Brandanschlag auf Kathedrale in Nicaragua

Ein Priester und eine Nonne beten gemeinsam vor dem verkohlten Kruzifix in der Kapelle der Kathedrale in Managua am 31. Juli 2020.
Foto: Oswaldo RIVAS / POOL / AFP via Getty Images

Ein bislang nicht identifizierter Mann hat eine Brandbombe in eine Kapelle der Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis in Managua geworfen. Das Feuer beschädigte die Kapelle und ein über drei Jahrhunderte altes Andachtsbild Christi.

"Dies war eine geplante Handlung, in aller Ruhe vorbereitet", sagte Kardinal Leopoldo Brenes von Managua. "Deshalb möchte ich es klar und deutlich sagen: Es ist ein terroristischer Akt, ein Akt der Einschüchterung der Kirche in ihrer Mission der Evangelisierung".

Der Mann trug eine Kapuze und hielt etwas in seinen Händen, das Zeugen nicht identifizieren konnten. Er betrat die Kapelle des Blutes Christi und sagte: "Ich komme zum Blut Christi", berichtet die nicaraguanische Zeitung La Prensa. Die Zeugen sahen, wie der Mann den Gegenstand in seine Hände warf.

Der Kardinal sagte, die Zeugen hätten gesehen, wie der Mann 20 Minuten lang um die Kathedrale in der nicaraguanischen Hauptstadt kreiste, und er plante seinen Rückzug durch ein Tor, das kürzlich gestohlen wurde.

"Mit anderen Worten, er hatte alles geplant: wie man hineinkommt, wo man es tut und wohin man dann fliehen kann. Das war geplant", sagte der Kardinal.

Ein Kirchenmitarbeiter und ein Gemeindemitglied waren in der Kapelle. Sie bemerkten das Feuer und meldeten es den Behörden. Der Mann wurde zwar nicht identifiziert, aber der Zeuge Alba Ramirez sagte, der Mann sei einigen in der Gegend bekannt. Laut Radio Corporacion befanden sich Männer in Zivil mit einer bedrohlichen Haltung in der Nähe der Kathedrale.

In der Kapelle befindet sich eine 382 Jahre alte Darstellung des Blutes Christi, eine Darstellung des gekreuzigten Jesus Christus...

Kardinal Brenes berichtete, aufgrund der Hitze des Feuers habe sich "das halbe Gesicht abgelöst, das Bildnis war jedoch verkohlt. Wir werden dies besonnen einschätzen, denn es ist ein wunderschönes Bild, das mehr als 300 Jahre alt ist".

Die Erzdiözese Managua sagte, die Tat sei "ein völlig verwerflicher Akt des Sakrilegs und der Schändung".

"Wir müssen in ständigem Gebet verharren, um böse Mächte zu besiegen", sagte die Erzdiözese.

Die Tore der Kathedrale wurden nach dem Brand geschlossen. Kardinal Leopoldo Brenes besuchte die Kapelle, um die Schäden zu inspizieren.

Weihbischof Silvio Baez sagte auf Twitter, dass er nach dem Brand mit den Ordensleuten und Priestern der Kathedrale Kontakt aufgenommen habe. Er sprach seine Gebete für das nicaraguanische Volk und seine Nähe zu ihm "in diesem schmerzlichen Moment".

"Wir haben gemeinsam geweint wegen des Feuers, das sich in der Kapelle des verehrten Bildes des Blutes Christi ereignet hat", sagte er.

Der augenscheinliche Anschlag kommt nach Spannungen zwischen einigen Katholiken und Anhängern von Präsident Daniel Ortega, der das Land nach dem Sturz der Sandinisten aus der Diktatur von Somoza 1979 mehr als ein Jahrzehnt lang geführt hatte. Ortega ist seit 2007 erneut Präsident von Nicaragua und war für die Abschaffung der Beschränkung der Amtszeit des Präsidenten im Jahr 2014 verantwortlich.

Ortegas Regierung hat vielen Bischöfen und Priestern vorgeworfen, sich auf die Seite seiner Opposition zu stellen.

Unterstützer Ortegas haben Aktionen gegen einige Kirchen unternommen, darunter auch gegen die Kathedrale von Managua, als Kritiker Ortegas dort Zuflucht suchten.

Ortegas Frau, First Lady Rosario Murillo, ist ebenfalls Vizepräsidentin.

Als Reaktion auf das Feuer deutete sie ohne Beweise an, dass Kerzen schuld seien, ebenso wie Menschen, die Kerzen zu nahe an religiöse Bilder stellten. Sie verurteilte den Angriff auf die Kirche nicht. Sie sagte, sie wolle die Meinung von Polizeiexperten zu den Ursachen des Feuers abwarten.

Am Mittwoch schändeten Unbekannte die Kapelle Unserer Lieben Frau von der Immerwährenden Hilfe in Nindiri, Masaya, einer Gemeinde etwa 13 Meilen außerhalb von Managua. Sie stahlen das Ziborium, entweihten das Tabernakel und trampelten auf den Hostien herum. Sie zerbrachen auch Bilder, zerbrachen Bänke und beschädigten andere Möbel, Türen und Rohre, berichtet La Prensa.

Am 25. Juli gab es einen Angriff auf die Kapelle der Pfarrei Unser Herr von Veracruz im Bezirk Masaya. Die Kapelle wurde geschändet, und es wurden Tongeräte und Spardosen gestohlen.

Im November 2019 suchten Mütter, die sich im Hungerstreik für die Freilassung ihrer Verwandten einsetzten, die sie als politische Gefangene betrachten, Zuflucht in der Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis in Managua. Bald darauf folgte ihnen eine Schar von Regierungsanhängern. Die Mütter flüchteten in einen anderen Teil der Kathedrale.

Die regierungsfreundlichen Kräfte verprügelten jedoch einen Priester und eine Ordensschwester, die sie zurechtgewiesen hatten.

Damals sagte Monsignore Carlos Avilés, Generalvikar der Erzdiözese Managua, "es gibt eine Reihe zu Unrecht inhaftierter politischer Gefangener im Land. Ihre Mütter versuchten verzweifelt, die Kathedrale zu betreten, um zu beten ... dann ließ die Regierung mit Hilfe der Polizei einen Mob von Regierungsanhängern, der von der Polizei unterstützt wurde, in die Kathedrale eindringen, um die Kathedrale zu verletzen".

Die Proteste waren Teil einer Krise, die im April 2018 begann, nachdem Ortega Sozialversicherungs- und Rentenreformen angekündigt hatte. Die Veränderungen wurden angesichts der weit verbreiteten, lautstarken Opposition bald aufgegeben, aber die Proteste verstärkten sich erst, nachdem mehr als 40 Protestierende von den Sicherheitskräften getötet worden waren.

Die Sicherheitskräfte haben mindestens 320 Demonstranten getötet, Hunderte weitere wurden verhaftet.

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