Vatikan bestätigt Rücktritt von indischem Bischof nach schweren Vorwürfen, darunter Mord

Bischof Kannikadass Antony William
screenshot / YouTube / Mysore Diocese

Papst Franziskus hat am Samstag das Rücktrittsgesuch des indischen Bischofs Kannikadass Antony William aus der Diözese Mysore angenommen, nachdem diesem die Beteiligung an mehreren schweren Straftaten, einschließlich Mord, vorgeworfen worden war. Nähere Angaben zum Rücktritt machte der Vatikan indes nicht.

Laut dem Online-Portal Crux forderten 2019 insgesamt 37 Priester der Diözese in einem Schreiben an den Vatikan Williams Rücktritt, da er mehrere Kinder mit verschiedenen Geliebten gezeugt habe, Verbindungen zu korrupten Polizeibeamten, lokalen Bürokraten und Politikern sowie zu organisierter Kriminalität unterhalte. Daraufhin führte der besagte Bischof eine umfangreiche Personalrochade durch, indem er alle beteiligten Priester versetzen ließ.

Im Februar 2021 begann der Vatikan eine Untersuchung in der Diözese. Ein Jahr später, im April, trafen sich elf Priester und ein Laie aus der Diözese in Neu-Delhi mit dem päpstlichen Botschafter in Indien, um Williams Entlassung zu fordern.

Ein weiterer Priester erhob im Juli desselben Jahres zusätzliche Vorwürfe gegen William, darunter die Mitschuld am Tod von vier Priestern, die das Schreiben von 2019 unterzeichnet hatten und unter mysteriösen Umständen starben. Er beschuldigte William auch der Vergewaltigung, Sodomie und Veruntreuung.

William hat von Anfang an alle Vorwürfe bestritten und darauf bestanden, dass einige Priester versuchten, ihn zu diskreditieren, um seine Reformbemühungen zu untergraben.

Der Priester Faustine Lobo, der Sprecher der Bischofskonferenz des Bundesstaates Karnataka, äußerte Zufriedenheit, kritisierte jedoch William dafür, dass er „so lange in seinem Amt geblieben ist“. Stattdessen hätte er „schon vor langer Zeit freiwillig zurücktreten sollen, um seine Unschuld zu demonstrieren“.