Stimmen der Trauer, Stimmen der Hoffnung: Papst Franziskus in Erbil

"Heute kann ich aus erster Hand sehen, dass die Kirche im Irak lebendig ist"

Papst Franziskus begrüßt die Menschenmenge im Franso-Hariri-Stadion in Erbil (Irak) am 7. März 2021
Foto: Vatican Media
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Papst Franziskus hat am Sonntag seine Freude über die Lebendigkeit der Kirche im Irak trotz jahrelanger, heftiger Verfolgung ausgedrückt.

Bei der Feier der Messe im Franso-Hariri-Stadion in Erbil am 7. März lobte der Papst die schwindende christliche Gemeinschaft des Landes für ihre Sorge um die Armen.

"Die Kirche im Irak tut durch Gottes Gnade bereits viel, um diese wunderbare Weisheit des Kreuzes zu verkünden, indem sie die Barmherzigkeit und Vergebung Christi verbreitet, besonders gegenüber denen, die am meisten bedürftig sind", sagte er zu den schätzungsweise 10.000 Menschen, die sich im Stadion versammelt hatten.

"Selbst inmitten großer Armut und Schwierigkeiten haben viele von euch großzügig konkrete Hilfe und Solidarität für die Armen und Leidenden angeboten. Das ist einer der Gründe, die mich veranlasst haben, als Pilger in eure Mitte zu kommen, um euch zu danken und euch in eurem Glauben und Zeugnis zu bestätigen."

"Heute kann ich aus erster Hand sehen, dass die Kirche im Irak lebendig ist, dass Christus lebendig ist und in diesem, seinem heiligen und gläubigen Volk am Werk ist."

Der Papst besuchte die Hauptstadt der Region Kurdistan am letzten Tag einer dreitägigen Reise in den Irak, die die Hoffnung der verfolgten christlichen Minderheit des Landes stärken und die Brüderlichkeit und den interreligiösen Dialog fördern soll.

Auf seiner ersten Auslandsreise seit dem Ausbruch der Coronavirus-Pandemie schrieb Franziskus Geschichte: Er ist der erste Papst, der den Irak besucht.

Zum Zeichen der Tragweite des Besuchs für das unter den Folgen des Krieges leidende Land erklärte Premierminister Mustafa Al-Kadhimi den 6. März zum Nationalen Tag der Toleranz und Koexistenz anlässlich des wichtigen Treffens von Papst Franziskus mit dem obersten schiitischen Geistlichen des Landes, Großayatollah Ali al-Sistani.

In der Messe am dritten Fastensonntag bemerkte der Papst, dass viele Iraker "die Wunden des Krieges und der Gewalt tragen ... sowohl sichtbar als auch unsichtbar."

In seiner Nähe stand eine restaurierte Marienstatue, die vom Islamischen Staat während seiner Besetzung von Dörfern in der Ninive-Ebene von 2014 bis 2017 vandalisiert wurde. Die Hände der Statue hingen aus Sockeln als Erinnerung an ihre Verstümmelung.

Viele Christen waren gezwungen, aus ihrer Heimat zu fliehen und fanden Zuflucht in der Region Kurdistan und im Ausland. Bevor Saddam Hussein 2003 gestürzt wurde, gab es 1,4 Millionen Christen im Irak. Heute sind es nicht einmal mehr 250.000.

"Die Versuchung ist groß, auf diese und andere schmerzhafte Erfahrungen mit menschlicher Macht und menschlicher Weisheit zu reagieren. Stattdessen zeigt uns Jesus den Weg Gottes, den Weg, den er gegangen ist, den Weg, auf dem er uns aufruft, ihm zu folgen", sagte der Papst in seiner Predigt im Stadion, das zu Ehren des ersten christlichen Gouverneurs von Erbil benannt ist, der 2001 ermordet wurde.

