Kardinal Ghirlanda folgt auf Kardinal Burke als Patron des Malteserordens

Kardinal Gianfranco Ghirlanda SJ
Daniel Ibáñez / CNA Deutsch

Papst Franziskus hat am Montag den 80-jährigen Kardinal Gianfranco Ghirlanda SJ zum Nachfolger von Kardinal Raymond Burke als Patron des Malteserordens ernannt.

Der Vatikan gab am 19. Juni bekannt, dass der Jesuitenkardinal, der im Juli 81 Jahre alt wird, die Rolle des "Cardinalis Patronus" übernehmen wird, also des päpstlichen Vertreters bei dem souveränen Orden, der für die Förderung der geistlichen Interessen des Ordens und seiner 13.500 Mitglieder verantwortlich ist.

Ghirlanda hat bereits eine aktive Rolle bei der Reform des Malteserordens gespielt. Er gehörte zu dem Team, das die neue Verfassung des Ordens entworfen hat, und sprach mit dem Papst ausführlich über den Prozess, zusammen mit Kardinal Silvano Maria Tomasi, dem jüngsten Sonderbeauftragten des Ordens.

Der Souveräne Malteserorden ist sowohl ein religiöser Laienorden der katholischen Kirche als auch ein souveräner Staat, der dem internationalen Recht unterliegt.

Im Jahr 2017 ordnete Papst Franziskus Reformen des religiösen Lebens und der Verfassung des Ordens an. Im vergangenen Jahr billigte er die neue Verfassung und die Regeln des Ordens.

Burke, ein 74-jähriger amerikanischer Kardinal, war seit 2014 der Kardinalpatron des Malteserordens. Als jedoch der damalige Erzbischof Angelo Becciu 2017 zum Sonderbeauftragten des Papstes für die Reform des Ordens ernannt wurde, löste er die Rolle des Kardinalpatrons des Ordens faktisch ab, während Burke das Amt nur noch nominell innehatte.

Papst Franziskus ernannte Ghirlanda im Jahr 2022 zum Kardinal und damit zu einem der wenigen Männer, die als Priester einen roten Hut tragen, ohne zuvor Bischof gewesen zu sein. Ghirlanda erhielt die Jesuitenkirche "Il Gesù" als Titularkirche.

Der italienische Kardinal und Kirchenrechtler ist ehemaliger Rektor der Päpstlichen Universität Gregoriana in Rom, deren Lehrkörper er seit 1975 angehörte.

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Der Jesuitenpater war 10 Jahre lang, von 1993 bis 2003, Richter am Berufungsgericht des Vatikans. Von 1995 bis 2004 war er Dekan der Fakultät für Kirchenrecht an der Gregoriana und von 2004 bis 2010 Rektor der Universität.

Im Jahr 2014 wurde Ghirlanda zum päpstlichen Berater der Legionäre Christi ernannt, als diese nach den Enthüllungen der Skandale um ihren Gründer Marcial Maciel, der von Papst Benedikt XVI. aus öffentlichen Ämtern entfernt wurde, reformiert wurden.

Später diente Ghirlanda als päpstlicher Delegierter für die Laienvereinigung "Memores Domini", die während ihrer Reform im Jahr 2020 mit "Communione e Liberazione" verbunden wurde.

Die Bekanntgabe von Ghirlandas Ernennung erfolgte unmittelbar nach dem Treffen von Papst Franziskus mit dem neuen Großmeister des Malteserordens am 19. Juni.

Im Mai hatte der Malteserorden Fra' John Dunlap zum 81. Großmeister gewählt. Dunlap ist Kanadier und der erste Ritter aus Amerika, der das souveräne Völkerrechtssubjekt und den Orden in seiner 975-jährigen Geschichte führt.

Der Malteserorden teilte mit, dass die Audienz des Großmeisters beim Papst "die Gelegenheit bot, die wichtigsten Verpflichtungen zu überprüfen, angefangen bei der Hilfe für Flüchtlinge und Vertriebene, die zunehmend im Mittelpunkt der humanitären Programme des Malteserordens steht".

"Von der Ukraine bis zu Katastrophen im Mittelmeer ... Fra' John Dunlap erläuterte die wichtigsten Aktivitäten und Initiativen der Hilfs- und Freiwilligenkorps, Assoziationen und Großpriorate des Malteserordens, die in 120 Ländern mit einem Netzwerk von 95.000 Freiwilligen und 52.000 Ärzten, Krankenschwestern und Notfallexperten vertreten sind."

Übersetzt und redigiert aus dem Original von Catholic News Agency (CNA), der englischsprachigen Partneragentur von CNA Deutsch.