Reliquien der ersten koreanischen katholischen Märtyrer durch DNA-Tests identifiziert

Ein Bild des seligen Paul Yun Ji-chung und 123 Gefährten, die am 16. August 2014 seliggesprochen wurden
Foto: Vorbereitungskomitee für den Papstbesuch 2014 in Korea.

Die Reliquien von drei der ältesten katholischen Märtyrer Koreas sind durch DNA-Tests identifiziert worden. Das teilte die Diözese Jeonju am Mittwoch mit.

Die Reliquien des seligen Paul Yun Ji-chung und zweier seiner Märtyrergefährten wurden von der katholischen Kirche nach einer monatelangen Untersuchung, die historische Forschungen und DNA-Analysen umfasste, bestätigt.

Die Märtyrer — identifiziert als Paul Yun Ji-chung, James Kwon Sang-yeon und Francis Yun Ji-heon — gehörten zu den ersten von Tausenden von Katholiken, die während der 500-jährigen Herrschaft der Choson-Dynastie gefoltert und hingerichtet wurden.

Ihre sterblichen Überreste wurden außerhalb von Jeonju in Südkorea bei Renovierungsarbeiten an einer historischen katholischen Stätte im Bezirk Wanju entdeckt, wie Bischof John Kim Son-tae von Jeonju in einem Schreiben mitteilte.

"Diese Entdeckung ist wirklich ein bemerkenswertes und monumentales Ereignis. Denn unsere Kirche, die auf der Grundlage des Blutes der Märtyrer gewachsen ist, hat endlich die sterblichen Überreste derjenigen gefunden, die in unserer Geschichte des Märtyrertums den ersten Platz einnehmen", so der Bischof.

Die Seligen Paul Yun Ji-chung und James Kwon Sang-yeon, beide Katholiken aus adligen Verhältnissen, wurden 1791 wegen Verstoßes gegen konfuzianische Rituale enthauptet.

Das koreanische Christentum geht auf das 18. Jahrhundert zurück, als koreanische Gelehrte von der Verbreitung des Glaubens in China hörten. Sie reisten nach China, um unter katholischen Missionaren das Christentum zu studieren. Sie kehrten in ihr Heimatland zurück, um den Glauben zu lehren, und gewannen Tausende von Konvertiten, obwohl es keine Priester gab.

Paul Yun Ji-chung (윤지충 바오로) war ein Gelehrter aus einer Adelsfamilie, der sich 1787 im Alter von 28 Jahren taufen ließ, nachdem er drei Jahre lang katholische Lehre studiert hatte.

Er evangelisierte und bekehrte viele seiner Familienmitglieder, darunter auch seine Mutter, die bei ihrem Tod ein katholisches Begräbnis anstelle des traditionellen konfuzianischen Rituals wünschte. Dies verärgerte den königlichen Hof, der seine Verhaftung anordnete, ebenso wie die von James Kwon Sang-yeon.

James Kwon Sang-yeon (권상연 야고보) stammte aus einer bekannten Gelehrtenfamilie in Korea. Nachdem er das Evangelium gehört hatte, gab er alle anderen Studien auf, um sich auf die katholische Lehre zu konzentrieren. Er wurde im Alter von 36 Jahren katholisch.

Ein ihm zugeschriebenes Zitat lautet: "Ich würde lieber die Todesstrafe wählen, als gegen die Lehre der Kirche zu verstoßen."

James Kwon wurde 1791 zusammen mit Paul Yun verhaftet und verhört. Beide weigerten sich, ihrem Glauben abzuschwören oder die Namen anderer Katholiken zu verraten. Sie wurden am 8. Dezember 1791 enthauptet. Paul Yun war 32 und James Kwon war 40 Jahre alt.

"Sie sagten, es sei eine große Ehre, für Gott unter der Klinge eines Messers zu sterben", schrieb der Gouverneur in seinem Bericht an den königlichen Hof.

Die Familien erhielten vom Gouverneur die Erlaubnis, die Leichen in Empfang zu nehmen, und sie tränkten Taschentücher mit dem Blut der Wunden der Märtyrer. Damals wurde berichtet, dass Kranke, die die Taschentücher berührten, geheilt wurden.

Francis Yun Ji-heon (윤지헌 프란치스코) war der jüngere Bruder von Paul Yun Ji-chung, der ihn katechisiert hatte. Nach dem Märtyrertod seines Bruders war Francis Yun gezwungen, seine Heimatstadt zu verlassen, schrieb aber weiterhin religiöse Bücher ab und führte viele Menschen zum katholischen Glauben.

Im Jahr 1801 wurde er im Alter von 37 Jahren verhaftet und im Büro des Gouverneurs von Jeonju schwer gefoltert und verhört.

"Ich kann die Lehre der Kirche nicht aufgeben, die ich so sehr geliebt habe, dass sie tief in meine Knochen eingedrungen und Teil meines Körpers geworden ist. Ich habe keine andere Wahl, als zu sagen, dass ich 10.000 Mal für sie sterben werde ... Ich habe keine Angst vor dem nationalen Gesetz, weil ich fest an die Lehre von Himmel und Hölle glaube", heißt es in den Aufzeichnungen.

Francis Yun wurde am 24. Oktober 1801 in Jeonju zum Märtyrer, indem er in Stücke gehackt wurde. Seine Frau und seine Kinder wurden ins Exil geschickt.

Bischof Kim sagte in seiner Ankündigung, dass ein kanonischer Prozess, der die Beweise untersuchte, am 18. August mit der Erklärung abgeschlossen wurde, dass die Reliquien der drei Gesegneten echt seien.

"Es ist Gottes Wille, dass wir die Überreste der ersten Märtyrer sehen dürfen, damit wir die Spiritualität der Märtyrer nachahmen können. Die Welt, in der wir jetzt leben, fällt in die Finsternis. ... Unsere Gesellschaft hat lange Zeit Geld und Gesundheit über Gott und Individualismus gestellt, anstatt Solidarität zu üben", sagte Kim.

Der Bischof sagte, er hoffe, dass das Nachdenken über die "Spiritualität des Martyriums uns und unsere Zeit erneuern kann".

Die Katholiken in Korea feiern den ganzen September hindurch das Zeugnis der katholischen Märtyrer ihres Landes, das mit dem Fest der koreanischen Märtyrer am 20. September seinen Höhepunkt erreicht.

In diesem Jahr begeht die Kirche auch den 200. Jahrestag der Geburt des ersten koreanischen Priesters, des heiligen Andreas Kim Taegon.

Zwischen 8.000 und 10.000 koreanische Christen wurden im 19. Jahrhundert getötet, weil sie sich weigerten, Christus zu verleugnen.

Papst Franziskus sprach im August 2014 Paul Yun Ji-chung, James Kwon Sang-yeon und Francis Yun Ji-heon zusammen mit 121 anderen koreanischen Märtyrern selig.

"Der Sieg der Märtyrer, ihr Zeugnis von der Macht der Liebe Gottes, trägt auch heute noch Früchte in Korea, in der Kirche, die durch ihr Opfer gewachsen ist", sagte der Papst.

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Übersetzt und redigiert aus dem englischen Original.