Bischöfe von Afrika danken Papst Benedikt für seinen Dienst "mit großer Selbstaufopferung"

Papst Benedikt XVI. in Zagreb im Jahr 2011
Foto: Roberta F / Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Mitglieder des Symposiums der Bischofskonferenzen von Afrika und Madagaskar (SECAM) haben dem am 31. Dezember in Rom verstorbenen emeritierten Papst Benedikt XVI. ein ehrendes Andenken bewahrt und ihn als ein Oberhaupt der katholischen Kirchen gewürdigt, das mit "großer Selbstaufopferung" gedient habe.

In einer Würdigung, die ACI Africa, der für Afrika zuständigen englischsprachigen Partneragentur von CNA Deutsch, am Montag zur Verfügung gestellt wurde, sagte der Erste Vizepräsident von SECAM, die kirchliche Familie Gottes in Afrika und Madagaskar habe die Nachricht vom Tod des emeritierten Papstes Benedikt XVI. mit "großer Trauer und tiefer Ergriffenheit" aufgenommen.

"Dieser große Diener Gottes, der in der Weihnachtsoktav in aller Gelassenheit ins Haus des Vaters zurückkehrt, verstand es, während seines gesamten Pontifikats ein großer Zeuge der Neuevangelisierung zu sein, ein Diener der Liebe in der Wahrheit (Caritas in Veritate)", so Kardinal Fridolin Besungu Ambongo OFMCap, der Erzbischof von Kinshasa in der Demokratischen Republik Kongo, in seiner Würdigung.

Im Namen der katholischen Bischöfe in Afrika schrieb Kardinal Ambongo, der verstorbene emeritierte Papst habe "der ganzen Kirche mit großer Selbstaufopferung gedient und sich unermüdlich für Gerechtigkeit, Frieden, Versöhnung und den Dialog zwischen den Kulturen eingesetzt".

"Die Menschen in Afrika wissen, dass Benedikt XVI. sie während seines Pontifikats auf ganz besondere Weise behandelt hat", fügte der Ortsordinarius der Erzdiözese Kinshasa hinzu.

Er erinnerte an die Rolle des verstorbenen emeritierten Papstes bei der Durchführung der Zweiten Sonderversammlung für Afrika und sagte, er habe sie einberufen, "um der Kirche Gottes auf dem afrikanischen Kontinent einen neuen Impuls zu geben, der von evangelischer Hoffnung und Nächstenliebe getragen ist".

Kardinal Ambongo sagte weiter, Benedikt XVI. habe Afrika eingeladen, "auf sich selbst zu vertrauen, um mit Würde aufzustehen". Er sah in [Afrika] die geistliche Lunge für eine Menschheit, die in einer Glaubens- und Hoffnungskrise zu stecken scheint."

Der kongolesische Kapuziner, der als Präsident der Kommission für Gerechtigkeit, Frieden und Entwicklung von SECAM fungiert, sagte, das Volk Gottes in Afrika und Madagaskar richte "ein inbrünstiges Gebet an den Herrn, dass er diesen treuen Diener des Evangeliums in sein Reich des Friedens und des Lichts aufnehmen möge".

"Im Namen des Symposiums der Bischofskonferenzen von Afrika und Madagaskar (SECAM) und in meinem eigenen Namen erweise ich der Kirche in Afrika und Madagaskar meine Ehrerbietung für denjenigen, der Afrika mit Inbrunst, Überzeugung und Großzügigkeit getragen hat", sagt der Erste Vizepräsident.

Der als Joseph Aloisius Ratzinger geborene frühere Pontifex wurde im April 2005 zum Papst gewählt und nahm den Namen Benedikt XVI. an.

Diese Wahl erfolgte nach jahrzehntelangem Dienst an der katholischen Kirche als Theologe, Präfekt der Glaubenskongregation, Kardinal und einer der engsten Mitarbeiter des heiligen Johannes Paul II., auf den er als Papst folgte.

Im Februar 2013 schockierte der damals 85-jährige Benedikt XVI. die Welt mit der Ankündigung seines Rücktritts in lateinischer Sprache und war damit der erste Papst seit 600 Jahren, der diesen Schritt tat. Er begründete dies mit seinem fortgeschrittenen Alter und seiner mangelnden Kraft, die ihn für die Ausübung des Amtes untauglich machten.

Das Pontifikat von Benedikt XVI., der weithin als einer der bedeutendsten Theologen der katholischen Kirche anerkannt ist, war geprägt von einem tiefen Verständnis für die Herausforderungen, denen sich die Kirche angesichts der wachsenden ideologischen Aggression gegenübersieht, nicht zuletzt durch eine zunehmend säkulare westliche Denkweise innerhalb und außerhalb der Kirche. 

In einer Predigt kurz vor dem Konklave im Jahr 2005, das ihn zum Papst wählte, warnte er vor der "Diktatur des Relativismus".

Nach seiner Emeritierung im Jahr 2013 lebte der verstorbene Papst im kleinen Kloster Mater Ecclesiae, das 1994 innerhalb der Mauern der Vatikanstadt errichtet wurde, und widmete sich einem Leben der Buße und des Gebets.

Am 31. Dezember gab der Heilige Stuhl bekannt, dass die Trauermesse des emeritierten Papstes am 5. Januar ab 9:30 Uhr auf dem Petersplatz stattfinden wird.

Papst Franziskus wird der Trauermesse vorstehen, die nach dem Willen Benedikts XVI. "im Zeichen der Einfachheit" stehen werde, wie der Sprecher des Vatikans, Matteo Bruni, mitteilte. 

Der verstorbene Papst soll in der Krypta des Petersdoms beigesetzt werden.

Übersetzt und redigiert aus dem englischsprachigen Original von ACI Africa, der für Afrika zuständigen Partneragentur von CNA Deutsch.

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