"Amerikas Besinnung auf Gott nach 9/11 dauerte nicht lange"

Der damals noch verbleibende Teil des World Trade Centers, umgeben von Trümmern, 27. September 2001
Foto: Bri Rodriguez/FEMA News Photo

Vor zwanzig Jahren setzte sich Pater John A. Perricone an seinen Schreibtisch im Pfarrhaus der katholischen Kirche St. Agnes in Midtown Manhattan und begann zu schreiben.

"Ich sitze hier und schreibe diesen Artikel, hustend inmitten der Ausdämpfungen der Hölle", begann er.

Es war der 14. September 2001. Drei Tage zuvor hatten islamische Terroristen zwei Flugzeuge in das World Trade Center gestürzt und damit eine katastrophale Kettenreaktion ausgelöst, die mehr als 3.000 Menschen tötete und die berühmten Twin Towers in einen schwelenden, giftigen Trümmerhaufen verwandelte.

Damals war Pater Perricone Philosophieprofessor am St. Franziskus College in Brooklyn und lebte in St. Agnes, einer historischen Pfarrei gegenüber dem Chrysler Building und einen halben Block vom Grand Central Terminal entfernt.

Pater John A. Perricone ist Professor für Philosophie und ein vielseitiger Autor und Dozent. (Mit freundlicher Genehmigung)

Wie andere Bewohner der Stadt und der ganzen Nation hatte er immer noch damit zu kämpfen, das Geschehene zu verarbeiten. Andere sahen sich gezwungen, über den tragischen Verlust von Menschenleben oder den Heldenmut der Ersthelfer zu schreiben.

Pater Perricone schrieb über das Böse.

"Obwohl ich etwa hundert Häuserblocks vom Ground Zero auf der Insel Manhattan entfernt sitze, weht der Wind und die Rauchschwaden des Todes reichen bis zu meinem Zimmer im Pfarrhaus von St. Agnes - und zu jedem von Ihnen, wo auch immer Sie in dieser unserer geliebten Nation sitzen, die jetzt vor einem islamischen Monster darniederliegt", schrieb er.

"Denn das Böse, das uns anknurrt, sitzt jetzt vor der Haustür eines jeden Menschen in Amerika und auf der ganzen Welt. Und was noch wichtiger ist: Es beweist den überintellektualisierten Amerikanern, dass das Böse tatsächlich existiert. Es tötet. Es korrumpiert. Es erfordert einen täglichen Kampf gegen es, der manchmal sogar unser Blut erfordert."

Pater Perricone war ein produktiver Schriftsteller und Vortragsredner, der seine Worte mit Freunden und anderen in seinem sozialen Umfeld teilte. Aber seine Betrachtungen wurden erst am Samstag, dem 20. Jahrestag des 11. Septembers, von vielen gelesen, als die Zeitschrift Crisis seinen Essay "9/11/01: Hell in Manhattan" zum ersten Mal veröffentlichte.

In einem Interview mit CNA am Dienstag (13. September 2021) sagte Pater Perricone, dass er beim erneuten Lesen seiner Schrift 20 Jahre später erstaunt war, wie sehr er sich damals geirrt hatte, als er glaubte, dass 9/11 Amerika irgendwie zur Besinnung über die Realität der Sünde und des Bösen und die Notwendigkeit von Gott bringen würde.

"Ich dachte naiv ... dass dieser Schock, wie Pearl Harbor, den Menschen helfen könnte, die Dinge anders zu sehen und etwas von diesem zermürbenden Säkularismus abzuschütteln, der ihre Seelen pulverisierte", sagte er.

"Und ich lag völlig falsch."

Pater Perricone erinnerte sich daran, wie seine Mittagsmesse in St. Agnes an jenem 11. September mit Menschen gefüllt war, von denen viele durch den Einsturz der Türme in Asche gehüllt waren.

Das Bedürfnis zu beten und die Sehnsucht nach Gott blieben für viele Tage und Wochen stark, sagte er. Aber es erwies sich als kurzlebig.

Vor 20 Jahren schrieb er: "Worte wie 'Sünde', 'Satan', 'Heiligkeit' und 'Tugend' haben durch die totalisierende Reichweite des Säkularismus einen leicht exzentrischen Klang erhalten. Es ist keine Überraschung, dass sie sich tief in die Religion selbst eingegraben hat. Nicht wenige Priester schämen sich ein wenig für das Vokabular der Religion".

Was 2001 galt, gilt heute umso mehr, meint er, nach zwei Jahrzehnten, die von einem stetigen Glaubensverlust und einem immer stärker werdenden Säkularismus geprägt sind.

"Ich hätte nie gedacht, dass sich unser geliebtes Amerika verschlechtern würde, aber das hat es", sagte Pater Perricone gegenüber CNA. "Ich meine, nicht nur graduell, sondern in großem Ausmaß."

Wie kommt das?

Wir sind immer noch von der Vorstellung abhängig, dass das Böse nur ein psychologisches Syndrom ist", erklärte er, "dass das Böse einfach nicht böse ist, sondern ein schief gelaufener sozialer Mechanismus."

Das ist nicht die katholische Weltanschauung und war es auch nie, bemerkte er.

Heute wohnt Pater Perricone in der Pfarrei Sacred Heart in Clifton, New Jersey, und zelebriert die traditionelle lateinische Messe in der katholischen Kirche Our Lady of Sorrows in Jersey City.

Viele seiner Gottesdienstbesucher sind Katholiken in ihren Zwanzigern oder Dreißigern, die nur verschwommene Erinnerungen an 9/11 haben. Was zieht diese jungen Erwachsenen zur traditionellen lateinischen Messe?

"Die absolute Gewissheit des katholischen Glaubens, die granitartige Wahrheit, die die Kirche seit 2.000 Jahren predigt und die sich nie geändert hat", antwortet er. "Danach sehnen sie sich."

Diese Sehnsucht deutet darauf hin, dass viele Menschen auch heute noch tief im Inneren nach Antworten suchen, die der Säkularismus nicht geben kann. Die Erlösung unserer Kultur wird jedoch Zeit brauchen; es gibt keine "schnellen Lösungen", betonte Pater Perricone.

"Wir brauchen diese großen, heldenhaften Bischöfe wie Johannes Chrysostomus, Gregor von Nyssa, Gregor der Große und Leo der Große. Damals, als das römische Imperium im Sterben lag, waren sie die Superstars. Die Menschen ließen sich von ihren Bischöfen leiten, sie verehrten sie. ... Von ihnen erhofften sie sich Kraft, und von ihnen erhofften sie sich den Wiederaufbau.

"Und in der Tat, die westliche Zivilisation wurde wieder aufgebaut", sagte er.

"Das brauchen wir heute dringend."

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Übersetzt und redigiert aus dem Original der CNA Deutsch-Schwesteragentur.