Das Krankenhaus auf dem Hügel: Das irdische Werk von Pater Pio

Das "Casa Sollievo della Sofferenza" founded by St. Pio of Pietrelcina, in San Giovanni Rotondo, Italy.
Foto: Daniel Ibanez / CNA Deutsch
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Auf einem Hügel mit Blick auf die ruhige, süditalienische Stadt San Giovanni Rotondo befindet sich ein modernes Privatkrankenhaus und Forschungszentrum, das von einem der beliebtesten Heiligen des 20. Jahrhunderts erbaut wurde: Pio von Pietrelcina.

Wie konnte der als Pater Pio bekannte Kapuzinerpriester auf einem felsigen Hügel im ländlichen Italien eines der leistungsfähigsten europäischen Krankenhäuser errichten - ein Projekt, das er sein "irdisches Werk" nannte und den Namen "Haus der Linderung der Leiden" ?

Der Anfang

Pater Pio verstand das körperliche Leiden schon in jungen Jahren, da er häufig krank war. Selbst nachdem er mit 19 Jahren in die Kapuziner eintrat und feierliche Gelübde ablegte, bezweifelten die Menschen, dass es ihm gut genug gehen würde, um das Studium für das Priestertum abzuschließen oder die strenge Herrschaft der Franziskaner zu leben.

Trotzdem wurde er drei Jahre später zum Priester geweiht, und seine Erfahrungen mit der Krankheit führten ihn für den Rest seines Lebens in die Nähe der Kranken und Leidenden. Er würde immer sagen, dass Christus zweimal in den Kranken und den Armen gegenwärtig ist.

Im Jahre 1918 erhielt der Heilige auch die sichtbaren Stigmata - blutende Wundmale, die den fünf Wunden entsprechen, die Christus bei seiner Kreuzigung erhielt - während er vor einem Kruzifix in der Chorhalle der Kapuzinerkapelle in San Giovanni Rotondo betete.

Er hatte sich nur ein halbes Jahr zuvor im Kloster des kleinen Dorfes niedergelassen, das damals hauptsächlich aus Bauernhöfen und Hirten bestand. Von da an hatte er den Wunsch, ein Krankenhaus zu gründen, das auf dem Prinzip der Pflege von Körper und Seele der Kranken und Leidenden basiert.

Der erste Schritt zur Erfüllung dieses Traums begann 1925 mit der Umwandlung eines alten, kleinen Klosters in eine Klinik mit nur wenigen Betten, die für Menschen mit extremer Not bestimmt war.

Jahre vergingen, und Ende 1939 sprach Pater Pio erneut von seinem Wunsch, ein Krankenhaus zu bauen, diesmal mit mehreren Männern, die ebenfalls an das Projekt glaubten und eine Gruppe bildeten, um es zu unterstützen.

Das Projekt begann inoffiziell am 9. Januar 1940, wobei die ersten Mitarbeiter jeweils eine kleine Spende für die Realisierung des Krankenhauses leisteten. "Ich möchte auch mein Opfer darbringen", sagte der bescheidene Pater Pio und übergab ihm einen 10-Cent-Franc, den er am selben Morgen von einem Schweizer erhalten hatte.

Der Mönch nannte das Krankenhaus "Casa Sollievo della Sofferenza", weil, wie er später sagte, dieses "Werk" "inspiriert und geschaffen wurde, um eine geistliche Demonstration der Liebe Gottes durch einen Aufruf zur Liebe zu sein".

Die Bauarbeiten begannen 1947, obwohl die rund 20 Arbeiter, die zu Beginn eingestellt wurden, noch keinen architektonischen Plan für das Gebäude hatten, und es waren nur 4 Millionen italienische Lira (heute etwa 2.000 Euro) in der Bank.

Zu diesem Zeitpunkt waren viele Menschen aus Hingabe oder Neugierde gereist, um Padre Pio im armen Dorf zu sehen, und einige dachten, der Kapuzinermönch und seine Gruppe von Unterstützern seien verrückt, ein Krankenhaus in einem Dorf in Süditalien zu bauen. Aber Pater Pio sagte: "Das Werk gehört nicht mir.... sondern der Vorsehung."

Wenn er könnte, sagte er, würde er das Krankenhaus in Gold bauen, denn was für die Kranken getan wird, wird für Christus getan, und nichts kann für den Herrn zu gut sein.

