Wer ist Benedikt XVI.? Das Zeugnis von Kardinal Fernando Filoni

Papst emeritus Benedikt XVI.
Foto: EWTN.TV / Paul Badde

Anmerkung der Redaktion: Kardinal Fernando Filoni war von 2011 bis 2019 Präfekt der Kongregation für die Evangelisierung der Völker und ist seit 2019 Kardinal-Großmeister des Ritterordens vom Heiligen Grab zu Jerusalem. Übersetzt und redigiert aus dem italienischen Original bei ACI Stampa.

Wer ist Benedikt XVI.? Diese Frage beschäftigt viele in diesen Tagen, die für ihn und die Kirche eine Zeit großen Leids sind.

Zu Beginn seines Pontifikats (2005) wollte er von sich selbst sagen, dass er sich als demütiger Knecht im Weinberg des Herrn sieht, und dachte dabei an das Gleichnis aus dem Matthäus-Evangelium (21, 33-43). In diesem Gleichnis stigmatisierte Jesus das Verhalten derjenigen, die durch ihre Untreue den unter Aufopferung und Hingabe gepflanzten Weinberg zerstörten. In diesen von Gott geliebten Weinberg, der gut bewirtschaftet werden sollte, hatte der Herr Arbeiter geschickt. Es gehörte ihm, und die Arbeiter hätten darauf aufpassen müssen und es nicht in Besitz nehmen dürfen.

Papst Benedikt XVI. mit Kardinal Filoni. (Vatican Media)

Ich kenne Benedikt XVI. persönlich, seit er mich zu Beginn seines Pontifikalamtes von den Philippinen, wo er mich ein Jahr zuvor als seinen päpstlichen Vertreter eingesetzt hatte, nach Rom gerufen hat. Ich erinnere mich noch gut an unser erstes Treffen, es war Anfang Juli 2007. Er hatte mich zum Stellvertreter des Staatssekretariats ernannt, d.h. zu einem seiner engsten Mitarbeiter. Dies ermöglichte es mir, ihn mindestens einmal pro Woche zu besuchen, um mit ihm über die Themen zu sprechen, die ihm am Herzen lagen, und um eine angemessene Beratung zu vielen Aspekten des Lebens der Kurie und der Kirche zu erhalten.

Auch die Organisation der päpstlichen Reisen wurde dem Amt des Stellvertreters anvertraut, so dass ich während der vier Jahre, die ich im Amt blieb, bevor ich zum Präfekten der Kongregation für die Missionen in der Welt ernannt wurde, Gelegenheit hatte, ihn in die verschiedenen Länder zu begleiten, in denen er seine apostolischen Reisen unternahm.

In jenen Jahren wurde die "Pädophilie-Frage" in der Kirche mit aller Schärfe gestellt. Sie war nicht in der Form bekannt, in der sie allmählich auftauchte. Aber mir war immer klar, dass Benedikt XVI. das Thema mit Entschlossenheit angehen wollte.

In dieser Hinsicht kann ich vor allem seine tiefe und sehr hohe moralische und intellektuelle Aufrichtigkeit bezeugen.

Das ist unbestreitbar, auch wenn es nicht an denen mangelt, die heute gegen ihn wettern. Es steht ihnen frei, dies zu tun, aber ich kann versichern, dass ich bei ihm nie einen Schatten oder einen Versuch gefunden habe, etwas zu verbergen oder zu verharmlosen. Sein Feingefühl im Umgang mit Dingen, die einen tiefen moralischen Sinn haben, kann auch nicht als Unsicherheit oder etwas anderes missverstanden werden.

Ich kenne auch seine große Verzweiflung angesichts ernster kirchlicher Fragen, und ich erinnere mich deutlich an einen Ausdruck, den er mit einem tiefen Seufzer auszusprechen pflegte: "Wie unergründlich ist der Abgrund, in den wir wegen des menschlichen Elends stürzen!". Das beunruhigte ihn zutiefst und er schwieg manchmal lange Zeit. Dies gilt umso mehr, wenn dieses menschliche Elend Menschen aus der Kirche betrifft.

Er hatte eine spürbare Sensibilität für die Opfer. Als er in Vorbereitung auf apostolische Reisen (Vereinigte Staaten, Australien usw.) Anfragen für Begegnungen mit Missbrauchsopfern erhielt, erzählte er mir davon; er wollte wissen, was ich darüber denke, wie er diesen Anfragen nachkommen kann. Ich kann sagen, dass er zwei Dinge empfahl, die ihm sehr wichtig waren: 1) tiefer Respekt vor den Opfern, deren Identität gewahrt werden musste; deshalb wollte er, dass die Treffen außerhalb des Blickfelds von Kameras oder anderen visuellen Instrumenten stattfanden. Er wollte keine Zeugen, sondern wollte, dass ich zu den ganz wenigen gehöre, die diskret anwesend sind; 2) er wollte, dass das Treffen nicht eine Art "Audienz" mit einem einfachen Händedruck und einem kurzen Blick ist, sondern ein echtes Gebetstreffen; es sollte eine geistliche Dimension haben und vor Gott stattfinden, von dem man Gnade erflehen sollte. Deshalb akzeptierte er die Idee, dass die Treffen in der Kapelle vor der Heiligen Eucharistie stattfinden sollten. So pflegte er nach einigen Minuten des Gebets mit den Opfern, nach schweren Beziehungsmomenten, gemeinsam das Vaterunser zu beten; er schenkte jedem von ihnen Aufmerksamkeit, hörte mit sichtbarer und spürbarer Rührung zu und vertraute am Ende jedem einen Rosenkranz an.

In diesen Begegnungen war nicht nur das Gefühl der Demütigung der Opfer zu spüren, sondern auch die Demütigung eines Mannes der Kirche, der sich niemals hätte vorstellen können, dass solche erniedrigenden Handlungen geschehen könnten, und der nun den Balsam eines Gebets und die Erleichterung einer Solidarität im Namen des Gottes anbot, der sich selbst erniedrigt und den menschlichen Zustand und seine Sünden auf sich genommen hat. Bei jeder Begegnung wurde immer ein wahrer menschlicher und geistiger Sinn verletzt. Es gab noch das Vertrauen der tief bewegten Brüder und Schwestern zu Gott; es gab eine Bitte um Vergebung der ganzen Kirche an Gott, und es gab eine Verpflichtung, die Benedikt XVI. mit Barmherzigkeit und Gerechtigkeit verbinden würde. Dies geschah durch Maßnahmen, die es bis dahin nicht gegeben hatte.

Das ist der Benedikt XVI., den ich aus nächster Nähe kennen gelernt habe. Ein "Pastor", ein "Arbeiter" im Weinberg des Herrn, dem immer eine tiefe "Sorge um alle Kirchen" und um eine bedrängte, gefallene und gottlose Menschheit am Herzen lag, wie er an jenem fernen Nachmittag des 25. April 2005 sagte, als er die Basilika St. Paul vor den Mauern, den Apostel der Heiden, besuchte.

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