Im Wortlaut: Kardinal Ouellets Offener Brief an Erzbischof Vigao

Kardinal Marc Ouellet
Foto: Bohumil Petrik/CNA Deutsch
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Kardinal Marc Ouellet bestreitet, dass Papst Franziskus gegen Erzbischof Theodore McCarrick verhängte Sanktionen aufgehoben habe: Diese habe es in der Form gar nicht gegeben, so der Präfekt der Bischofskongregation in einem Offenen Brief, der am heutigen Sonntag als Antwort auf die jüngste Stellungnahme von Erzbischof Carlo Maria Viganò und dessen erstes Schreiben veröffentlicht wurde.

CNA Deutsch hat den vollen Wortlaut des Briefs - der im Original in Französisch geschrieben war - ins Deutsche übersetzt.

"Lieber Bruder Carlo Maria Viganò,

In Ihrer letzten Botschaft an die Medien, in der Du Papst Franziskus und die Römische Kurie anprangerst [CNA Deutsch berichtete], forderst Du mich auf, die Wahrheit über Fakten zu sagen, die Du als endemische Korruption interpretierst, die in die Hierarchie der Kirche bis auf die höchste Ebene eingedrungen ist. Mit gebührender päpstlicher Erlaubnis biete ich hier mein persönliches Zeugnis als Präfekt der Kongregation für die Bischöfe über die Ereignisse um den Erzbischof Emeritus von Washington Theodore McCarrick und seine angeblichen Verbindungen zu Papst Franziskus an, die Gegenstand Deiner vehementen öffentlichen Kündigung sowie Deiner Forderung nach Rücktritt des Heiligen Vaters sind. Ich schreibe dieses Zeugnis auf der Grundlage meiner persönlichen Kontakte und der Dokumente im Archiv der oben genannten Kongregation, die derzeit Gegenstand einer Studie sind, um Licht in diesen traurigen Fall zu bringen.

Gestatte mir, Dir zunächst in aller Aufrichtigkeit und aufgrund des guten Zusammenwirkens, das zwischen uns bestand, als Du Nuntius in Washington warst, zu sagen, dass mir Deine derzeitige Position unverständlich und äußerst verwerflich erscheint, nicht nur wegen der Verwirrung, die sie unter dem Volk Gottes sät, sondern auch, weil Deine öffentlichen Anschuldigungen dem Ruf der Nachfolger der Apostel ernsthaft schaden. Ich erinnere mich an eine Zeit, in der ich Deine Wertschätzung und Dein Vertrauen genossen habe, aber ich stelle fest, dass ich in Deinen Augen die Würde verloren habe, die Du mir gegeben hast, weil ich allein deshalb den Anweisungen des Heiligen Vaters in dem Dienst, den er mir in der Kirche anvertraut hat, treu geblieben bin. Ist die Gemeinschaft mit dem Nachfolger Petri nicht Ausdruck unseres Gehorsams gegenüber Christus, der ihn erwählt hat und ihn mit seiner Gnade unterstützt? Meine Interpretation von Amoris Laetitia, über die Du Dich beschwerst, ist in dieser Treue zur lebendigen Tradition eingeschrieben, von der Franziskus uns mit der jüngsten Änderung des Katechismus der Katholischen Kirche zur Frage der Todesstrafe ein Beispiel gegeben hat.

Kommen wir zu den Fakten. Du sagte, Sie haben Papst Franziskus am 23. Juni 2013 über den Fall McCarrick in der Audienz informiert, die er Ihnen und vielen anderen päpstlichen Vertretern, die er dann an diesem Tag zum ersten Mal traf, gewährt hat. Ich stelle mir die enorme Menge an mündlichen und schriftlichen Informationen vor, die er bei dieser Gelegenheit über viele Menschen und Situationen sammeln musste. Ich bezweifle stark, dass McCarrick ihn in dem Maße interessiert hat, wie Sie glauben, da er ein emeritierter Erzbischof von 82 Jahren und sieben Jahren ohne Posten war. Darüber hinaus haben die schriftlichen Anweisungen, die die Kongregation für die Bischöfe zu Beginn Ihres Dienstes im Jahr 2011 für Sie ausgearbeitet hat, nichts über McCarrick gesagt, außer dem, was ich Ihnen über seine Situation als emeritierter Bischof gesagt habe, der bestimmte Bedingungen und Einschränkungen befolgen musste, weil Gerüchte über sein Verhalten in der Vergangenheit verbreitet wurden.

