Warum der Erzbischof von Paris ein experimentelles Pastoralzentrum geschlossen hat

Trocadéro, Paris, France
Foto: Fabrizio Verrecchia / Unsplash (CC0)
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Ein experimentelles "pastorales Zentrum" im Herzen der französischen Hauptstadt wurde am 1. März auf Anweisung des Erzbischofs von Paris geschlossen.

Erzbischof Michel Aupetit verkündete seine Entscheidung, das Pastoralzentrum Saint-Merry in der Gegend von Beaubourg-Les Halles aufzulösen, in einem Brief an die Gemeinde am 7. Februar.

Der Schritt, der in Frankreich ein großes Medienecho fand, ist Berichten zufolge das Ergebnis jahrelanger Spannungen zwischen einigen Laienmitgliedern der Pfarrei und ihren drei letzten Pfarrern, berichtet Solène Tadié für die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA Deutsch.  

Das Pastoralzentrum wurde 1975 von Kardinal François Marty, dem damaligen Erzbischof von Paris, gegründet. Nach dem Zweiten Vatikanischen Konzil sollte das Zentrum ein Ort sein, um "neue Formen für die Kirche von morgen zu erfinden." Es wurde schnell zu einer Brutstätte des katholischen Progressivismus.

Die Aktivitäten in der gotischen Kirche aus dem 16. Jahrhundert wurden sowohl von Priestern als auch von Laien beaufsichtigt, die an der Liturgie teilnehmen und in der Sonntagsmesse predigen konnten.

Der spanische Theologe José Arregi beschrieb das Zentrum als "eine offene Kirche, in der weder juristische Papiere, noch Religion, noch doktrinäre Orthodoxie, noch sexuelle Orientierung, noch Geschlechtsidentität eine Rolle spielen."

Als Reaktion auf Aupetits Brief starteten Laienmitglieder der Gemeinschaft eine Online-Petition, die rund 12.000 Unterschriften erhalten hat, in der sie den Erzbischof auffordern, den Dialog wieder aufzunehmen und sie ihrer Mission nachgehen zu lassen.

Karine Dalle, eine Sprecherin der Diözese, sagte gegenüber CNA, dass die Entscheidung in keiner Weise mit dem pastoralen Charakter des Zentrums zu tun habe, sondern vielmehr mit schwerwiegenden Exzessen in der Gemeinde, die viele Jahre zurückliegen.

Sie sagte, dass die beiden letzten Pfarrer von Saint-Merry - Pater Daniel Duigou (2015-2019) und Pater Alexandre Denis (2019-2020) - zurückgetreten sind, weil sie nicht in der Lage waren, einen Dialog mit den Schlüsselfiguren des pastoralen Zentrums herzustellen. Ihr Vorgänger, P. Jacques Mérienne, verließ ebenfalls nach neun Jahren als Leiter der Pfarrei aufgrund von Schwierigkeiten am Ende seiner Amtszeit.

Der Sprecher erklärte, dass der Erzbischof beschlossen habe, den Sonderstatus von Saint-Merry zu widerrufen, nachdem Pater Denis vor einigen Monaten in schlechtem Gesundheitszustand abgereist war.

"Die Zusammenarbeit zwischen Priestern und Laien war nicht länger eine, und Erzbischof Aupetit traf eine verantwortungsvolle Entscheidung angesichts einer aussichtslosen Situation, in der seine Priester einer nach dem anderen krank wurden", sagte sie.

In seinem Brief vom 7. Februar - der von CNA eingesehen wurde - prangerte Aupetit "die Bosheit, den Mangel an Nächstenliebe und den Willen zur Zerstörung" an, die er der Seelsorgsgruppe vorwarf, die aufeinanderfolgenden Priester zu unterstützen.

Er sagte, dass der Administrator, den er nach Duigous Weggang ernannte - Msgr. Benoist de Sinety, Generalvikar der Diözese - ihm sagte, dass eine kleine Gruppe im Zentrum "dazu beitrug, jeden freien Diskussionsprozess zu blockieren" und "ein Klima erzeugte, in dem die Nächstenliebe völlig vergessen zu sein schien."

