Geldstrafe für irischen Priester, der während Lockdown öffentliche Messen feiert

Irische Flagge
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Die irische Polizei hat einen Priester zu einer Geldstrafe verurteilt, weil er inmitten eines landesweiten Lockdowns öffentliche Messen gefeiert hat. Das berichtete die Catholic News Agency (CNA).

Die Polizei verhängte eine Geldstrafe in Höhe von 500 Euro gegen Pater P.J. Hughes, Pfarrer der Pfarrei Mullahoran und Loughduff im County Cavan, nachdem er Messen in Anwesenheit einer kleinen Anzahl von Gemeindemitgliedern abgehalten hatte, so die Zeitung Irish Catholic vom 20. März.

Aufgrund von Gesundheitsmaßnahmen der Regierung sind öffentliche Gottesdienste in dem Land seit dem 7. Oktober 2020 ausgesetzt. Öffentliche Messen wurden in Irland während der ersten Welle der Coronavirus-Pandemie von März bis Juni 2020 ebenfalls ausgesetzt.

In einem Rundbrief der Gemeinde vom 21. März schrieb Hughes: "Der nächste Sonntag markiert den Beginn der Karwoche. Es ist schwer zu glauben, dass Menschen ein zweites Jahr in Folge nicht kommen können, um an den Zeremonien der Karwoche teilzunehmen."

"Trotz der Größe der Kirche und des heiligen Ortes, der sie wegen der Anwesenheit Jesu im heiligen Tabernakel ist, wurde die Kirche von der Polizei als Hotspot für die Verbreitung des Virus eingestuft."

"Die Mehrheit der Menschen ist gesund und in der Lage, einkaufen zu gehen, ihre Kinder zur Schule zu bringen, und viele arbeiten in geschlossenen Räumen. Wir begehen einen schweren Fehler, wenn wir unseren Herrn und Gott Jesus Christus ablehnen, indem wir wegbleiben, weil die Regierungsbeamten sagen, dass wir es müssen."

Der Priester, der in der Diözese von Ardagh und Clonmacnoise wirkt, fuhr fort: "Ich akzeptiere diese Forderung von Leuten nicht, die das Unrecht, das sie tun, nicht erkennen. Es ist unser verfassungsmäßiges Recht, zu protestieren, solange es friedlich ist; es ist unser verfassungsmäßiges Recht, unseren Glauben zu praktizieren und uns zum gemeinsamen Gebet zu versammeln."

"Diejenigen, die Angst haben, sich in der Kirche anzustecken, haben die freie Wahl, zu Hause zu bleiben und ihr Leben so zu leben, wie sie es für richtig halten."

"Ich bin wieder angezeigt worden und die Polizei hat eine Geldstrafe verhängt, weil ich die Messe in Anwesenheit von Menschen gefeiert habe. Ich werde mein verfassungsmäßiges Recht ausüben, auch wenn die Leute sich beschweren, auch wenn ich meinem Bischof nicht gehorche, wenn ich gegen seinen Rat gehe. Wir können Jesus in der Heiligen Eucharistie nicht einfach ablehnen."

Der Zeitung Irish Catholic schrieb, die Polizei habe Hughes im November 2020 gebeten, die Türen der Kirche zu verschließen, wenn er die Messe feiere, um zu verhindern, dass Gemeindemitglieder die Kirche besuchen. Dennoch blieb er dabei, die Kirche offen zu lassen.

Unter Berufung auf Quellen, die dem Priester nahe stehen, fügte die Zeitung hinzu, dass er nicht bereit war, die Geldstrafe zu zahlen, und stattdessen lieber ins Gefängnis gehen wollte, als den öffentlichen Gottesdienst einzustellen.

Irland ist bis mindestens zum 5. April unter strengen Corona-Beschränkungen der "Stufe 5". Die Regierung hat bislang nicht bekannt gegeben, welche Beschränkungen nach dem 5. April gelten werden, aber lokale Medien berichteten, die Lockerung der Maßnahmen im nächsten Monat werde wahrscheinlich minimal sein.

Die Bischöfe in Nordirland kündigten am 17. März an, dass öffentliche Gottesdienste ab Freitag, 26. März, wieder aufgenommen werden könnten, unmittelbar vor der Karwoche.

Irland, ein Land mit einer Bevölkerung von fast fünf Millionen Menschen, hat laut dem Johns Hopkins Coronavirus Resource Center bis zum 22. März insgesamt 230.599 Fälle von COVID-19 und 4.587 Todesfälle verzeichnet. Die Behörden meldeten am Sonntag 769 neue Fälle – die höchste Zahl seit dem 26. Februar.

In einer Predigt am St. Patrick's Day forderte Dublins neuer Erzbischof die Behörden auf, das Recht auf Gottesdienst zu priorisieren, wenn die Corona-Maßnahmen gelockert werden.

Erzbischof Dermot Farrell sagte am 17. März: "Als eine Angelegenheit der Menschenwürde und der Gleichbehandlung – aber noch mehr als eine Angelegenheit des Wohlergehens und der Wiederherstellung der Normalität, fordere ich die Behörden auf, die Zusicherung zu geben, dass der legitime Wunsch der Menschen, sich verantwortungsvoll und innerhalb vernünftiger Richtlinien zu versammeln, um ihr verfassungsmäßiges Recht auf Gottesdienst auszuüben, bei der Lockerung der Beschränkungen Vorrang haben wird."

David Quinn, Direktor des Iona Institute, einer Interessengruppe, die sich für die Rechte von Ehe und Religion in der Gesellschaft einsetzt, sagte gegenüber CNA am 22. März: "Pfarrer Hughes droht möglicherweise eine Gefängnisstrafe, wenn er die Geldstrafe nicht bezahlt. Wenn dies geschieht, wird ein Priester zum ersten Mal seit Jahrhunderten in Irland ins Gefängnis kommen, oder zumindest zu einer Geldstrafe verurteilt, weil er die Messe öffentlich feiert."

"Das unterstreicht die völlig ungerechte und unverhältnismäßige Natur der derzeitigen Situation in Irland. Öffentliche Gottesdienste sind seit etwa acht der letzten 12 Monate verboten, länger als irgendwo sonst in Europa."

"Derzeit verbieten nur eine Handvoll europäischer Länder öffentliche Gottesdienste. Die anderen erlauben sie, denn wenn die Gesundheitsmaßnahmen eingehalten werden, ist es sicher, sich zum Gottesdienst zu versammeln. Gesundheitsbehörden und Regierungen überall sonst sehen das ein, aber nicht in Irland, wo das Recht, öffentlich zu beten, auf einen Nachgedanken reduziert wurde."

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