Bischof und Priester nach zwei Monaten Haft in Eritrea freigelassen

Bischof Fikremariam Hagos Tsalim von der Eparchie Segheneity in Eritrea
Foto: InfoVaticana via CNA

Nach über zwei Monaten Haft in Eritrea sind Bischof Fikremariam Hagos Tsalim und Pater Mehereteab Stefanos freigelassen worden. 

Das berichtet die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA Deutsch.  

Der 52-jährige Bischof leitet die eritreische katholische Eparchie von Segheneity. Pater Stefanos war vor seiner Inhaftierung Pfarrer in der Pfarrei St. Michael in derselben Eparchie. Es ist noch nicht bekannt, ob ein anderer Priester, Kapuzinerpater Abt Abraham, freigelassen worden ist.

Sicherheitsbeamte hatten Bischof Tsalim und zwei Priester am 15. Oktober auf dem internationalen Flughafen von Asmara bei der Ankunft des Bischofs aus Europa verhaftet. Die drei Geistlichen wurden laut Agenzia Fides im Adi Abeto Gefängnis festgehalten.

Die beiden freigelassenen Gefangenen wurden von einer Gruppe begrüßt, der auch Erzbischof Menghesteab Tesfamariam von Asmara, das Oberhaupt der eritreischen katholischen Kirche, angehörte, berichtet BBC News.

Die Katholiken machen etwa 4 % der 6 Millionen Einwohner Eritreas aus. Die eritreische katholische Kirche ist eine der 23 katholischen Ostkirchen, die in voller Gemeinschaft mit dem Heiligen Stuhl stehen. Sie hat schätzungsweise 168.000 Mitglieder in dem nordwestafrikanischen Land und in Diasporagemeinden in aller Welt.

Die Behörden gaben keinen Grund für die Verhaftung der drei Geistlichen an, berichtet BBC News.

Den drei inhaftierten Geistlichen wurde vorgeworfen, in ihren Predigten Menschenrechtsverletzungen kritisiert zu haben, berichtete CNAs Schwesteragentur ACI Africa im Oktober unter Berufung auf eine Quelle, die aus Sicherheitsgründen nicht genannt werden wollte. Gegenstand der Kritik waren u. a. die Zwangsrekrutierung junger Menschen zum Militär sowie die Vertreibung und Beschlagnahmung des Eigentums derjenigen, die sich weigerten, in den Krieg zu ziehen.

Die Freilassung des Bischofs und des Priesters erfolgt inmitten von Vereinbarungen zur Beendigung des Bürgerkriegs in Äthiopien, in dem sich die eritreische Regierung auf die Seite der äthiopischen Regierung gegen die regionalen Führer der Provinz Tigray gestellt hat.

Zu den Kritikern der Verhaftung des Bischofs gehören die in Großbritannien ansässigen Gruppen Christian Solidarity Worldwide und Human Rights Concern-Eritrea.

Eritrea hat sich mit dem Krieg der äthiopischen Regierung gegen die Volksbefreiungsfront von Tigray verbündet. Die Anführer dieser Gruppe beherrschten jahrzehntelang die äthiopische Politik, doch heute kontrolliert die Gruppe die äthiopische Region Tigray an der südlichen Grenze zu Eritrea. Seit Beginn des Krieges im November 2020 hat der Konflikt Tausende von Menschen getötet. Hunderttausende Menschen sind von einer Hungersnot bedroht, und Millionen von Menschen wurden aus ihren Häusern vertrieben.

Am 2. November unterzeichneten die äthiopische Regierung und die tigrayanischen Streitkräfte ein Friedensabkommen zur dauerhaften Beendigung der Feindseligkeiten. Beide Parteien unterzeichneten außerdem am 12. November ein Abkommen über die Entwaffnung, den Zugang für humanitäre Hilfe und den Einzug des äthiopischen Militärs, berichtet Reuters. Sie verhandeln nun über den Abzug der eritreischen Truppen aus Tigray.

Eritrea wurde 1991 von Äthiopien unabhängig. Seitdem hat das Land keine nationalen Wahlen mehr abgehalten. Der Präsident, Isaias Afwerki, ist seit der Unabhängigkeit im Amt.

Nur vier Religionsgemeinschaften sind im Land legal: die koptisch-orthodoxe Kirche von Eritrea, der sunnitische Islam, die katholische Kirche und die lutherisch geprägte Evangelische Kirche von Eritrea.

Selbst legale Gruppen sind von Verfolgung bedroht. Die eritreische Regierung hat in regelmäßigen Abständen katholische und andere religiöse Einrichtungen ins Visier genommen.

Im August übernahm die eritreische Regierung die Hagaz Agro-Technical School, eine katholische Einrichtung, die von den Lasallian Brothers gegründet und geleitet wird. Die Schule bildet Studenten in den Bereichen Landmaschinen, Landwirtschaft, Bodenschutz und Tierhaltung aus.

Wie BBC News berichtet, haben Regierungsbeamte 2019 mehrere von Katholiken betriebene Schulen und Krankenhäuser mit der Begründung geschlossen, dass religiöse Organisationen diese Einrichtungen nicht betreiben dürfen. Der rechtliche Vorwand ist eine Verordnung aus dem Jahr 1995, die soziale Projekte und Wohlfahrtsprojekte auf den Staat beschränkt. Die Verordnung wurde zeitweise dazu benutzt, die Aktivitäten religiöser Einrichtungen einzuschränken und vermeintliche Kritiker der Regierung zu verfolgen.

Die katholischen Bischöfe Eritreas haben sich gegen die Anwendung der Verordnung gewehrt und argumentiert, dass die sozialen Dienste der Kirche nicht in Opposition zur Regierung stehen.

Die Regierung hat internationale Kritik auf sich gezogen, unter anderem in einem Schreiben vom Mai an Estifanos Habtemariam Ghebreyesus, den eritreischen Botschafter im Vereinigten Königreich und in Irland.

In diesem Schreiben wiesen Vertreter von Christian Solidarity Worldwide, Church in Chains-Irland, Release Eritrea, Human Rights Concern-Eritrea und der eritreisch-orthodoxen Kirche im Vereinigten Königreich auf mehrere Fälle von Menschenrechtsverletzungen hin. Dazu gehören die Zwangsrekrutierung von Minderjährigen und die "ungerechte, willkürliche und unbefristete Inhaftierung" von Zehntausenden von Bürgern, die unter "harten Bedingungen" inhaftiert sind. Hunderte von Christen sind "allein aufgrund ihres Glaubens" inhaftiert.

Die US-Kommission für internationale Religionsfreiheit, ein beratendes Gremium der US-Regierung, hat erklärt, dass Eritrea "eine der schlechtesten Bilanzen in Sachen Religionsfreiheit in Afrika" aufweist.