Seit dem 30. Juni 2010, als ich Präfekt dieser Kongregation wurde, habe ich den Fall McCarrick nie zu einer Audienz bei Papst Benedikt XVI. oder Papst Franziskus gebracht, außer in den letzten Tagen, nachdem er vom Kardinalskollegium gefallen war. Der ehemalige Kardinal, der im Mai 2006 in den Ruhestand ging, wurde nachdrücklich aufgefordert, weder zu reisen noch in der Öffentlichkeit aufzutreten, um keine weiteren Gerüchte über ihn hervorzurufen. Es ist falsch, die gegen ihn ergriffenen Maßnahmen als "Sanktionen" darzustellen, die von Papst Benedikt XVI. erlassen und von Papst Franziskus aufgehoben wurden. Nach der Durchsicht der Archive stelle ich fest, dass es weder vom Papst unterzeichnete Dokumente noch eine Notiz einer Audienz meines Vorgängers, Kardinal Giovanni-Battista Re, gibt, die dem emeritierten Erzbischof McCarrick ein Mandat erteilt hätte, ein Privatleben im Stillen mit der Härte kanonischer Strafen zu führen. Der Grund dafür ist, dass es im Gegensatz zu heute nicht genügend Beweise für seine damalige angebliche Schuld gab. Daraus ergibt sich die von Umsicht inspirierte Position der Kongregation und die Briefe meines Vorgängers und meines Vaters, die durch den Apostolischen Nuntius Pietro Sambi und dann auch durch Sie wiederholt wurden, die Ermahnung, ein diskretes Leben im Gebet und in der Buße zu führen, zum eigenen Wohl und zum Wohl der Kirche. Sein Fall wäre Gegenstand neuer Disziplinarmaßnahmen gewesen, wenn die Nuntiatur in Washington oder eine andere Quelle uns aktuelle und entscheidende Informationen über sein Verhalten gegeben hätte. Ich hoffe, wie so viele andere auch, dass uns die laufenden Ermittlungen in den Vereinigten Staaten und der Römischen Kurie aus Respekt vor den Opfern und der Notwendigkeit der Gerechtigkeit endlich einen kritischen Gesamtüberblick über die Verfahren und Umstände dieses schmerzhaften Falls geben werden, damit sich solche Ereignisse in Zukunft nicht wiederholen.

Wie kann es sein, dass dieser Mann der Kirche, dessen Inkonsequenz heute bekannt ist, mehrmals befördert wurde, bis hin zur höchsten Position des Erzbischofs von Washington und des Kardinals? Ich selbst bin sehr überrascht davon und erkenne die Mängel im Auswahlverfahren, das in seinem Fall durchgeführt wurde. Aber ohne hier ins Detail zu gehen, muss man verstehen, dass die Entscheidungen des Papstes auf den in diesem Moment verfügbaren Informationen beruhen und dass sie Gegenstand eines aufsichtsrechtlichen Urteils sind, das nicht unfehlbar ist. Es erscheint mir ungerecht, zu dem Schluss zu kommen, dass die Verantwortlichen für die vorherige Unterscheidung korrupt sind, obwohl im konkreten Fall einige Hinweise aus den Zeugnissen hätten weiter untersucht werden müssen. Der fragliche Prälat wusste sich mit großem Geschick gegen die in seiner Hinsicht aufgeworfenen Zweifel zu verteidigen. Andererseits berechtigt uns die Tatsache, dass es im Vatikan Menschen gibt, die in Fragen der Sexualität ein den Werten des Evangeliums widersprechendes Verhalten praktizieren und unterstützen, nicht, dies oder jenes und sogar den Heiligen Vater selbst zu verallgemeinern und zu erklären, unwürdig und mitschuldig. Sollten sich die Diener der Wahrheit nicht zunächst einmal vor Verleumdung und Verleumdung hüten?

Lieber päpstlicher Vertreter emeritiert, ich sage Ihnen offen, dass es aus jeder Sicht unglaublich und unwahrscheinlich ist, Papst Franziskus zu beschuldigen, diesen angeblichen Sexualstraftäter mit voller Kenntnis der Tatsachen vertuscht zu haben und somit ein Komplize der sich in der Kirche ausbreitenden Korruption zu sein, bis hin zu dem Punkt, dass er es für unwürdig hält, seine Reform als erster Pastor der Kirche fortzusetzen. Ich kann nicht verstehen, wie du dich davon überzeugen lassen konntest, dass diese monströse Anschuldigung Bestand haben könnte. Franziskus hatte nichts mit McCarricks Beförderungen in New York, Metuchen, Newark und Washington zu tun. Er entzog ihm seine Würde als Kardinal, als sich eine glaubwürdige Anschuldigung des Kindesmissbrauchs abzeichnete. Ich habe noch nie gehört, wie Papst Franziskus auf diesen selbsternannten großen Berater seines Pontifikats in Bezug auf[bischöfliche] Ernennungen in Amerika anspielte, obwohl er das Vertrauen, das er einigen Prälaten entgegenbringt, nicht verheimlicht. Ich spüre, dass dies nicht Ihre Vorlieben sind, noch die Ihrer Freunde, die Ihre Interpretation der Fakten unterstützen. Ich finde es jedoch anormal, dass Sie den sensationellen Skandal des sexuellen Missbrauchs in den Vereinigten Staaten ausnutzen, um der moralischen Autorität Ihres Obersten, des Hohen Papstes, einen beispiellosen und unverdienten Schlag zu versetzen.

