Brände auf Hawaii: Papst Franziskus betet für Betroffene

Papst Franziskus betet am 4. Oktober 2014
Mazur/catholicnews.org.uk

Papst Franziskus hat nach den Waldbränden auf der hawaiianischen Insel Maui, bei denen mindestens 55 Menschen ums Leben gekommen sind, sein Beileid ausgesprochen.

Der Papst sandte am Freitag ein Kondolenztelegramm, in dem er seine Trauer und Solidarität mit allen ausdrückte, die unter der Zerstörung durch die Waldbrände leiden, die Hunderte von Gebäuden zerstört und zahlreiche Menschen vermisst oder obdachlos gemacht haben.

Die vier anhaltenden Brände begannen am 8. August während eines trockenen Sommers. Starke Winde des nahe gelegenen Hurrikans Dora verstärkten das Inferno, berichtete die Associated Press. Viele Bewohner wurden von den sich schnell ausbreitenden Flammen überrascht und mussten zu Fuß fliehen, während Tausende von Touristen evakuiert wurden.

Das berichtet die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA Deutsch.  

Maui ist flächenmäßig die zweitgrößte Insel Hawaiis und mit über 164.000 Einwohnern die drittgrößte, wie das U.S. Census Bureau 2022 schätzte. Die Stadt Lahaina im Westen von Maui mit weniger als 13.000 Einwohnern war eines der Hauptopfer des Feuers, bei dem ganze Häuserblocks niederbrannten.

"Es ist eine beispiellose Katastrophe", sagte Patrick Downes, Redakteur des Hawaii Catholic Herald der Diözese Honolulu, am 10. August gegenüber CNA. "Viele Menschen wurden sofort obdachlos.

Robert van Tassell, Präsident und Geschäftsführer von Catholic Charities Hawaii, sagte gegenüber CNA, dass die Auswirkungen des verheerenden Feuers auf die hawaiianische Gemeinschaft "sehr dramatisch" seien.

"Im Moment sind wir dabei, Notunterkünfte einzurichten und Lebensmittelhilfe zu leisten", sagte Van Tassell.

Mehr in Vatikan

In dem Telegramm, das der vatikanische Staatssekretär Kardinal Pietro Parolin im Namen des Papstes schickte, hieß es, Papst Franziskus sei "tief betrübt über den Verlust von Menschenleben und die Zerstörung, die die Waldbrände auf der hawaiianischen Insel Maui angerichtet haben".

Der Papst drücke "seine Solidarität mit allen aus, die unter dieser Tragödie leiden, besonders mit denen, deren Angehörige gestorben sind oder vermisst werden" und versichere "seine Gebete für die Toten, Verletzten und Vertriebenen sowie für die Ersthelfer und Einsatzkräfte".

"Als Zeichen seiner geistigen Nähe bittet der Heilige Vater alle Menschen auf Maui um den Segen des allmächtigen Gottes, der ihnen Kraft und Frieden schenken möge", heißt es in dem Telegramm.

Bischof Larry Silva von Honolulu sei auf dem Rückweg vom Weltjugendtag nach Hawaii gewesen, sagte Downes gegenüber CNA. Während eines Zwischenstopps in Kalifornien am Mittwochabend sprach der Bischof Gebete in einer Zoom-Videokonferenz. Obwohl der Anruf in letzter Minute organisiert wurde, nahmen etwa 300 Menschen daran teil.

"Er betete einen Rosenkranz über Zoom für alle Menschen, für alle Opfer, die ihre Häuser verloren haben, für alle, die ihr Leben verloren haben, und für alle Ersthelfer, Feuerwehrleute und Polizisten", sagte Downes.