Katholischer Priester, Wunderheiler und Gouverneur in Nigeria

Offizielles Wahlplakat mit Heilungs-Anspielung: Pfarrer Hyacinth Iormen Alia als Politiker mit Priesterkragen
APC Kampagne, mit Genehmigung

Er trägt viele Titel: Priester, Wunderheiler, Exorzist, Psychotherapeut und seit dem 29. Mai auch Gouverneur des nigerianischen Bundesstaates Benue.

Der 57-jährige Pater Hyacinth Iormen Alia setzte sich im vergangenen Jahr über die Weisung seines Bischofs hinweg und ging als Kandidat des All Progressive Congress (APC), der Partei des neu gewählten nigerianischen Präsidenten Bola Tinubu, in die Politik.

Seit seinem Amtsantritt am 29. Mai ist Alia fest entschlossen, den Kurs seines von Unruhen gebeutelten Bundesstaates im nördlichen Zentrum des Landes neu zu bestimmen".

Alia war erst seit einem Jahr Gemeindepfarrer, ohne jemals ein Wahlamt bekleidet zu haben, und hatte mindestens acht Jahre als Priester und Krankenhausseelsorger in den USA verbracht. Doch sein Bildungshintergrund und seine Erfahrungen in den USA scheinen ihm zu einem erdrutschartigen Wahlsieg am 20. März verholfen zu haben.

Vor seiner Kandidatur war Alia vor allem als Heiler bekannt.

"Er heilte Menschen, die von bösen Geistern besessen waren, und war dabei sehr erfolgreich", sagte Pater Vitalis Torwel, der mit Alia das Priesterseminar besuchte, gegenüber CNA.

"Die Menschen, die zu ihm kamen und von ihren verschiedenen Krankheiten geheilt wurden, begannen, die Botschaft an ihre Freunde und Familien weiterzugeben, und von da an wurde die Heilungsmesse von Pater Hyacinth Alia zum Gesprächsthema in jedem Haus des Staates und im ganzen Land", berichtete das nigerianische Nachrichtenportal Trending Now.

Seine Wunderheilungen wurde zum Thema seiner Kampagne für die Gouverneurswahl: "Heile das Land. Heile Benue", hieß es in einer Anzeige.

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Nicht der erste politische Priester in Benue

Alia hat in den USA als Student, Priester und Seelsorger viel Erfahrung gesammelt. An der Fordham University in der New Yorker Bronx erwarb er einen Master in Pädagogik, an der Duquesne University in Pittsburgh einen Master und einen Doktortitel in biomedizinischer Ethik.

Während seines Aufenthalts in den USA war er als Gemeindepfarrer an der Immaculate Conception Church und der Our Lady of the Cenacle Church, beide in Queens, New York, tätig, wo er auch als Kaplan am Jamaica Hospital arbeitete. Außerdem arbeitete er als Seelsorger bei Catholic Health Services in Lauderdale Lakes, Florida, am University of Pittsburgh Medical Center und am St. Joseph's Mercy Health System in Ann Arbor, Michigan. 2005 kehrte er nach Benue zurück.

Alias Wechsel in die staatliche Politik brachte ihn in Konflikt mit seinem Bischof, Bischof William Avenya von der Diözese Gboko, der ihn schließlich suspendierte.

"Kanon 287, Absatz 2, besagt, dass Geistliche keine aktive Rolle in politischen Parteien oder in der Leitung von Gewerkschaften spielen sollen, es sei denn, dies ist nach dem Urteil der zuständigen kirchlichen Autorität notwendig, um die Rechte der Kirche zu verteidigen oder das Gemeinwohl zu fördern", schrieb Avenya am 20. Mai 2022 in einem Brief an die Diözese. Die Suspendierung bleibe in Kraft, bis Alia "ihre Anmaßung aufgibt".

Die Suspendierung hat Alias Popularität in Benue, einem überwiegend katholischen Bundesstaat, kaum geschadet. Er war nicht der erste Priester, der dort für ein Amt kandidierte: Pater Moses Orshio Adasu ließ sich vom Priesteramt suspendieren und wurde am 2. Januar 1992 zum Gouverneur gewählt. Adasu gelang es, die Benue State University zu gründen und die Wirtschaft anzukurbeln, bevor er zwei Jahre später nach einem Militärputsch in den Ruhestand gehen musste. Unter den Katholiken in Benue ist er nach wie vor eine beliebte Persönlichkeit, wie Geistliche im Gespräch mit CNA berichteten.

Trotz seiner Suspendierung trug Alia während seiner neunmonatigen Wahlkampagne weiterhin seinen klerikalen Kragen, was viele Priesterkollegen, die von seiner Suspendierung wussten, verärgerte. Seit seiner Amtseinführung trägt er jedoch traditionelle Kleidung oder westliche Geschäftsanzüge. Alia sagte, er plane, in den öffentlichen Dienst zurückzukehren, sobald seine Amtszeit beendet sei. Eine Anfrage von CNA für ein Interview lehnte er ab.