Die letzten drei Pastoren waren für ihre progressiven Ansichten bekannt. Insbesondere Duigou pries die Tugenden des Experiments in Saint-Merry und seine Form der Leitung in einem 2018 erschienenen Buch mit dem Titel "Lettre ouverte d'un curé au Pape François" ("Offener Brief eines Pfarrers an Papst Franziskus").

Laut einer gut informierten Quelle innerhalb der Pfarrei wurde das giftige Klima durch einen harten Kern der Gemeinde verursacht - etwa 20 Personen, meist über 70 Jahre alt -, deren "Intoleranz" und "sektiererische Mentalität" auch zum Weggang von Laien, viele von ihnen jung, führte.

Die Quelle sagte CNA: "Diese Leute waren 1968 [eine Zeit der Unruhen in Paris] alle in ihren Zwanzigern und sie haben diese Gemeinschaft zusammen mit einer schönen anfänglichen Intuition gestaltet. Aber dann sind sie zusammen mit ihren eigenen Codes alt geworden, ohne sich jemals zu erneuern oder neue Leute willkommen zu heißen und haben sich von der Realität abgeschnitten."

"Die Jugendlichen flohen, weil ihre Vorschläge systematisch abgelehnt wurden und sie sich in einem solchen kirchlichen Umfeld nicht wiedererkannten."

Die Quelle sagte, dass sich die Aggressivität der Gruppe vor allem gegen ihre Pastoren richtete, die sie als unwillkommene Autoritätspersonen betrachteten.

"Es war nicht die Person, die angefochten wurde, sondern sein Amt selbst. Sie lehnen die Institution selbst ab und wollten, dass der Pastor ruhig ist", so die Quelle.

"Während der Seelsorgegespräche waren sie systematisch gegen die Ideen und Meinungen des Pfarrers. Sie dachten, sie seien die Einzigen, die verstehen, was die Kirche von heute sein sollte, und waren unfähig, sich selbst in Frage zu stellen."

CNA hat die betroffenen Laien zu diesen Vorwürfen befragt, aber sie haben auf eine Bitte um Stellungnahme nicht rechtzeitig zur Veröffentlichung reagiert.

In einem Interview mit der französischen Tageszeitung Le Monde prangerte Guy Aurenche, ein langjähriges Mitglied des Seelsorgeteams, die "Radikalität einer brutalen und einseitigen Entscheidung" der Diözese Paris an, bemerkte aber, dass der letzte Pfarrer "möglicherweise aggressiv herausgefordert worden ist."

Aurenche deutete an, dass die Entscheidung, das Zentrum zu schließen, durch die Feindseligkeit der Diözese gegenüber einem Ort motiviert gewesen sein könnte, an dem "homosexuelle Christen und wiederverheiratete Geschiedene bedingungslos willkommen sind, die Teilnahme von Männern und Frauen an der Vorbereitung der Liturgie und die Mitverantwortung von Laien und Priestern."

Dieser Vorwurf wurde jedoch von der Diözese energisch zurückgewiesen, die argumentierte, dass, wenn das der Fall wäre, der Erzbischof das Experiment schon längst hätte beenden können.

"Wir sind uns bewusst, dass hinter all dem aufrichtige Menschen stecken, die früher regelmäßig in diese Kirche gingen und die Entscheidung des Erzbischofs nicht verstanden haben, da sie nicht zum Kern der Gruppe gehörten und die Methoden der Leitung nicht von innen erlebt haben", sagte Dalle gegenüber CNA.

Sie schloss zwar nicht aus, dass die Diözese in Zukunft ähnliche pastorale Experimente zulassen könnte, sagte aber, dass sie nicht dem Modell von Saint-Merry folgen könnten: mit Leuten zu kooperieren, die die eigentliche Institution der Kirche sowie ihre Grundlagen ablehnen.

Trotz der Entscheidung des Erzbischofs versuchen die ehemaligen Leiter des Zentrums, die Gemeinschaft wieder zu gründen. Sie haben vor kurzem die Website Saint-Merri-Hors-les-Murs ("Saint-Merry außerhalb der Mauern") ins Leben gerufen, nachdem die Diözese die Kontrolle über die offizielle Website der Gemeinde wiedererlangt hat. Sie beabsichtigen, "Denkfabriken einzurichten und sich mit ihrer kirchlichen Zukunft zu beschäftigen".

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