Kardinal Pell: Widerstand aus dem Staatssekretariat kostete dem Vatikan Geld

Kardinal George Pell
Foto: Alexey Gotovskiy / CNA Deutsch

Kardinal George Pell, der frühere Wirtschaftspräfekt des Vatikans, sagte, wenn sein Amt früher hätte eingreifen können, hätte es einen Teil des Geldes retten können, das bei dem umstrittenen Immobiliengeschäft des Staatssekretariats in London verloren ging.

Der australische Kardinal sagte den italienischen Zeitungen La Stampa und Corriere della Sera in einem am 4. November veröffentlichten Interview: "Es gab Widerstand im Staatssekretariat. Aber wenn der Rechnungsprüfer oder wir vom Wirtschaftssekretariat früher hätten eingreifen können, hätten wir viel, viel Geld gespart, das für das Londoner Gebäude und auch an anderen Stellen bestimmt war."

Im Jahr 2020 kehrte Pell aus Australien nach Rom zurück, wo er sich seit 2017 aufgehalten hatte, als er sich von seiner Rolle als Präfekt des vatikanischen Wirtschaftssekretariats beurlauben ließ, um sich gegen Vorwürfe des sexuellen Missbrauchs zu verteidigen.

Von einer ersten Verurteilung und einer sechsjährigen Haftstrafe wurde er im April 2020 vom australischen High Court freigesprochen, nachdem er 13 Monate in Einzelhaft verbracht hatte.

Das Tagebuch, das Pell im Gefängnis führte, wurde in zwei Bänden veröffentlicht.

Er sagte, dass er heute beten und Buße tun würde.

"Ich treffe viele Menschen, schreibe etwas und versuche, einigen Opfern von sexuellem Missbrauch zu helfen", erklärte er.

Im Jahr 2014 wurde Pell von Papst Franziskus zum Leiter des neu geschaffenen Sekretariats für Wirtschaft ernannt, um die Reform der vatikanischen Finanzangelegenheiten zu leiten.

Nur zwei Jahre später wurde eine von Pell angeordnete externe Prüfung der vatikanischen Finanzen vom Staatssekretariat ausgesetzt, was einen Machtkampf zwischen den beiden vatikanischen Ämtern offenbarte.

Pell sagte, dass Kardinal Angelo Becciu, der zum Zeitpunkt der Prüfung der zweithöchste Beamte im Staatssekretariat war, dachte, dass der Prüfer "keine Befugnis hatte, das Staatssekretariat zu betreten", aber "das war falsch".

"Wir hatten die Befugnis, einzutreten, aber sie haben uns daran gehindert", sagte Pell.

Der Kardinal sagte gegenüber La Stampa, dass die Finanzen des Vatikans noch in der "alten Welt" funktionierten, als er 2014 Wirtschaftschef wurde, und dass das Wirtschaftsbüro "grundlegende Dinge" einführen musste.

"Wir haben die Überprüfungsmethodik eingeführt, die die ganze Welt heute anwendet. Wir entdeckten eine Milliarde und 300.000 Euro [1,2 Milliarden Dollar], die in Büros verstreut waren. Wir haben zum ersten Mal einen Haushaltsplan vor Beginn des Haushaltsjahres erstellt", sagte er.

Pell sagte, dass er und sein Team dem Vatikan wahrscheinlich nicht das gesamte Geld hätten ersparen können, das er durch das Geschäft des Staatssekretariats mit einem Londoner Gebäude verloren hat, weil "einige Dinge bereits 2014 im Gange waren", aber "in anderen Situationen haben wir es geschafft."

Nach Angaben der vatikanischen Ermittler hat eine zweijährige Untersuchung der umstrittenen Londoner Investition zahlreiche schlechte Akteure zutage gefördert, von denen einige beschuldigt werden, aktiv am Betrug des Staatssekretariats mitgewirkt zu haben.

Der Vatikan hat in diesem Sommer 10 Personen, darunter auch Becciu, angeklagt, und Ende Juli wurde der Prozess eröffnet.

Doch schon bei den ersten Anhörungen wurden den Staatsanwälten des Vatikans Verfahrensfehler vorgeworfen, und sie wurden angewiesen, einen Teil der Ermittlungen gegen sieben der zehn Angeklagten, darunter Becciu, zu wiederholen.
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Bei einer Anhörung im vergangenen Monat wies das Vatikan-Tribunal die Staatsanwaltschaft außerdem an, der Verteidigung Videobänder mit den Aussagen von Msgr. Alberto Perlasca, einem Verdächtigen, der zum Star-Zeugen wurde, zu übergeben.

Die Bänder wurden Berichten zufolge in der Nacht des 3. November, dem Tag, an dem sie fällig waren, zur Einsichtnahme durch die Anwälte der Angeklagten hinterlegt. Die nächste Anhörung im Prozess ist für den 17. November angesetzt.

Pell sagte, dass Becciu "das Recht auf einen fairen Prozess hat. Wir werden sehen".

Der Prozess wird "weitergehen, aber langsam", fügte der Kardinal hinzu. "Ich weiß nicht, wie es weitergehen wird, aber wir wissen, wo wir hingekommen sind, wir wissen, wie sie eine Menge [britischer] Pfund mit dem Londoner Gebäude verloren haben, und das ist zumindest ein Fortschritt."

In einer Erklärung, die durch seinen Anwalt am 4. November abgegeben wurde, bezeichnete Becciu Pells Äußerungen gegenüber der Presse als eine "müde Wiederbelebung, wenn auch in Form von Verdächtigungen, von Themen von beträchtlicher Schwere".

Becciu verteidigte in seiner Erklärung auch die finanzielle Autonomie des Staatssekretariats gegenüber dem Wirtschaftsamt, die Papst Franziskus in den Jahren 2016 und 2020 in Regelungsdokumenten unterstützt habe.

"Die Vielfalt der Ansichten über die korrekte Verwaltung der zeitlichen Güter der Kirche", so die Erklärung wörtlich weiter, "kann nicht die Verwendung von Ausflüchten, Manipulationen und Angriffen ad personam erlauben, die von der historischen Realität abweichen."

Dieser Bericht wurde um 17:13 Uhr mit Aussagen von Kardinal Becciu ergänzt.

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Übersetzt und redigiert aus dem englischen Original.