Weiderechte spielen eine wichtige Rolle

Der neue Gouverneur steht vor großen Herausforderungen in Benue, einem Bundesstaat am Zusammenfluss der beiden großen Flüsse Niger und Benue mit einigen der fruchtbarsten Böden des Landes. Aufgrund von Terrorismus und Landraub durch so genannte unbekannte Bewaffnete oder Banditen leben in Benue einige der ärmsten Menschen des Landes. Berichten zufolge leben mindestens 2 Millionen Menschen in Lagern für Binnenvertriebene.

In einer Video-Pressekonferenz am 6. Juni betonte Alia seine Entschlossenheit, die Grenze von Benue zum benachbarten Bundesstaat Nasarawa zu sichern. "Wir haben viele Schwachstellen an der Grenze. Letzten Sonntag habe ich dazu aufgerufen, alle illegalen Punkte zu beseitigen. Wir haben 16 Checkpoints, und nur die sollten bleiben. Sie müssen funktionieren", sagte er.

Benue hat eine Geschichte von Stammeskriegen, aber ein jahrzehntelanger Konflikt zwischen dem Stamm der Fulani und den dominierenden Stämmen des Bundesstaates hat Zehntausende von Bauernfamilien obdachlos gemacht. Am 3. Juni, fünf Tage nach seiner Amtseinführung, töteten "unbekannte bewaffnete Männer" mindestens 25 Einwohner bei einem Überfall in Mbacher Council Ward im Bezirk Katsina-Ala im Südosten von Benue. Nach weiteren Angriffen in der zweiten Juniwoche stieg die Zahl der Toten auf über 40.

In seiner Antrittsrede sprach Alia von der "Unsicherheit" in Nigeria.

"Während des Wahlkampfes sind wir durch unseren Bundesstaat gereist und ich habe die schreckliche Situation unserer Bevölkerung mit eigenen Augen gesehen", sagte Alia.

"Stadt für Stadt und Dorf für Dorf warteten sie stundenlang auf die Ankunft unseres Wahlkampfzuges. Dieses Warten galt nicht Pater Alia oder meinem Stellvertreter Barr Sam Ode. Sie warteten auf Hoffnung, auf neue Hoffnung. Und ich kann Ihnen versichern, Benue, die Hoffnung ist da", sagte er.

"Als Ihr Gouverneur bin ich entschlossen, mit den Sicherheitsbehörden und der Bundesregierung zusammenzuarbeiten, um die Sicherheit von Leben und Eigentum in unserem Bundesstaat zu gewährleisten. Wir werden auch unermüdlich daran arbeiten, die grundlegenden Ursachen von Unsicherheit wie Armut, Arbeitslosigkeit und soziale Ausgrenzung zu bekämpfen", sagte Alia.

Alia erwähnte nicht die Besorgnis der meisten katholischen Geistlichen, die von CNA befragt wurden, dass der konfessionelle Hass muslimischer Hirten eine Rolle im Terrorismus spiele.

Sie können seine Rede in diesem Video sehen:

Der neue Gouverneur versprach, die Terroranschläge zu stoppen und die Wirtschaft anzukurbeln, indem er private Investoren ins Land holt. Der bisherige Gouverneur Samuel Ortom war der größte Kritiker des umstrittenen scheidenden Präsidenten Muhammadu Buhari, einem Angehörigen des Fulani-Stammes und ehemaligen Vorsitzenden der Partei Alias, dem vorgeworfen wurde, Gewalt und Banditentum zu ignorieren.

Ortom hatte in seinem Bundesstaat das offene Weiden auf den Feldern der Bauern verboten, wogegen sich die Hirtenklasse der Fulani vehement wehrte. In seiner Antrittsrede versprach Alia, das Verbot zu überprüfen und gegebenenfalls zu revidieren. "Wir erben ein Gesetz gegen die offene Weidewirtschaft, dessen Umsetzung umstritten ist", sagte er. "Nach einer gewissen Zeit der Umsetzung ist es an der Zeit, das Gesetz zu überprüfen, um daraus zu lernen, das Erreichte zu bewahren und es zu reformieren, um es an die aktuellen Gegebenheiten anzupassen."

Alia hat auch versprochen, den Hahn der Bundesmittel für Benue wieder zu öffnen, um die Gehälter der Polizei und der Beamten zu bezahlen, die von der nationalen Regierung bezahlt werden.

"Politisch gesehen ist unser Bundesstaat aufgrund schlechter Politik von der Bundesregierung abgeschnitten", sagte er. "Wir verpflichten uns, den Bundesstaat Benue wieder an das sprichwörtliche 'nationale Netz' der nigerianischen Politik anzuschließen, um die Vorteile zu ernten. Es wird nicht schaden, dass Alias Mentor in der All Progressives Party, der ehemalige Gouverneur von Benue und Senator George Akume, eine einflussreiche Rolle im Kabinett von Präsident Tinubu übernommen hat.