Trotz Spendenverbots: So wollen die Schwestern Mutter Teresas weitermachen

Schwester Mary Prema Pierick im Presse-Saal des Vatikan am 2. September 2016.
Foto: CNA/Daniel Ibanez

Vertreter der Missionare der Nächstenliebe von Mutter Teresa reagierten mit Überraschung und Besorgnis auf die Entscheidung der indischen Regierung, dass die Organisation nicht mehr berechtigt ist, Spenden aus dem Ausland zu erhalten. Doch eine Sprecherin des in Kalkutta ansässigen Zweigs des Ordens glaubt, dass die Situation ohne große Auswirkungen auf die Arbeit der Missionare bereinigt werden kann.

Wie das "Wall Street Journal" berichtete, stellte das indische Innenministerium am ersten Weihnachtsfeiertag fest, dass die Missionarinnen der Nächstenliebe die Voraussetzungen für die Gewährung von Spenden aus dem Ausland nicht mehr erfüllen. In einer Mitteilung des Ministeriums vom 27. Dezember heißt es, dass bei der Erneuerung des Antrags der Organisation "negative Eingaben" festgestellt wurden. Die Behörden gaben nicht an, was dies bedeutet.

Schwester Prema, die Generaloberin der Missionarinnen der Nächstenliebe, sagte am 27. Dezember, dass der Antrag der Gemeinschaft auf Erneuerung nach indischem Recht nicht genehmigt worden sei. Die Organisation hat ihre Zentren aufgefordert, keine ausländischen Spendenkonten zu verwenden, "bis die Angelegenheit geklärt ist".

Sunita Kumar, eine Sprecherin der Missionaries of Charity in Kalkutta, erklärte gegenüber der New York Times, sie sei zuversichtlich, dass das Problem gelöst werden könne. Sie wies darauf hin, dass die Finanzierung der Arbeit der Missionare aufgrund der lokalen Unterstützung nicht unmittelbar beeinträchtigt würde.

"Es wird auch vor Ort genug gespendet, so dass wir damit umgehen können", sagte sie.

In einigen Medienberichten hieß es fälschlicherweise, die Finanzkonten der Missionaries of Charity seien eingefroren worden.

Ausländische Spenden an die Missionaries of Charity beliefen sich in dem im März 2021 endenden Geschäftsjahr auf mehr als 13 Millionen Dollar, wie aus den Unterlagen hervorgeht. Laut der New York Times gibt die Organisation ihre Gesamteinnahmen nicht öffentlich bekannt.

Pater Dominic Gomes, Generalvikar der Erzdiözese Kalkutta, nannte die Ankündigung "ein grausames Weihnachtsgeschenk an die Ärmsten der Armen".

Er sagte, dass es 22.000 direkt abhängige und begünstigte Personen in den Zentren der Missionare der Nächstenliebe in ganz Indien gibt, berichtet UCA News. Die Schwestern und Brüder der Missionare der Nächstenliebe "helfen Tausenden und sind oft die einzigen Freunde der Aussätzigen und sozial Ausgestoßenen, denen sich niemand auch nur annähernd nähern würde".

Die in Albanien geborene Mutter Teresa von Kalkutta war eine Schwester von Loretto und eine Gymnasiallehrerin, die die Schwestern verließ, um in den Slums von Indien zu arbeiten. Sie unterrichtete arme Kinder und behandelte die Kranken in deren Häusern. Einige ihrer ehemaligen Schüler schlossen sich ihr an, und gemeinsam nahmen sie Männer, Frauen und Kinder auf, die in den Gossen entlang der Straßen starben.

Im Jahr 1950 gründete sie ihre erste Gemeinschaft von Ordensfrauen, die Missionarinnen der Nächstenliebe, die der Erzdiözese Kalkutta unterstellt waren. Die Regierung gewährte den Missionarinnen 1952 ein Haus, um den Armen in Kalkutta zu dienen. Die Organisation hat heute Hunderte von Häusern auf der ganzen Welt, und zu ihren Mitgliedern gehören Ordensschwestern und -brüder und Priester sowie eine Laienorganisation.

Mutter Teresa wurde durch ihre Arbeit weltberühmt. Sie starb im September 1997 und wurde 2016 von Papst Franziskus als Heilige Teresa von Kalkutta heiliggesprochen.

Sam Brownback, der von 2018 bis 2020 als US-Botschafter für internationale Religionsfreiheit tätig war, kritisierte die Ablehnung der Verlängerung des Antrags der Missionare.

Es sei "unglaublich", dass die indische Regierung "ausländische Spenden an eine Organisation verbieten würde, die von der Friedensnobelpreisträgerin Mutter Teresa gegründet wurde", so Brownback am 27. Dezember auf Twitter. "Diese fehlgeleitete Aktion schadet nur den Menschen in Indien. Wohltätigkeitsorganisationen sollten die Möglichkeit haben, Menschen in Not zu helfen."

Bischof M. Jagjivan, der Vorsitzende des Nationalen Christenrates, sagte dem Wall Street Journal, dass Christen zunehmend schikaniert würden. Ausländische Finanzierungen für christliche Gruppen und Einrichtungen werden nicht mehr routinemäßig genehmigt.

"Sie denken, dass der Widerstand gegen das Christentum Patriotismus ist. Das ist keine gesunde Atmosphäre", sagte Jagjivan, dessen Organisation ein Dachverband für verschiedene Christen ist. Zu ihren Aufgaben gehört es, die interreligiöse Harmonie zu fördern.

Die indische Regierung und viele Landesregierungen werden von Mitgliedern der Bharatiya Janata Party geführt, die eine nationalistische Vision des Hinduismus vertritt, der auch als "Hindutva" bezeichnet wird.

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.