Einweihung

Schließlich wurde es mit der Einweihung am 5. Mai 1956 fertig gestellt. Das Krankenhaus, das damals nur die Bezeichnung Klinik erhielt, verfügte über 250 Betten. Eine Ambulanz mit zusätzlichen Abteilungen und Diensten war ebenfalls Teil der Casa, mit einer Notaufnahme rund um die Uhr und einer kleinen Kapelle, in der Padre Pio häufig betete.

Bei der Einweihungsfeier sagte Pater Pio: "Auf der Erde wurde ein Samen gesät, der sich mit den Strahlen seiner Liebe erwärmen wird.... ein Ort des Gebets und der Wissenschaft." Ein Jahr später stellte er fest, dass in der Casa "Patienten, Ärzte, Priester Reserven der Liebe sein sollen, und wenn es eine gibt, so soll sie an alle weitergegeben werden".

"Die Casa Sollievo della Sofferenza hat bereits ihre Arme für viele Tausende von leidenden Körpern und Geistern geöffnet und bietet allen, unabhängig vom Status, von den Reichsten bis zu den weniger Wohlhabenden, einen großzügigen Dienst für alle an", sagte er.

Von Anfang an wurde die Casa auch von zwei nahe gelegenen Bauernhöfen unterstützt, die Olivenöl und alle im Krankenhaus verwendeten Milchprodukte herstellen.

Die Casa Sollievo della Sofferenza wurde dem Heiligen Stuhl von Padre Pio übergeben, eines von nur zwei Krankenhäusern, die der Gerichtsbarkeit des Papstes unterstehen.

Jahre vor der Fertigstellung des Krankenhauses hatten Gruppen von Menschen begonnen, das Projekt spirituell zu unterstützen. Die von Pater Pio geförderten Gebetsgruppen folgten einem Aufruf von Pius XII. zum gemeinsamen Gebet, vor allem angesichts des Zweiten Weltkriegs.

"Ohne Gebet ist unser Haus für die Linderung des Leidens so etwas wie eine Pflanze ohne Luft und Sonne", sagte Pater Pio und nannte die Gebetsgruppen die "Frontlinie dieser kleinen Stadt der Liebe".

Die Casa heute

Diese Gebetsgruppen gedeihen auch heute noch. Und das Krankenhaus wächst, mit knapp 1.000 Betten in mindestens 26 medizinischen und chirurgischen Abteilungen und weiteren 14 Abteilungen für Diagnose und andere Dienstleistungen, die alle von fast 3.000 Mitarbeitern geführt werden.

Von seinen bescheidenen Anfängen als Privatklinik ist das Casa heute ein privates nationales Forschungskrankenhaus, das sich auf genetische und erbliche Krankheiten spezialisiert hat und ein Heim für ältere Menschen und Wohnungen für Familien mit krebsbehandelten Kindern umfasst.

Bei der ersten Erweiterung 1967 wurde das Innere des Krankenhauses um eine zweite, größere Kapelle erweitert. In den beiden Kapellen wird jeden Tag ein Rosenkranz gebetet, drei oder mehr Messen gefeiert und Mitarbeiter und Patienten kommen für Momente des persönlichen Gebets vorbei.

Eine weitere Unterstützung für das Krankenhauspersonal sind regelmäßige spirituelle und ethische Schulungen, die von Theologen durchgeführt werden.

Anlässlich des 10-jährigen Bestehens des Krankenhauses 1966, zwei Jahre vor seinem Tod, reflektierte Pater Pio über die "bescheidenen Ursprünge" der Casa Sollievo della Sofferenza und wie aus dem Nichts "das Wunder des Glaubens und der Liebe, von dem dieses Werk vor den Augen der Welt zeugt, umso wichtiger wird".

Den Erfolg seiner irdischen Arbeit dem Gebet anvertrauend, sagte er, was "alle guten Seelen vereint und die Welt bewegt, das das Gewissen erneuert, das die Casa trägt, das die Leidenden tröstet, das die Kranken heilt, das ihre Arbeit heiligt, das einfache medizinische Hilfe erhöht, das dem menschlichen Leiden moralische Kraft und christliche Resignation verleiht, das zu einem Lächeln und dem Segen Gottes bei Schwäche und Gebrechlichkeit wird".

Erstfassung veröffentlicht am 6. September 2018.
 
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