Nach der Explosion in Beirut wendet sich der Libanon dem heiligen Charbel zu

Ein Hubschrauber löscht am 4. August 2020 ein Feuer am Ort einer Explosion im Hafen der libanesischen Hauptstadt Beirut.
Foto: A helicopter puts out a fire at the scene of an explosion at the port of Lebanon's capital Beirut on August 4, 2020. Credit: STR/AFP via Getty Images

Mindestens eine massive Explosion erschütterte am Dienstagnachmittag die libanesische Hauptstadt Beirut, die Brände entfachte und Gebäude im Hafengebiet der Stadt zerstörte, Schäden in der gesamten Stadt verursachte und Berichten zufolge Krankenhäuser mit Verletzten überflutete.

Lokale Nachrichtenquellen berichten von mindestens 10 Toten, und online sind Videos aufgetaucht, die umgestürzte Autos in den Straßen der Stadt und Gebäude mit zerbrochenen Fenstern und zerbröckelten Balkonen zeigen.

Die Ursache der Explosion ist noch nicht klar, aber christliche Religionsvertreter im Libanon und auf der ganzen Welt haben zum Gebet aufgerufen, und der libanesische Premierminister Hassan Diab kündigte an, dass der Mittwoch im ganzen Land ein Tag der Trauer sein wird, wie die Catholic News Agency (CNA) berichtet.

Sechzig Prozent der libanesischen Bevölkerung sind Muslime, die sich je zur Hälfte zwischen Sunniten und Schiiten aufteilen, und fast 35 Prozent der Bevölkerung des Landes sind Christen, die meisten von ihnen maronitisch-katholischer Konfession. Nach der Explosion haben sich die Christen ersten Berichten zufolge dem heiligen Charbel zugewandt, dem Schutzheiligen des Libanon, der auch von vielen libanesischen Muslimen verehrt wird.

Raymond Nader, ein maronitischer Katholik und ein glühender Verehrer des heiligen Charbel, sagte am Dienstag gegenüber CNA, er werde sich der Fürsprache des Heiligen zuwenden und fügte hinzu, dass "die Situation in Beirut katastrophal ist. Hunderte von Menschen wurden getötet und verwundet und Gebäude zerstört".

Der Heilige Charbel Makhlouf lebte von 1828 bis 1898 und verbrachte einen Großteil seines Lebens als Mönch und Einsiedler. Er ist im Libanon bekannt für die wundersamen Heilungen derer, die sein Grab besuchen, um seine Fürsprache zu erbitten - sowohl Christen als auch Muslime.

"St. Charbel hat keine geographischen oder konfessionellen Grenzen. Nichts ist unmöglich für [seine Fürbitte], und wenn Menschen [um etwas bitten], antwortet er", sagte Pater Louis Matar, Koordinator des Heiligtums St. Charbel in Annaya, Libanon, gegenüber CNA im Jahr 2018.

In arabischer Sprache und mit Hilfe eines Dolmetschers sagte Matar, dass das Heiligtum, das das Kloster umfasst, in dem der maronitische katholische Priester, Mönch und Einsiedler fast 20 Jahre lang lebte, jährlich etwa 4 Millionen Besucher empfängt, darunter sowohl Christen als auch Muslime.

Matar, der für die Archivierung der Heilungen verantwortlich ist, die der Fürsprache des maronitischen Priesters und Mönchs zugeschrieben werden, sagte, dass viele Wunderheilungen von Muslimen berichtet werden.

Seit 1950, dem Jahr, in dem das Kloster begann, die Wunderheilungen formell aufzuzeichnen, habe man mehr als 29.000 Wunder aufgezeichnet, sagte Matar. Vor 1950 wurden Wunder nur durch das Zeugnis eines Priesters verifiziert. Jetzt, da fortgeschrittenere medizinische Technologie zur Verfügung steht, erfordern scheinbare Wunder medizinische Prüfungen, die die anfängliche Krankheit der Person und später ihren unerklärlich guten Gesundheitszustand belegen.

Eines der von Matar im Dezember 2018, als er mit der CNA sprach, dokumentierten Wunder war das einer 45-jährigen Italienerin. Sie litt an einer neurologischen Krankheit und wurde ins Krankenhaus eingeliefert, nachdem entdeckt worden war, dass sie versucht hatte, durch den Konsum von Säure Selbstmord zu begehen.

Im Krankenhaus stellten die Ärzte fest, dass ihre Speiseröhre und ihr Darm so stark geschädigt waren, "dass die letzte Möglichkeit, sie zu heilen, der Glaube an Gott und das Gebet waren", kommentierte Matar.

Die Eltern der Frau begannen zu beten und luden andere ein, mit ihnen zu beten. Eine Ordensschwester der maronitisch-katholischen Kirche hörte von dem Gebetsanliegen und gab ihnen heiliges Öl aus dem Heiligtum des heiligen Karl. Nachdem ihre Eltern das Öl auf den Bauch, die Brust und den Kopf der leidenden Frau aufgetragen hatten, wurde die Frau geheilt.

Dies war nur eines von sieben Wundern, die im Dezember dokumentiert wurden, sagte Matar und nannte jedes einzelne "ein Phänomen".

"Der heilige Charbel ist ein Werkzeug, um Gott zu erreichen", sagte er.

Das Heiligtum von St. Charbel besteht aus dem Kloster St. Maron, wo der Heilige 19 Jahre lang mit großer Hingabe an Gebet, Handarbeit und kontemplativer Stille lebte, und der nahe gelegenen Einsiedelei, in der er die letzten 23 Jahre seines Lebens in strenger Askese und tiefer Einheit mit Gott lebte.

Im Kloster können die Pilger eine 1840 erbaute Kirche, ein kleines Museum mit Artefakten und Reliquien des Heiligen und die Stätte seines ersten Grabes besuchen. Das Grab von St. Charbel, seit 1952, befindet sich in einer besonderen höhlenartigen Kapelle, die in das Grundstück eingebaut wurde.

Schon zu seinen Lebzeiten beobachteten die Vorgesetzten von Charbel, wie Gottes "übernatürliche Kraft" in seinem Leben wirkte, und sogar einige Muslime kannten ihn als Wundertäter.

Der eucharistischen Gegenwart Gottes zutiefst ergeben, erlitt er am 16. Dezember 1898 bei der Feier der Göttlichen Liturgie der maronitisch-katholischen Kirche einen Schlaganfall und starb am Heiligabend desselben Jahres. Er wurde 1977 vom heiligen Papst Paul VI. heilig gesprochen.

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