Ein weiterer Priester ist in Nigeria ermordet worden: Pfarrer Charles Onomhoale Igechi wurde am 7. Juni erschossen, als er von einem Einsatz als Seelsorger in Benin City (Nigeria) zurückkehrte.

In einer Erklärung, die ACI Africa am Donnerstag, den 8. Juni zuging, drückte Erzbischof Augustine Obiora Akubeze von Benin City seine "große Bestürzung" über den Tod von Pfarrer Onomhoale aus, der im August seinen ersten Jahrestag der Priesterweihe feiern wollte.

Bischof Akubeze sagte, die Leiche des Priesters sei in der Nähe der Boundary Street in Ikpoba Hill im Bundesstaat Edo gefunden worden.

"Die zuständigen Sicherheitsbehörden sind informiert und arbeiten an dem Fall", sagte der Prälat und fügte hinzu: "Wir beten, dass die Täter dieser abscheulichen Tat vor Gericht gestellt werden.

Der nigerianische Erzbischof rief auch zum Gebet für die Seele von Pfarrer Onomhoale auf, der am 13. August 2022 zum Priester geweiht wurde.

"Morgen, am 9. Juni 2023, findet um 10 Uhr in der Kapelle des Bishop Kelly Pastoral Centre eine Messe für die friedliche Ruhe von Pfarrer Charles Onomhoale Igechi statt", sagte Erzbischof Akubeze.

"Ich empfehle Sie alle der mütterlichen Fürsprache Unserer Lieben Frau von den Schmerzen", sagte der Prälat und betete, dass Gott weiterhin alle Gläubigen der Erzdiözese Benin City führen und beschützen möge und dass die Seele von Pfarrer Charles Frieden und Ruhe in der liebevollen Umarmung unseres auferstandenen Erlösers finden möge.

Der ermordete Priester war stellvertretender Rektor des St. Michael College in Benin City.

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Das Verbrechen ist das jüngste in einer Reihe von Gewalttaten gegen Priester im bevölkerungsreichsten Land Afrikas.

Am 2. Juni wurde Pfarrer Stanislaus Mbamara aus der Diözese Nnewi entführt und später wieder freigelassen.

Im Mai wurde Pfarrer Matthias Opara aus der Erzdiözese Owerri auf dem Rückweg von einer Beerdigung entführt und am Pfingstsonntag 2023 wieder freigelassen.

Wenige Tage zuvor, am 19. Mai, wurde Pfarrer Jude Kingsley Maduka aus der Diözese Okigwe entführt und nach drei Tagen Gefangenschaft wieder freigelassen.

Die Christian Association of Nigeria (CAN), der auch Vertreter der Katholischen Bischofskonferenz Nigerias angehören, forderte den am 29. Mai vereidigten Präsidenten Bola Ahmed Tinubu auf, der Sicherheit und den wirtschaftlichen Schwierigkeiten des Landes Priorität einzuräumen.

Zuvor hatte Bischof Matthew Hassan Kukah von Sokoto den Präsidenten aufgefordert, die Gründe für die "Narben, Wunden und Verletzungen" der Nigerianer zu ergründen und ihn ermutigt, deren Heilung zur Priorität zu machen.

In seiner Rede bei der Amtseinführung des Präsidenten in Abuja beklagte Bischof Kukah, dass viele Bürger des Landes ihr Leben verloren hätten und viele andere in Gefangenschaft seien.

Der Bischof, der auch für seinen Einsatz für gute Regierungsführung bekannt ist, betonte: "Das Schlimmste, was uns passieren kann, ist so zu tun, als ob alles gut wäre, denn es ist nicht alles gut.

Nigeria leidet unter einer Welle der Gewalt, die von Banden orchestriert wird, deren Mitglieder wahllose Angriffe, Entführungen gegen Lösegeld und in einigen Fällen auch Morde begehen.

Seit 2009 erlebt das Land einen Aufstand von Boko Haram, einer Terrorgruppe, die das Land angeblich in einen islamischen Staat verwandeln will.

Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur ACI Africa.