Es herrschte eine feierliche Atmosphäre bei der Messe, bei der schon vor der Ankunft des Papstes eine kleine Gruppe vom Neokatechumenalen Weg aus dem hinteren Teil des Stadions die Festivitäten anstimmte.

Das Gebet der Gläubigen wurde auf Assyrisch, Arabisch, Kurdisch und Englisch gesprochen, ein Zeichen für die Vielfalt des irakischen Christentums.

Mit Blick auf die Lesung aus dem Evangelium des Tages, die Reinigung des Tempels (Johannes 2,13-25), sagte der Papst: "Jesus reinigt uns nicht nur von unseren Sünden, sondern gibt uns Anteil an seiner eigenen Macht und Weisheit. Er befreit uns von den engen und trennenden Vorstellungen von Familie, Glaube und Gemeinschaft, die spalten, bekämpfen und ausgrenzen, damit wir eine Kirche und eine Gesellschaft aufbauen können, die für alle offen ist und sich um unsere Brüder und Schwestern in größter Not kümmert."

"Zugleich stärkt er uns, der Versuchung zu widerstehen, Rache zu üben, die uns nur in eine Spirale endloser Vergeltung stürzt. In der Kraft des Heiligen Geistes sendet er uns aus, nicht als Proselytenmacher, sondern als missionarische Jünger, Männer und Frauen, die berufen sind, die lebensverändernde Kraft des Evangeliums zu bezeugen."

Der Papst begann seinen letzten vollen Tag im Irak in der apostolischen Nuntiatur in Bagdad. Er flog nach Erbil, wo er vom chaldäischen Erzbischof Bashar Warda, dem syrisch-katholischen Erzbischof Nizar Semaan und dem Präsidenten und Premierminister der Region Kurdistan empfangen wurde.

Der Papst flog dann mit dem Hubschrauber nach Mossul, der zweitgrößten Stadt des Irak, wo er für die Opfer des Krieges betete.

Franziskus reiste weiter nach Bakhdida, auch bekannt als Qaraqosh, wo er einheimische Christen in der Kirche der Unbefleckten Empfängnis traf.

Der Papst aß im Priesterseminar St. Peter in Erbil zu Mittag und überreichte als Geschenk eine Holzskulptur des Heiligen Josef. Er kam gegen 16 Uhr Ortszeit im Stadion an, um die Messe zu feiern, und wurde in einem Papamobil an der Menschenmenge vorbeigefahren - der einzige Einsatz des Fahrzeugs im Irak - umgeben von maskierten Sicherheitsleuten.

Die Vorbereitungen für die Messe begannen am frühen Sonntagmorgen. 250 junge Freiwillige schwirrten um den Altar herum, stellten Schilder für die VIPs auf und folgten den Anweisungen des eifrigen Priesters.

Der 18-jährige Joseph sagte gegenüber CNA: "Das ist eine einmalige Gelegenheit, die Chance zu haben, für den Heiligen Vater zu arbeiten, der in unser Land kommt. Ich kann immer noch nicht glauben, dass das passieren wird."

Matilda, 16, sagte: "Ich habe das Gefühl, dass wir dem Evangelium folgen, 'was du umsonst bekommen hast, gib es umsonst', besonders wenn wir es für einen Mann Gottes wie Papst Franziskus tun."

Hannah, 17, kommentierte: "Ich glaube, dass der Besuch des Papstes nicht nur ein Moment sein wird. Er wird eine Quelle der Hoffnung für uns sein, für junge Menschen, für alle in Kurdistan."

Die Region Kurdistan hat eine der niedrigsten Auswanderungsraten im Irak. Aber laut einer Quelle der chaldäisch-katholischen Erzdiözese von Erbil, die mit CNA in einem Hintergrundgespräch zu diesem Thema sprach, "sind die Migranten überdurchschnittlich viele Christen und überdurchschnittlich viele junge Menschen."

