Drei Diener Gottes auf dem Weg zur Heiligsprechung

Von links nach rechts: Die Ehrwürdigen Diener Gottes Charlene Marie Richard, Auguste Robert Pelafigue und Joseph Ira Dutton
Foto: Screenshots aus dem Livestream der USCCB

Drei ehrwürdige Diener Gottes sind auf dem Weg zur Heiligkeit: eine 12-Jährige, bei der Krebs diagnostiziert wurde und die ihr Leiden aufopferte, ein Mann mit einer besonderen Verehrung für das Heiligste Herz und ein Bürgerkriegsveteran, der sich dem Heiligen Damian von Molokai in seinem Dienst an Leprakranken anschloss.

Am 17. November stimmten die katholischen Bischöfe in den USA dafür, die Verfahren zur Selig- und Heiligsprechung der Diener Gottes Charlene Marie Richard, Auguste Robert Pelafigue und Joseph Ira Dutton auf lokaler Ebene voranzutreiben.

Bischof J. Douglas Deshotel aus Lafayette, Laos, und Bischof Larry Silva aus Honolulu beantragten die Abstimmung während der jährlichen Herbsttagung der Bischöfe in Baltimore. Nach dem Kirchenrecht müssen Diözesanbischöfe, die ein Verfahren zur Erlangung der Heiligkeit vorantreiben, die Regionalbischöfe konsultieren, bevor das Verfahren fortgesetzt werden kann.

"Wir werden nicht gebeten, das Verfahren zu billigen", sagte Milwaukee-Erzbischof Jerome Listecki, der Vorsitzende des Ausschusses für kanonische Angelegenheiten und Kirchenleitung der US-Bischöfe. "Vielmehr sind wir aufgefordert, im Zusammenhang mit dem Verfahren zu beobachten, ob sich Ansichten von sozialer, religiöser oder sogar politischer Bedeutung weiterentwickeln."

Hier ist ein Blick auf die neuen Heiligsprechungskandidaten:

Die ehrwürdige Dienerin Gottes Charlene Marie Richard

Geboren am 13. Januar 1947, wuchs Richard in einer Stadt in Louisiana auf, die den gleichen Namen trägt: Richard. Als Kind schätzte sie ihre Familie, ihren katholischen Glauben – mit einer besonderen Verehrung für die heilige Therese von Lisieux – und Basketball. Als zweites von 10 Kindern spielte sie angeblich mit ihrem Bruder John Dale die Messe".

In der Mittelstufe wurde bei dem jungen Cajun-Mädchen Leukämie im Endstadium diagnostiziert, eine Krebserkrankung des Knochenmarks und des lymphatischen Systems. Sie reagierte auf die Krankheit, indem sie ihren Schmerz und ihr Leiden für andere aufopferte.

Jeden Tag fragte das Kind den Priester, der sie an ihrem Sterbebett betreute: "Vater, für wen soll ich heute meine Leiden aufopfern?"

Richard starb 16 Tage nach ihrer Diagnose am 11. August 1959. Sie war gerade 12 Jahre alt. Bischof Deshotel eröffnete offiziell das Verfahren zur Heiligsprechung von Richard, die auch als "kleine Cajun-Heilige" bekannt ist, im Januar 2020.

"Ich bitte die Konferenz um ihre Zustimmung, dieses Verfahren für dieses unschuldige Kind zu verfolgen, das sich als Inspiration für uns alle erwiesen hat, die wir das Kreuz der Krankheit tragen", sagte Bischof Deshotel.

Der ehrwürdige Diener Gottes Auguste Robert Pelafigue

Wie Richard lebte auch Pelafigue in Louisiana. Geboren am 10. Januar 1888 in der Nähe von Lourdes in Frankreich, zog er als Kleinkind mit seiner Familie nach Arnaudville, La.

Die ihm Nahestehenden nannten ihn "Nonco" für "Onkel". Ein Vertreter der Auguste "Nonco" Pelafigue Stiftung, Charles Hardy, sagte, dass er diesen Spitznamen erhielt, weil er "wie ein guter Onkel zu jedem war, der in seinen Einflussbereich kam".

Dieser Einflusskreis war groß. Pelafigue war Lehrer und trat als einziges Laienmitglied in den Lehrkörper der Little Flower School in Arnaudville ein, nachdem er an einer öffentlichen Schule unterrichtet hatte. Gleichzeitig trat er dem Gebetsapostolat bei, einer Organisation mit französischen Wurzeln, die sich dem Heiligsten Herzen Jesu widmet.

Laut Hardy, der bei der Zeremonie sprach, bei der Bischof Deshotel das Verfahren zu seiner Heiligsprechung im Jahr 2020 eröffnete, war Nonco bekannt für seine leidenschaftliche Hingabe an das Heiligste Herz Jesu und die Heilige Jungfrau Maria".