Ich habe das Privileg, jede Woche für lange Zeit Papst Franziskus zu treffen, um über die Ernennungen von Läufern und die Probleme, die ihre Regierung betreffen, zu sprechen. Ich weiß sehr wohl, wie er mit Menschen und Problemen umgeht: mit viel Nächstenliebe, Barmherzigkeit, Aufmerksamkeit und Ernsthaftigkeit, wie Sie es selbst erlebt haben. Zu lesen, wie du Ihre letzte, scheinbar sehr spirituelle Botschaft beendest, dich selbst beleuchtest und an seinem Glauben zweifelst, erschien mir wirklich zu sarkastisch, ja sogar blasphemisch! Das kann nicht vom Geist Gottes kommen.

Lieber Bruder, ich möchte dir wirklich helfen, die Gemeinschaft mit dem wiederzuentdecken, der der sichtbare Garant der Gemeinschaft der katholischen Kirche ist; ich verstehe, wie Bitterkeit und Enttäuschung Ihren Weg im Dienst am Heiligen Stuhl markiert haben, aber du kannst Ihr Priesterleben nicht auf diese Weise beenden, in einer offenen und skandalösen Rebellion, die der Braut Christi eine sehr schmerzhafte Wunde zufügt, von der du behauptest, ihr besser zu dienen, die Spaltung und Verwirrung im Volk Gottes zu verstärken! Was kann ich auf Ihre Frage antworten, wenn ich dir nicht sage: Komm aus Ihrem Versteck heraus, bereue Ihre Revolte und kehr zu besseren Gefühlen gegenüber dem Heiligen Vater zurück, anstatt die Feindseligkeit gegen ihn zu verschärfen. Wie kann man die Heilige Eucharistie feiern und seinen Namen im Kanon der Messe aussprechen? Wie kann man den heiligen Rosenkranz, den Erzengel Michael und die Mutter Gottes beten und denjenigen verurteilen, den sie jeden Tag in seinem gewichtigen und mutigen Dienst beschützt und begleitet?

Wenn der Papst kein Mann des Gebets wäre, wenn er an das Geld gebunden wäre, wenn er die Reichen zum Nachteil der Armen bevorzugte, wenn er nicht eine unermüdliche Energie an den Tag legte, um alle Armen aufzunehmen und ihnen den großzügigen Trost seines Wortes und seiner Gesten zu geben, wenn er nicht alle möglichen Mittel vervielfachte, um die Freude am Evangelium allen und allen in der Kirche und über ihre sichtbaren Grenzen hinweg zu verkünden und zu vermitteln, wenn er nicht nach Familien, nach verlassenen alten Menschen, nach Kranken in Seele und Körper und vor allem nach den jungen Menschen auf der Suche nach Glück strebt, könnte vielleicht jemand anderes mit anderen diplomatischen oder politischen Einstellungen bevorzugt werden, wie Sie sagen. Aber ich, der ich ihn gut kenne, kann seine persönliche Integrität, seine Weihe an die Sendung und vor allem das Charisma und den Frieden, die in ihm durch die Gnade Gottes und die Kraft des Auferstandenen wohnen, nicht in Frage stellen.

Als Antwort auf Ihren ungerechten und ungerechtfertigten Angriff, liebe Viganò, komme ich daher zu dem Schluss, dass die Anklage ein politisches Gebilde ohne wirkliche Grundlage ist, das den Papst belasten kann, und ich wiederhole, dass es der Gemeinschaft der Kirche zutiefst schadet. Möge es Gott gefallen, dass diese Ungerechtigkeit schnell behoben wird und dass Papst Franziskus weiterhin als das anerkannt wird, was er ist: ein hervorragender Pastor, ein mitfühlender und fester Vater, ein prophetisches Charisma für die Kirche und für die Welt. Möge er mit Freude und vollem Vertrauen seine Missionsreform fortsetzen, getröstet durch das Gebet des Volkes Gottes und durch die erneuerte Solidarität der ganzen Kirche mit Maria, der Königin des Heiligen Rosenkranzes.

Marc Kardinal Ouellet, Präfekt der Kongregation für die Bischöfe,

Fest Unserer Lieben Frau vom Heiligen Rosenkranz, 7. Oktober 2018."

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