit ausgebreitet. Seitdem sind die Niederlassungen von S.O.S. Calvaires von zwei auf 52 in ganz Frankreich angewachsen und haben rund 4.000 religiöse Denkmäler restauriert. Heute gibt es etwa 3.000 aktive Mitglieder und Hunderte von freiwilligen Studenten und Pfadfindern, die im Sommer zusätzliche Arbeitsstunden leisten.

"Als ich vor sechs Monaten als Geschäftsführer anfing, hatten wir 25 Zweigstellen. In einem halben Jahr haben wir die Zahl verdoppelt. Wir restaurieren mehr als ein Kreuz pro Tag", sagt Caillé.

"Letztes Jahr haben wir 150 Kreuze restauriert, und bis zum 24. April [dieses Jahres] haben wir 135 Kreuze restauriert", sagte Caillé und fügte hinzu: "Ich denke, das Budget wird sich verdoppeln".

"Der Verein wurde gegründet, weil das christliche Erbe in einem schlechten Zustand war und restauriert werden musste", sagte Caillé. Er erklärte, dass die Gründer in die Jahre gekommen und weniger aktiv geworden waren; jüngere Leute übernahmen und brachten neue Energie mit.

"Sie stellten fest, dass die Menschen für diese Art von Aktivitäten sehr empfänglich sind: Man ist draußen im strömenden Regen und trägt schwere Sachen. Sie waren also sehr an dem Verein interessiert", sagte er.

Caillé verwies auf die geringe Zahl der Gläubigen in Frankreich, die jede Woche in die Kirche oder den Tempel gehen: "Wir wollen die Hoffnung zurückbringen". Die Gruppe hat zwei Kapellen restauriert und will weitere restaurieren, aber die Mitglieder wollen sie für den Gottesdienst nutzen und nicht, um die Regierung zu bekehren.

"Wenn man eine Kirche restauriert, dann nicht, um sie in einen Nachtclub zu verwandeln. Sie soll eine Kirche sein", sagt Caillé.

Historische Bedeutung

Die Gruppe hat sich verpflichtet, ein monumentales Eisenkreuz am Geburtshaus von Charles-Melchior Arthur de Bonchamps zu restaurieren, einem heldenhaften Kommandeur des Widerstands in der Vendée, der in den 1790er Jahren kämpfte, um seine katholischen Glaubensbrüder vor der republikanischen Armee zu retten. Der Wohnsitz der Familie Bonchamps war unter dem Namen Château du Crucifix bekannt.

Im März wurde im Nordwesten Frankreichs ein massives, über 20 Fuß hohes Kruzifix restauriert, das zuvor in einem Baumhain versteckt war. Nach seiner Entdeckung stellte die Gruppe das 200 Jahre alte Kruzifix und den Bronzekorpus wieder an seinen Platz in Sichtweite eines Weinbergs. Ein örtlicher Priester segnete das Denkmal vor den Augen Dutzender Einheimischer.

Viele der Freiwilligen sind keine Christen, sondern Bürger, die die Bedeutung des nationalen Erbes anerkennen. Titouann sagte gegenüber CNA: "Es ist eine gute Idee, unseren Glauben als Christen zu zeigen.

Titouann wuchs in einer evangelisch-christlichen Familie auf und stammt aus einer langen Linie frommer Hugenotten. "Ich fühle den Stolz, Christ zu sein, den Stolz, gerettet zu sein, und den Wunsch, diese Freude mit der Welt zu teilen", sagt er.

"In Frankreich ist es üblich, diesen Kalvarienbergen zu begegnen; unsere Dörfer haben sie alle im Herzen, unsere Landschaft ist von Kreuzen übersät, und ob wir nach rechts oder links abbiegen, unsere Entscheidung wird unter dem Blick dieses Kreuzes getroffen", sagte Titouann, der die Gruppe in Irland leiten wird. "Ich habe diese Kalvarienberge immer geliebt, weil sie ein wichtiger Teil des materiellen Erbes der Kirche sind: nicht nur der katholischen, protestantischen oder orthodoxen Kirche. Nein, diese Kreuze gehören allen Christen, die in ihnen eine Erinnerung an unsere Identität sehen können.

Titouann sagte, er hoffe, die Denkmäler zu erhalten und sogar neue zu errichten, "damit künftige Generationen die Gnade erleben können, bei ihren Spaziergängen 'zufällig' auf ein Kreuz zu stoßen".

Während einer Restaurierung, so erinnert er sich, "wurden wir von einem Nachbarn verbal angegriffen. Unsere ruhige und betende Reaktion hat ihn aus der Fassung gebracht, und am Ende hat er uns sogar geholfen und mit uns gebetet. Was mir von dieser Episode im Gedächtnis geblieben ist, ist die Qualität unseres Zeugnisses.

"Wir sind in diesem Moment durch unseren Glauben vereint, und trotz unserer Unterschiede ist es uns gelungen, die Liebe zu bezeugen, die wir empfangen und die wir einander geben, als Brüder und Schwestern", fuhr er fort. "Das hat diese Person berührt, die offensichtlich aus Mangel an Liebe so gehandelt hat".

Die Restaurierung eines der großen Kruzifixe kostet über 1.500 Dollar. Die Restaurierung von Statuen und Kapellen aus Bronze oder Gusseisen kann sehr viel mehr kosten. S.O.S. Calvaires hat eine App für Smartphones entwickelt, mit der die Nutzer Kalvarienberge, Kreuze und andere Denkmäler identifizieren können, die restauriert werden müssen. S.O.S. Calvaires sammelt weiterhin Spenden für seine gemeinnützige Arbeit.

Caillé beschreibt den Zusammenhang zwischen der Restaurierung katholischer Denkmäler und dem christlichen Glauben: "Ich habe von Menschen gehört, die wegen des Kreuzes, wegen des Kulturerbes zu unserem Verein gekommen sind, und die mit Christus nach Hause gehen. Denn am Ende der Arbeit schauen sie zu dem auf, der am Kreuz hängt, und dort endet unsere Arbeit, und dort beginnt das Werk des allmächtigen Gottes".

"Unser Ziel ist es, Frankreich neu zu evangelisieren und so viele Bildstöcke wie möglich zu restaurieren: Es sind Hunderttausende. Wir haben viel zu tun, warum also nicht ins Ausland gehen und jedes Land mit christlichem Erbe erreichen?

Übersetzt und redigiert aus dem englischen Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.