"Er besuchte andächtig die tägliche Messe und diente, wo immer er gebraucht wurde", sagte Hardy. "Am inspirierendsten war vielleicht, dass Nonco mit einem Rosenkranz um den Arm durch die Straßen und Nebenstraßen seiner Gemeinde zog, um die Verehrung für das Heiligste Herz Jesu zu verbreiten."

Selbst an seinen Wochenenden arbeitete Pelafigue unermüdlich. Er unterrichtete Studenten an öffentlichen Schulen in Religion und organisierte die Herz-Jesu-Liga, die monatlich Broschüren über die besondere Andacht herausgab. Pelafigue stellte auch Theaterstücke zu Weihnachten und anderen Festen zusammen, die oft das Heilige Herz in den Mittelpunkt stellten.

Papst Pius XII. zeichnete Pelafigue 1953 mit der Medaille Pro Ecclesia Et Pontifice aus.

"Herr Pelafigue hat die Herz-Jesu-Liga mit etwa 1.200 Mitgliedern und 101 Förderern organisiert. Er geht zu Fuß, um die Abgefallenen zu besuchen und lädt sie zum Gebet der Liga ein", schrieb sein damaliger Pfarrer, Pater Daniel Bernard, laut der Stiftung Auguste "Nonco" Pelafigue. "Er unterrichtet in der katholischen Schule, lehrt den Katechismus für die Kinder der öffentlichen Schule – alles aus Liebe zu Gott – ohne Bezahlung. Er organisiert religiöse Programme zur Ermutigung der Schwachen und zur Erbauung der Starken. Er ist in dieser Pfarrei ein anderer Priester gewesen. Er ist sehr bescheiden. Er besucht die Heilige Messe und empfängt täglich die Heilige Kommunion. Er assistiert bei allen Messen am Sonntag und an den heiligen Pflichttagen."

"Mit einem Wort", fügte Bernard hinzu, "er ist ein lebendiges Beispiel für den ECHTEN CHRISTUS."

Am Fest des Heiligsten Herzens Jesu, am 6. Juni 1977, hat sich Pelafigue im Alter von 89 Jahren verabschiedet.

Der ehrwürdige Diener Gottes Joseph Dutton

Ira Joseph Dutton wurde am 27. April 1843 in Stowe, Vermont, als Sohn protestantischer Eltern geboren. Vier Jahre später zog seine Familie nach Janesville, Wisconsin, um.

Dieser Diener Gottes kämpfte im Bürgerkrieg für die Unionsarmee, wo er beim 13. Wisconsin-Infanterieregiment in den Rang eines Hauptmanns erhoben wurde. Nach seiner Entlassung im Jahr 1866 sah sich Dutton mit neuen Herausforderungen konfrontiert: eine gescheiterte Ehe mit einer untreuen Frau und ein Alkoholproblem.

Dutton "hatte vielleicht das, was wir heute PTSD nennen würden, eine posttraumatische Belastungsstörung", sagte Bischof Silva den Bischöfen.

Er meldete sich freiwillig, um die Toten auf den Schlachtfeldern zu begraben, die heute als Nationalfriedhof in Arlington, Virginia, bekannt sind. Später arbeitete er in einer Destillerie in Alabama, baute Eisenbahnen in Memphis und regelte Schadensfälle für das Kriegsministerium.

In den frühen 1880er Jahren beschloss Dutton, für seine Vergangenheit Buße zu tun. An seinem 40. Geburtstag trat er in die Kirche ein und nahm Joseph als seinen Taufnamen an. Nachdem er in ein Trappistenkloster in Kentucky eingetreten war, erkannte er, dass er zu einem aktiveren Leben berufen war.

Inspiriert von der Geschichte des heiligen Damien von Molokai ließ er sein Hab und Gut zurück, um nach Hawaii zu reisen, und schloss sich 1886 Pater Damien an, der sich um Leprakranke kümmerte. Der heilige Damien nannte seinen neuen Freund "Bruder" und betonte vor seinem Tod: "Ich kann jetzt sterben. Bruder Joseph wird sich um meine Waisenkinder kümmern."

1889 starb der Priester an Lepra, aber Dutton blieb in Molokai und leitete das Baldwin Home für Jungen. Duttons Arbeit erregte die Aufmerksamkeit von US-Präsidenten, darunter Woodrow Wilson. Im Jahr 1908 ließ Präsident Theodore Roosevelt ihm zu Ehren eine Flotte von Kriegsschiffen an Molokai vorbeisegeln.

Dutton starb kurz vor seinem 88. Geburtstag, am 26. März 1931. Er litt zwar an der Hansen-Krankheit, war aber nie an Lepra erkrankt. Sein Grab befindet sich neben der St. Damien's Kirche in Kalawao.

Im Mai brachte Bischof Silva das Verfahren zur Heiligsprechung Duttons voran, der, bevor er verabschiedet wurde, sagte: "Es war ein glücklicher Ort – ein glückliches Leben."

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.