Während sie die Stühle für den Chor zurechtrückte, sagte die 17-jährige Sarah: "Ich hoffe wirklich, dass der Papst unsere Leute inspiriert, zu bleiben. Aber auf jeden Fall wird diese Erfahrung in unseren Herzen weiterleben und unvergesslich sein."

Joseph fügte hinzu: "Ich hoffe auch, dass unsere Generation bleiben wird. Ich hoffe es wirklich."

Am Ende der Messe, als die Sonne über dem Stadion unterging, dankte Erzbischof Warda dem Papst im Namen der irakischen Christen.

Er sagte: "Papst Franziskus, wir wissen, dass Christus und Sie mit uns sind. Ihr Mut erfüllt jetzt auch uns. Wir danken Ihnen für Ihr Gebet für die Verfolgten und Ausgegrenzten, hier im Irak und in der ganzen Welt."

"Wir wissen, dass Sie in all unseren Zeiten der Dunkelheit für uns gebetet haben. Wir wissen, dass wir durch Ihre Gebete nie vergessen wurden. Wir wissen, dass Sie durch Ihre Gebete diese zerbrochene Welt und dieses zerrüttete Land auch weiterhin anspornen auf dem Weg zu einer Zeit des Friedens, der Demut und des Wohlstands, mit einem Leben in Würde und mit Sinn für alle."

"Schließlich danken wir Ihnen für die Botschaft des Friedens, die Sie nach Erbil und in den ganzen Irak gebracht haben. Ihre kraftvolle Botschaft der Brüderlichkeit und der Vergebung ist ein Geschenk an das gesamte irakische Volk, das uns, jedem von uns in diesem Land, eine bleibende Verantwortung auferlegt, Ihre Botschaft in unserem täglichen Leben von heute an weiter mit Leben zu erfüllen. Möge Gott Ihnen Sicherheit auf Ihren Reisen gewähren. Wir werden stets für Sie beten."

Bevor er den Schlusssegen erteilte, grüßte der Papst Mar Gewargis III, der als Katholikos-Patriarch der alten Assyrischen Kirche des Ostens in Erbil lebt.

"Gemeinsam mit ihm umarme ich die Christen der verschiedenen Konfessionen, von denen viele ihr Blut gerade in diesem Land vergossen haben", sagte er. "Doch unsere Märtyrer leuchten gemeinsam wie Sterne am gleichen Himmel. Von dort rufen sie uns auf, gemeinsam und ohne Zögern der Fülle der Einheit entgegenzugehen."

Er fuhr fort: "In meiner Zeit unter euch habe ich Stimmen der Trauer und des Verlustes gehört, aber auch Stimmen der Hoffnung und des Trostes. Dies war zu einem großen Teil dem unermüdlichen karitativen Einsatz zu verdanken, der von den religiösen Institutionen aller Konfessionen, Ihren Ortskirchen und den verschiedenen karitativen Organisationen ermöglicht wurde, die den Menschen in diesem Land bei der Arbeit des Wiederaufbaus und der sozialen Wiedergeburt helfen."

Kurz vor seiner Abreise aus dem Stadion nach Bagdad, wo er über Nacht bleiben wird, bevor er am Montag zurück nach Rom fliegt, sagte der Papst: "Nun nähert sich die Zeit für meine Rückkehr nach Rom. Doch der Irak wird immer bei mir bleiben, in meinem Herzen. Ich bitte Sie alle, liebe Brüder und Schwestern, in Einheit zusammenzuarbeiten für eine Zukunft in Frieden und Wohlstand, die niemanden zurücklässt und niemanden diskriminiert."

"Ich versichere Sie meiner Gebete für dieses geliebte Land. In besonderer Weise bete ich, dass die Mitglieder der verschiedenen Religionsgemeinschaften zusammen mit allen Männern und Frauen guten Willens zusammenarbeiten mögen, um Bande der Brüderlichkeit und Solidarität im Dienste des Gemeinwohls und des Friedens zu schmieden."

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