Nigerianischer Bischof verurteilt vorweihnachtliches Massaker gegen Christen

Bischof Yakubu Kundi von der Diözese Kafanchan, Nigeria.
Mit freundlicher Genehmigung

 Ein nigerianischer Bischof hat "den bewussten Plan, das Böse zu entfesseln" auf christliche Dorfbewohner angeprangert, nachdem Berichten zufolge am 18. Dezember Dutzende von Menschen bei einem gewalttätigen Angriff im Bundesstaat Kaduna getötet wurden.

Das berichtet die "Catholic News Agency", die englischsprachige Schwesteragentur von CNA.n

"Soweit wir wissen, ist die Motivation für diese Angriffe ein bewusster Plan, das Böse zu entfesseln und unser Volk in Angst und Schrecken zu versetzen, weil wir uns nicht zur selben Religion bekennen oder weil wir uns ihren gewalttätigen Aktivitäten in unserem Land widersetzen", schrieb Bischof Yakubu Kundi in einem Text an CNA.

Kundi ist das geistliche Oberhaupt der umkämpften katholischen Diözese Kafanchan im Süden Kadunas. Der nächtliche Angriff in der vergangenen Woche ereignete sich in und um die Stadt Mallagum.

Zeugen berichten, dass eine Gruppe von etwa 100 bewaffneten Männern in Armeeuniformen oder schwarzen Tuniken auf Motorrädern und Lastwagen in Mallagum eintraf.

"Zunächst dachten wir, dass das Militär, das die Hauptstraße auf und ab fuhr, in die Stadt gekommen war, um für Sicherheit zu sorgen, da seit Tagen über einen Angriff gemunkelt wurde", sagte Emmanuel Allau Dominic, ein Augenzeuge, in einer Textnachricht an CNA.

In dem Glauben, dass Hilfe gekommen sei, stürmten viele Bewohner auf die Männer zu, die das Feuer eröffneten, sagte er.

"Diejenigen, die in Windeseile um Hilfe rannten, sahen sie und rannten auf sie zu, und das war das Ende ihrer Reise auf der Erde", sagte Dominic. Medienberichten zufolge wurden innerhalb von drei Tagen in vier Dörfern bis zu 46 Menschen getötet.

Tausende andere Bewohner wurden aufgrund der Gewalt aus ihren Häusern vertrieben. Diese Menschen haben zwar von der Regierung Notrationen wie Suppenwürfel und Reis erhalten, doch diese Rationen können nicht lange reichen, sagte Pater Justin Dyikuk, ein katholischer Journalist aus Jos, der über den Angriff berichtete.

Bernard Biniyat, ein medizinischer Techniker in Mallagum, sagte gegenüber CNA, dass der Überfall eine Vorahnung der Ermordung von vier Bauern am 13. Dezember durch Hirten des islamischen Fulani-Stammes war.

Biniyat sagte, ein örtlicher Bauer, Cletus Dunia, habe die Männer zur Rede gestellt, weil sie seine reife Bohnenernte abweiden wollten. Dunia wurde zusammen mit drei anderen Bauern auf nahe gelegenen Feldern zu Tode gehackt, wie die Southern Kaduna Peoples Union in einer Presseerklärung mitteilte.

General Timothy Opurum, Befehlshaber des vorgeschobenen Stützpunktes in Kafanchan, erklärte gegenüber CNA, dass der Angriff vom 18. Dezember in der Gegend von Mallagum eine Vergeltungsmaßnahme der Hirten war, die glaubten, dass sechs Mitglieder ihrer Gruppe nach dem Vorfall vom 13. Dezember getötet oder gefangen genommen worden waren. In den letzten Monaten habe es mehrere Fälle von Vergeltungsmorden gegeben, fügte er hinzu.

"Die Fulani haben die Mobiltelefone der sechs Männer angerufen, aber keiner hat geantwortet", sagte der General. "Sie wollen, dass die Männer aus der Gefangenschaft entlassen oder die Leichen zurückgegeben werden".

Opurum, der eine der Militäreinheiten befehligte, die auf den Schauplatz reagierten, wies auch Behauptungen zurück, dass Regierungssoldaten das Töten und Niederbrennen von Häusern zuließen, ohne auf die Angreifer zu schießen. Der General sagte, seine Soldaten hätten einige der Angreifer getötet oder verwundet, aber er glaube, dass ihre Leichen aus dem Gebiet entfernt worden seien, um die Behörden zu behindern.
Protest ruft nigerianischen Präsidenten auf den Plan

Der jüngste tödliche Überfall in Kaduna ereignete sich am Rande eines dreitägigen Gipfeltreffens amerikanischer und afrikanischer Staats- und Regierungschefs in Washington, D.C., an dem auch Nigerias Präsident Muhammadu Buhari teilnahm.

Buharis Anwesenheit auf dem Gipfel zog am 16. Dezember eine Gruppe von einem Dutzend Demonstranten vor dem U.S. Institute for Peace an. Drinnen wurde Dede Laugesen, Geschäftsführerin von Save the Persecuted Christians, aus dem Auditorium vertrieben, nachdem sie ein Transparent mit der Aufschrift "Stop Persecuting Christians" geschwenkt hatte.

"Der nigerianische Präsident Buhari sollte nie wieder die Weltbühne mit Präsident Biden und seinesgleichen in Afrika teilen", sagte Laugesen im Anschluss.

"Buhari hat zugelassen und ermutigt, dass völkermörderische Gewalt und religiöse Verfolgung in den nördlichen und zentralen Bundesstaaten Nigerias wüten, um zu erreichen, dass sein eigener Fulani-Stamm die nigerianischen Bundesbehörden, Gerichte und Sicherheitsdienste dominiert", fügte sie hinzu.

Laugesen kritisierte auch das US-Außenministerium dafür, dass es Nigeria trotz der unkontrollierten Übergriffe auf Christen in Nigeria das zweite Jahr in Folge nicht auf seine Liste der "besonders besorgniserregenden Länder" gesetzt hat.

"Indem das US-Außenministerium Nigeria aufgrund der weit verbreiteten und systematischen religiös motivierten Gewalt - die es zum gefährlichsten Land der Welt für Christen macht - erneut nicht als besonders besorgniserregend einstuft, hat es sowohl Buhari als auch seinen Schergen grünes Licht gegeben, ihre Kampagne fortzusetzen, um die christlichen Gemeinden in den nördlichen und zentralen Bundesstaaten durch Vertreibung oder Ausrottung oder beides zu beseitigen", sagte sie.

Zurück in Kaduna sind die Menschen in Mallagum zu traumatisiert, um dieses Jahr Weihnachtslieder zu singen, so Biniyat gegenüber CNA.

"Die Menschen weinen immer noch. Die Stimmung ist angespannt", sagte er.

"Wir hatten gehofft, dass dieses Weihnachten besser sein würde", sagte Bischof Kundi gegenüber CNA, "aber dieser jüngste Angriff hat unsere Stimmung getrübt, und wir versuchen nur, die Menschen zu inspirieren, am Glauben festzuhalten und auf ein Ende dieser Katastrophe zu hoffen."