Haftstrafe für katholischen Demokratie-Befürworter Jimmy Lai

Jimmy Lai Chee Ying bei seiner Ankunft vor dem West Kowloon Magistrates' Court, Hongkong, 15. Oktober 2020
Foto: Yung Chi Wai Derek/Shutterstock

Jimmy Lai, ein Katholik und prominenter Vertreter der Demokratiebewegung in Hongkong, ist wegen seiner Teilnahme an einer Mahnwache zum Gedenken an das Massaker auf dem Platz des Himmlischen Friedens im Jahr 1989 zu einer 13-monatigen Haftstrafe verurteilt worden.

Lai und seine Mitstreiter Gwyneth Ho und Chow Hang Tung wurden am 9. Dezember wegen "Anstiftung" und Teilnahme an einer "ungesetzlichen Versammlung" verurteilt.

Lai schrieb in einer Erklärung, die von seinem Anwalt verlesen wurde: "Lasst mich die Strafe für dieses Verbrechen erleiden, damit ich die Last und den Ruhm jener jungen Männer und Frauen teilen kann, die ihr Blut [während des Massakers von 1989] vergossen haben, um Wahrheit, Gerechtigkeit und Güte zu verkünden".

Lai gehörte zu einer Gruppe von Tausenden von Menschen, die sich über ein chinesisches Verbot hinwegsetzten und Mitte 2020 an einer Mahnwache bei Kerzenschein anlässlich des 32. Jahrestag des Massakers auf dem Tiananmen-Platz teilnahmen. Bis dahin waren in Hongkong jedes Jahr Mahnwachen zum Gedenken an dieses Ereignis abgehalten worden; die Mahnwache im Jahr 2020 wurde angeblich wegen Bedenken der COVID-19 abgesagt.

Während der Zusammenstöße zwischen Demonstranten und chinesischen Truppen im Jahr 1989 rollten Panzer auf den Platz des Himmlischen Friedens in Peking und das Militär eröffnete das Feuer auf Universitätsstudenten und andere Bürger, die demokratische Reformen forderten. Einem Bericht zufolge starben bis zu 10.000 Menschen. Informationen über das Massaker werden in China weitgehend unterdrückt.

2021 ist das zweite Jahr in Folge, in dem die Behörden ein Gedenken an das Ereignis verboten haben.

Während seines Prozesses hatte Lai argumentiert, er habe die Kerzen während der Mahnwache nur für sich selbst angezündet und andere nicht dazu "angestiftet", sich der nicht genehmigten Kundgebung anzuschließen, berichtete die BBC. Lai verbüßt bereits eine Gefängnisstrafe für eine frühere Anklage und wird auch seine jüngste Strafe gleichzeitig verbüßen.

Der 74-jährige Lai unterstützt die pro-demokratische Bewegung in Hongkong seit über 30 Jahren und hat erklärt, dass sein katholischer Glaube ein wichtiger Motivationsfaktor für sein Engagement für die Demokratie ist. Er konvertierte 1997 zum Katholizismus.

Hongkong ist eine Sonderverwaltungsregion von China. In Hongkong herrscht seit jeher weitgehend Religions- und Evangelisierungsfreiheit, während auf dem chinesischen Festland Christen, die mit der Regierung in Konflikt geraten sind, seit langem verfolgt werden.

Millionen von Bürgern Hongkongs, darunter viele Katholiken, haben sich in den letzten Jahren an groß angelegten pro-demokratischen Protesten in Hongkong beteiligt, die sich im Sommer 2019 zuspitzten. Peking hat in den letzten Jahren die Kontrolle über das Inselgebiet verschärft und geht hart gegen Andersdenkende vor.

Am 1. Juli 2020 trat in Hongkong ein umstrittenes Nationales Sicherheitsgesetz in Kraft, das von Peking unter Umgehung der Legislative in Hongkong erlassen wurde. Damit hat die chinesische Regierung mehr Macht erlangt, um pro-demokratische Proteste zu unterdrücken, die sie als direkte Herausforderung ihrer Macht ansieht.

Lai, ein Selfmade-Milliardär und Medienmogul, ist eine der bekanntesten Personen, die im Rahmen des neuen Gesetzes verhaftet wurden. Ein weiterer prominenter Verhafteter ist Martin Lee Chu-ming, ein achtzigjähriger katholischer Rechtsanwalt, der 1994 die Demokratische Partei Hongkongs gegründet hat.

Nach dem neuen Gesetz wird eine Person, die der Abspaltung, der Subversion, des Terrorismus oder der Kollaboration mit ausländischen Kräften überführt wird, mit mindestens 10 Jahren Gefängnis bestraft, wobei die Möglichkeit einer lebenslangen Haftstrafe besteht. Die jüngste Verurteilung von Lai erfolgte nicht auf der Grundlage dieses Gesetzes, aber er ist auch auf der Grundlage des Sicherheitsgesetzes angeklagt.

Benedict Rogers, Leiter der im Vereinigten Königreich ansässigen Organisation Hong Kong Watch, verurteilte die jüngsten Verurteilungen und erklärte, dass sie gegen das Grundgesetz bzw. die Verfassung Hongkongs verstoßen.

"Diese Verurteilungen sind ein Hohn auf die Behauptung, dass die Regierung Hongkongs das Grundgesetz, das das Recht auf Versammlungs- und Vereinigungsfreiheit sowie Religions- und Weltanschauungsfreiheit garantiert, weiterhin aufrechterhält", so Rogers in einer Erklärung vom 9. Dezember.

"Es wird immer deutlicher, dass die Regierung von Hongkong kaum mehr als ein Vasall der Kommunistischen Partei Chinas in Peking ist. Da es ihr an Autonomie, Anstand und gesundem Menschenverstand mangelt, scheint sie wild entschlossen zu sein, Hongkongs Autonomie, Kultur und Geschichte auszulöschen", schrieb er und fügte hinzu, dass die internationale Gemeinschaft darauf reagieren müsse, indem sie die sofortige Freilassung von Jimmy Lai und allen politischen Gefangenen in Hongkong fordere und zu Sanktionen aufrufe.

Eine Gruppe von fast 200 Polizeibeamten verhaftete Lai erstmals am 10. August 2020 zusammen mit mindestens neun weiteren Personen, die mit der Zeitung Apple Daily in Verbindung stehen, als Teil eines offensichtlichen Angriffs auf die bürgerlichen Freiheiten in dem Inselgebiet. Sie durchsuchten auch die Büros der Zeitungen.

Die von Lai 1995 gegründete Zeitung Apple Daily hat sich im Laufe der Jahre als regierungskritisches und demokratiefreundliches Blatt profiliert.

Das Inselgebiet hat Anfang dieses Monats einen neuen Bischof bekommen, nachdem es seit Januar 2019 keinen ständigen Hirten mehr hatte. Pater Stephen Chow Sau-yan, der zuletzt als Provinzial der chinesischen Provinz der Gesellschaft Jesu tätig war, wurde am 4. Dezember in der Kathedrale der Unbefleckten Empfängnis in Hongkong zum Bischof geweiht.

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.