Neuer Hollywood-Film erzählt Geschichte einer Katholikin, die jüdische Kinder rettete

Irena Sendler
Foto: Archiv
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Die wahre Geschichte von Irena Sendler, einer polnischen Katholikin, die während des Zweiten Weltkriegs Tausende von jüdischen Kindern aus dem Warschauer Ghetto geschmuggelt hat, wird in einem neuen Film der israelischen Schauspielerin Gal Gadot gezeigt.

Gadot, eine israelische Schauspielerin, die für ihre Rolle als "Wonder Woman" 2017 bekannt ist, produziert den Film "Irena Sendler" mit ihrem Mann Jaron Varsano als erstes Projekt für ihre neue Produktionsfirma Pilot Wave.

"Als Produzenten wollen wir helfen, Geschichten zum Leben zu erwecken, die uns inspiriert haben", so Gadot und Varsano. "Pilot Wave wird Inhalte erstellen, die die Perspektiven und Erfahrungen einzigartiger Menschen fördern und wirkungsvolle Geschichten produzieren, die die Fantasie anregen sollen."

Laut dem Magazin "Deadline" wird sich der neue Film auf Sendlers Untergrundaktivitäten und ihre Verhaftung konzentrieren, und "das Drama wird zu einem Wettlauf mit der Zeit, um nicht nur sich selbst, sondern auch die Identität der versteckten Tausenden zu retten, die vor einer sicheren Hinrichtung stehen".

Irena Sendler war eine 29-jährige Sozialarbeiterin für die Stadt Warschau, als die deutsche Armee die Stadt im September 1939 besetzte. Sendler nutzte ihre Verbindungen aus der Arbeit und tat alles, was sie konnte, um dem verfolgten jüdischen Volk von Warschau zu helfen.

Etwas mehr als ein Jahr später wurden fast 400.000 Juden - fast alle verbliebenen Juden in Warschau und etwa 30% der Gesamtbevölkerung der Stadt - im Ghetto zusammengetrieben und festgesetzt.

Die Bedingungen im überfüllten Ghetto waren brutal - das Essen war knapp und die hygienischen Bedingungen katastrophal.

Unbeeindruckt von der Gefahr für ihr eigenes Leben und getrieben von ihrer Entschlossenheit, den Juden zu helfen, konnte Sendler über ihre Arbeitsstelle eine Genehmigung einholen, die es ihr ermöglichte, das Ghetto unter dem Deckmantel der Kontrolle der hygienischen Bedingungen zu betreten so die Gedenkstätte Yad Vashem.

In Wirklichkeit arbeitete sie mit jüdischen Organisationen innerhalb des Ghettos zusammen, um so viele jüdische Kinder wie möglich hinauszuschmuggeln, die dann entweder in christlichen Häusern oder in Einrichtungen katholischer Nonnen untergebracht wurden.

Laut dem Irena-Sendler-Projekt konnte sie Kinder in Krankenwagen oder durch das noch stehende Gerichtsgebäude am Rande des Ghettos, durch die Kanalisation und einige Male mit Hunden aus dem Ghetto schmuggeln. Es gab auch eine christliche Kirche neben dem von den Nazis bewachten Ghetto, und ein jüdisches Kind, das überzeugend einige christliche Gebete rezitieren konnte, konnte dies manchmal als Fluchtweg nutzen.

1942 wurde Sendler, der unter dem Untergrundnamen "Jolanta" bekannt wurde, aktives Mitglied des Rates für Judenhilfe (Zegota), der die Rettung der noch im Ghetto Verbliebenen unterstützte, nachdem Massendeportationen rund 280.000 Juden in das Vernichtungslager Treblinka gebracht hatten.

Im September 1943, Monate nachdem der Warschauer Aufstand das Ghetto verlassen hatte, wurde Sendler schließlich Direktor von Zegotas Abteilung für die Betreuung jüdischer Kinder, zu einer Zeit, in der Tausende weiterere Juden getötet oder deportiert wurden. Es wird geschätzt, dass Sendler und ihre Mitarbeiter 2.500 jüdische Kinder aus dem Ghetto retten konnten.

Im Oktober 1943 wurde Sendler wegen ihrer Untergrundaktivitäten verhaftet und zum Tode verurteilt worden. Durch Bestechung der Gefängniswärter kam sie im Februar 1944 frei.

1965 wurde Irena Sendler von Yad Vashem für ihre lebensrettenden Einsätze geehrt, als sie zu einer der "Gerechten unter den Nationen" ernannt wurde, eine Ehre, die Nichtjuden für ihre Bemühungen, dem jüdischen Volk während des Holocaust unter großem persönlichen Risiko zu helfen, zuteil wurde. Sie wurde 1991 auch von Israel mit der Ehrenbürgerschaft ausgezeichnet.

Sendler wurde 98 Jahre alt und starb am 12. Mai 2008.

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