Warum Joe Biden und Giorgia Meloni beide Johannes Paul II. verehren

Der US-Präsident schwärmt vom "starken Polen", während Italiens Ministerpräsidentin den "Lehrer der Freiheit" schätzt

Begegnung im April 1980: Ein junger Joe Biden (rechts) stellt Papst Johannes Paull II. seine Frau Jill (links) vor.
Wikimedia (CC0)

US-Präsident Joe Biden und die italienische Ministerpräsidentin Giorgia Meloni stehen auf verschiedenen Seiten des ideologischen und politischen Spektrums, aber in einem sind sie sich einig: Der Wertschätzung Papst Johannes Pauls II. — allerdings aus völlig unterschiedlichen Gründen.

Biden und Meloni besuchten beide vor kurzem Polen, und obwohl die Schlagzeilen von den politischen und diplomatischen Äußerungen der beiden Regierungschefs beherrscht wurden, fanden beide freundliche Worte über den verstorbenen polnischen Pontifex und Heiligen.

Biden sagte, der Papst sei ein starker Pole gewesen. Meloni dagegen würdigte den Papst als geistlichen "Lehrer der Freiheit". 

Biden: Der Papst "erwähnte den Katholizismus überhaupt nicht"

Während seines Treffens mit dem polnischen Präsidenten Andrzej Duda waren die Worte Bidens über St. Johannes Paul II. fast untergegangen — zwischen den Erklärungen der beiden Staatsoberhäupter zur Unterstützung der Ukraine, der NATO-Beziehungen und der polnisch-amerikanischen Allianz. 

Biden sprach über eine persönliche Begegnung mit Johannes Paul II. in Rom, als der heutige US-Präsident noch ein junger Senator war.

"Ich traf ihn, wir sprachen die ganze Zeit über Polen, er erwähnte den Katholizismus überhaupt nicht. Wir gingen durch die päpstliche Bibliothek, (...) er fragte mich, ob ich ein gemeinsames Foto machen wolle, ich sagte: Natürlich, mit der Erlaubnis Eurer Heiligkeit, sehr gerne", so Biden.

"Wir gingen also vom Schreibtisch zum anderen Ende des Raumes, er kam auf mich zu, legte mir die Hand auf die Schulter und sagte: Senator, bitte denken Sie daran, dass ich zu Ihnen als stolzer Pole gesprochen habe, nicht als Papst, sondern als Pole. Und in diesem Moment wurde mir klar, wie stark Polen ist", fuhr der US-Präsident am vergangenen Dienstag in Warschau wörtlich fort.

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Es ist bekannt, dass Johannes Paul II. Joe Biden am 12. April 1980 traf. Einige Tage später beschrieb Senator Biden in einem Interview mit einer katholischen Zeitschrift, die Begegnung mit dem Papst als Gelegenheit, die Folgen der Abkehr des Westens von der Entspannungspolitik gegenüber der UdSSR zu diskutieren.

Nach den Ausführungen des künftigen US-Präsidenten äußerte der Papst seine Besorgnis über den Aufstieg des Kommunismus in der westlichen Hemisphäre, insbesondere in Lateinamerika.

Biden bezeichnete den polnischen Papst auch als einen der beeindruckendsten Staatsoberhäupter, denen er je begegnet sei, und hob das persönliche Charisma, die Herzlichkeit und den Sinn für Humor hervor. 

Meloni: Johannes Paul II. war "ein Gigant des Glaubens"

Die italienische Premierministerin Giorgia Meloni besuchte am 19. Februar, einen Tag vor der Ankunft von Joe Biden, Polen. Sie würdigte St. Johannes Paul II. als einen "historischen Giganten, einen Giganten des Glaubens".

Meloni erinnerte daran, dass der 22. Oktober, der Tag der Vereidigung ihrer Regierung, auch der liturgische Gedenktag von Papst Johannes Paul II. sei.

Johannes Paul II. war neben Papst Franziskus, dem Heiligen Benedikt von Nursia und der Dienerin Gottes Chiara Corbella Petrillo eine der kirchlichen Persönlichkeiten, die Giorgia Meloni in ihrer Rede vor dem italienischen Parlament Ende Oktober namentlich erwähnte.

Meloni bezeichnete Johannes Paul II. als "Papst, Staatsmann und Heiligen, den ich persönlich kennenlernen durfte" und betonte, dass der polnische Papst für sie ein "Lehrer der Freiheit" gewesen sei.

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Freiheit bedeute nicht, zu tun, was man will, sondern das Recht zu haben, das Richtige zu tun", sagte Johannes Paul II. "Ich war immer ein freier Mensch, und deshalb werde ich das Richtige tun", schloss Meloni.

Übersetzt, gekürzt und redigiert aus dem englischen Original.